Buscar

TIERRA - resultados de búsqueda

Si no estás contento con los resultados, por favor haz otra búsqueda

2 2277
marte similar a la tierra

Puede que Marte sea un planeta famosamente rojo, polvoroso y aislado en este momento, pero erase una vez, hace millones de años, este casi ciertamente tenía grandes mares de agua líquida y un clima más cálido, muy similar al de nuestro Planeta Tierra. Ahora, gracias a otro glorioso hallazgo de Curiosity, investigadores pueden confirmar que Marte era muy similar a la Tierra incluso más de lo que habían pensado.

Usando su instrumento ChemiCam, el cual prueba la geoquímica de cualquier muestra rocosa con la que se tope, Curiosity ha determinado que existen niveles extremadamente altos de óxido de manganeso presente en las rocas de la superficie Marciana – al menos dentro del cráter Gale donde está basado el pequeño laboratorio mecánico. Para tener cantidad tan grande de este componente, un planeta solo requiere una cosa: mucho oxígeno libre flotando en la atmósfera.

Esto significa que, cuando se formaron las rocas, Marte tenía una atmósfera algo parecida al de la Tierra. Aunque es difícil determinar con precisión cuanto oxígeno libre había a partir de estos datos preliminares, ahora sabemos que debieron ser condiciones similares a aquellas que existieron entre hace 2 a 2,5 millones de años, cuando algo llamado el Gran Evento de Oxigenación (GEO) ocurrió.

atmosfera de marte similar al de la tierra

El GEO fue posiblemente causado por la aparición de la vida fotosintética, la cual convirtió lentamente la atmósfera rica en dióxido de carbono en oxígeno. Cuando la geología de la superficie no puso reaccionar químicamente y subsecuentemente absorber cualquier oxígeno libre, el resto quedó en la atmósfera, y el mundo fue oxigenado.

El óxido de manganeso simplemente no se puede formar sin cantidades extremadamente altas de oxígeno libre en la atmósfera, como se observó en nuestro propio mundo en el tiempo del GEO. Esto también significa que había abundante agua líquida en la superficie, lo cual concuerda con muchos estudios previos.

¿De dónde vino este oxígeno libre Marciano? Bueno, existen muchas posibilidades, la primera de las cuales es la idea de que provino gracias a los microbios, en una versión Marciana del Gran Evento de Oxigenación de la Tierra.

Sin embargo, sin ninguna evidencia de vida microbiana en Marte – pasada o presente – esto se mantiene como algo poco posible, pero no imposible. Es más posible que tenga algo que ver con la destrucción del Sol de la atmósfera de Marte.

“Una manera potencial de que el oxígeno pudo meterse en la atmósfera Marciana es por el desajuste de agua cuando Marte estaba perdiendo su campo magnético”, dijo Nina Lanza, una científica planetaria en el Laboratorio Nacional Los Alamos en Nuevo México, y autor líder del estudio.

Por “desajuste”, Lanza se refiere al hecho de que, cuando nuestro Sol comenzó a despojar la atmósfera de Marte, la radiación ionizante del Sol pudo golpear el agua de la superficie y separarla en hidrogeno y oxígeno. La débil fuerza del campo gravitacional de Marte significó que los átomos de hidrógeno más ligeros escaparon al espacio, pero los átomos de oxígeno más densos se quedaron. Este oxígeno luego reaccionó con la superficie, formando óxidos de manganeso y óxidos de hierro, en donde el último fue el responsable del color rojo de la superficie.

De cualquier manera, los niveles de oxígeno de Marte hoy en día son increíblemente bajos, salvo por algunos en la atmósfera más alta, lo que sugiere que todo reaccionó para formar compuestos de óxido, o mucho de este se fue cuando la atmósfera fue casi por completo despojada por vientos solares persistentes.

atmosfera de marte es similar al de la tierra

Fuente/Relacionado:

El viento solar degradó la atmósfera de Marte

0 1918
la tierra casi tiene una nueva luna

Se ha descubierto un pequeño asteroide que sigue la Tierra alrededor del Sol. Este objeto se encuentra muy lejos para que sea una nueva Luna, pero definitivamente se encuentra atrapado en una lucha de “tira y encoje” entre la atracción gravitacional de nuestro planeta y del Sol.

El objeto, nombrado 2016 HO3, se descubrió el 27 de Abril del 2016, por el telescopio de reconocimiento de asteroides Pan-STARRS 1 en Haleakala, Hawái. Su tamaño aún no se confirma, pero se espera que sea entre 40 y 100 metros.

“Desde que 2016 HO3 rodea nuestro planeta, nos referimos a este como un cuasi-satélite de la Tierra”, dijo Paul Chodas, gerente del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA en el Laboratorio de Propulsión Jet en Pasadena, California.

El circuito alrededor de nuestro planeta no es preciso; la combinación de la atracción gravitacional entre este objeto, el sistema Tierra-Luna, y el Sol cambia la órbita de 2016 HO3, desplazándolo un poco cada año. Este baile cósmico empuja al asteroide hacia atrás y hacia delante de nuestro planeta, pero nunca más lejos de 100 veces la distancia de la Luna.

“El mismo efecto previene que el asteroide se acerque mucho (38 veces la distancia de la Luna). En efecto, este pequeño asteroide fue atrapado en un “baile” con la Tierra”, agregó Chodas.

El asteroide 2016 HO3 es lo que llamamos un asteroide sacacorcho, objetos que son recogidos de poblaciones cercanas de cuerpos rocosos pero nunca capturados por completo por la gravedad de la Tierra. Su órbita no es muy estable, y usualmente se van tan rápido como llegaron.

“Otro asteroide – el 2003 YN107 – siguió un patrón orbital similar por un tiempo hace más de 10 años, pero ya se fue de nuestra vecindad”, dijo Chodas. “Este nuevo asteroide está mucho más ‘atado’ a nosotros. Nuestros cálculos indican que el 2016 HO3 ha sido un cuasi-satélite estable de la Tierra por casi un siglo, y continuará siguiendo este patrón como compañero de la Tierra por siglos”.

Fuente:

Descubren un asteroide considerado una ‘casi luna’ de la Tierra

0 961

Está otorgando $121 millones para financiar estudios sobre microorganismos.

El Presidente Obama demostró que tiene grandes sueños científicos cuando anunció un nuevo esfuerzo para encontrar la cura para el cáncer. Ahora, la Casa Blanca lanzó otro proyecto ambicioso llamado Iniciativa Microbioma Nacional, la cual está orientada a echar un vistazo más cercano al pequeño mundo de los microbios.

Los microbiomas, o comunidades de microorganismos que viven dentro de las personas, animales, plantas y casi en cualquier parte, pudieran ser invisibles a simple vista, pero tienen un gran efecto en la manera como vivimos. Pueden hacernos enfermar o curar, promover o detener el crecimiento de las plantas y contribuir al cambio climático, entre otras cosas.

Jeff Miller, un microbiólogo de la Universidad de California, Los Angeles, dice que la iniciativa financiará proyectos que demuestren causa y efecto. “Tenemos correlaciones increíblemente interesantes entre cierto tipo de comunidad bacteriana y la obesidad, o la diabetes tipo 2, o si una planta crece rápido o no,” dijo el año pasado.

Este proyecto podría determinar si estas condiciones son el resultado de microorganismos particulares, o si esos microbios están presentes debido a estas condiciones. Esto podría llevar también al desarrollo de varias herramientas para la investigación de microbios, como uno que puede eliminar una sola especie sin tocar a las demás.

El gobierno está asignando $121 millones en dinero federal, lo que ya es parte del presupuesto presidencial del 2017 para el proyecto. Otros $400 millones vienen de organizaciones no gubernamentales, incluyendo la Fundación Bill y Melinda Gates. La organización de la pareja está otorgando $100 millones al proyecto en un lapso de cuatro años para desarrollar herramientas que puedan ser usadas para el estudio de microbiomas humanos y agrícolas.

Fuentes:

http://www.elnuevodiario.com.ni/internacionales/383803-casa-blanca-quiere-1-000-millones-dolares-combatir/

Alerta. La lucha contra la resistencia bacteriana llegó a la Casa Blanca

La Casa Blanca quiere USD 1.000 millones para combatir el cáncer

 

0 1066
origen de la vida

El origen de la vida es un tema muy debatido, y aún hay mucha incertidumbre de cómo y donde empezó la vida en nuestro planeta. Ahora, un nuevo estudio pudo haber encontrado una respuesta.

Un equipo de geoquímicos del Instituto Trinity de Dublín piensa que grandes meteoritos e impactos de cometas dentro del océano primordial suministraron las condiciones y estructuras correctas para facilitar la formación de la vida. Estos cuerpos celestiales entregaron químicos complejos y produjeron las condiciones geológicas correctas para que la vida prospere.

“Estudios previos investigando el origen de la vida se han concentrado en la síntesis de entornos hidrotermales”, dijo Edel O’Sullivan, autor líder. ”Hoy en día estos son encontrados en las cordilleras en el medio del océano – sello distintivo de las placas tectónicas, que no existieron en la Tierra primitiva. En contraste, los hallazgos de este nuevo estudio sugieren que los sistemas hidrotermales operaron en un impacto de cráter adjunto en Sudbury, Ontario, Canadá”.

Ninguno de los cráteres antiguos originales permanece, así que la cuenca de Sudbury es la mejor cosa. Es un cráter viejo, formado hace 1.8 billones de años por un cometa de 10 a 15 kilómetros de largo. El equipo analizó una capa geológica dentro de la cuenca, llamada Formación Onaping, que mide 1.4 kilómetros de ancho.

“Debido a fuerzas tectónicas posteriores, todas las rocas que una vez fueron de 200 kilómetros ahora están expuestas en la superficie, y no enterradas”, dijo el Profesor Balz Kamber, uno de los autores del estudio.

En el estudio, publicado en Geochimica et Cosmochimica Acta, los investigadores mostraron que los depósitos más recientes son ricos en carbono y metales hidrotermales, indicando las consecuencias del impacto. El cráter inmediatamente se llenó de agua de mar, pero luego se aisló del océano abierto. Las reacciones químicas promovieron la formación de actividad hidrotermal, y la vida microbiana dentro del cráter creó el desarrollo de carbono que vemos hoy en día.

El equipo piensa que Sudbury es análogo al impacto de los cráteres que se formaron durante los últimos bombardeos. Si este es el caso, entonces los cráteres pudieron haber suministrado el entorno estable, cálido, y aislado necesario para que se forme la vida.

Fuentes:

Los cráteres de cometas fueron crisoles de vida en la Tierra

0 1087

fabricas dioxido de carbono

Actualmente emitimos carbon a un ratio de 10 veces sobre el PETM

Cerca de 56 millones de años atrás, hubo una liberación repentina de carbono a la atmósfera, lo que causó que la temperatura del planeta se incrementara – un evento que viene a ser conocido como el Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (PETM). Los investigadores han usado esto como algo para ayudar a entender como el incremento actual de CO2 en la atmósfera puede impactar nuestro clima. Pero ahora parece que el PETM fue solo un punto de luz en comparación a las emisiones de carbón que están sucediendo actualmente.

Analizando el sedimento establecido en el fondo del océano cuando el PETM comenzó, los investigadores han sido capaces de descifrar cuanto carbono ha sido liberado durante el último evento, y que tan rápido. Encontraron que tomó cerca de 4.000 años con unos 0.7 a 1.1 toneladas de carbono siendo liberado por año para que el PETM alcanzara tu máximo. En este punto, el carbono atmosférico global se colocó cerca de las 1.000 partes por millón, causando que la temperatura global aumente 5°C (8°F).

En contraste, los humanos actualmente emiten cerca de 44 billones de toneladas de dióxido de carbono por año, con la cantidad de carbono en la atmósfera llegando a las 400 partes por millón. Publicado en Geociencia de la Naturaleza la investigación muestra que la emisión de carbono durante el PETM fue mucho menor que la que emitimos actualmente, lo que significa que cualquier conclusión sacada de eso tendrá aplicaciones limitadas a la situación de hoy en día.

Mientras se piensa que la vida en la tierra se las arregló para atravesar relativamente ileso el PETM, hay evidencia que los mamíferos que cambiaron su migración al norte para permanecer dentro de su temperatura preferida, en el océano la vida ha ido peor. El incremento de dióxido de carbono en la atmósfera causó que se elevara la acidez, afectando negativamente a los corales y causando la extinción masiva de criaturas muy pequeñas del fondo del mar conocidas como “foraminiferos.”

La muestra de sedimento. La banda roja marca el PETM de hace cerca de 56 millones de años.
La muestra de sedimento. La banda roja marca el PETM de hace cerca de 56 millones de años.

“Por lo que sabemos, el PETM tiene la emisión de carbón más grande durante los pasados 66 millones de años,” explica Richard Zeebe, co-autor de la publicación. Sin embargo, un evento natural de esta escala puede que no nos diga mucho. “Porque el porcentaje de nuestra emisión de carbono no tiene precedentes en la historia de la Tierra, además significa que hemos entrado en un estado no-análogo. Esto representa un gran desafío para los cambios climáticos que se proyectan a futuro porque no tenemos para comparar con el pasado.”

Lo que exactamente causo que el PETM aún se debata, fue desde meteoros a fugas masivas de metano a una mezcla de estas. Este estudio no intenta responder esto, sino simplemente mirar el resultado. Durante el periodo después del evento, hubo cambios masivos en la evolución y sobrevivencia de los animales en todos los ecosistemas. Pero ahora parece que además tuvieron un periodo de tiempo mucho más largo para adaptarse – miles de años – comparado a nuestra situación actual, que esta ocurriendo en solo cien.

0 1042

Perros, almádenas ni motosierras pueden con el

El titán, el cual viene en dos variedades, uno para Apple y otro para Android, es básicamente indestructible. Con sus diseñadores alardeando de sus credenciales como el ‘cable más duro sobre la Tierra’, luego de ver el video que revelaron no es difícil estar de acuerdo con ellos mientras el Titán recibe todo tipo de castigos y sale completamente indemne.

Y no estamos hablando solo de un doblarlo a la fuerza, el Titán es aplastado con almádenas, atacado con motosierras y mordido por perros. Parece algo verdaderamente notable.

Titan 1

La razón por la cual puede recibir tanto castigo es que es un cable de grado industrial que viene envuelto en dos capas de acero flexible de alta resistencia, y sus conectores están permanentemente sellados en una única pieza contenedora fusionada directamente sobre los electrónicos y el cableado de metal.

De todos modos, suficiente charla. Chequea este video y sorpréndete.

Estamos esperando una muestra del cable Titán aquí en GeekPunto pronto, así que apenas tengamos la oportunidad de darle un vistazo, haremos una reseña inmediatamente. Para más información acerca del cable Titán puedes ver su página oficial ahora.

0 1533
Kepler puede ser un planeta similar a la tierra

El Telescopio Espacio Kepler, de la NASA, ha descubierto recientemente un planeta parecido a la Tierra, orbitando cerca de una estrella dentro de la zona habitable de nuestra galaxia. Kepler-186f está aproximadamente a 500 años luz de la Tierra en la constelación Cygnus.

 

La zona habitable, también conocida como zona “Ricitos de Oro”, es la región que se encuentra alrededor de una estrella, dentro de la masa planetaria de objetos con suficiente presión atmosférica para soportar el agua líquida en su superficie. A pesar de que se ha estimado que al menos 40 billones de planetas, del tamaño de la Tierra, están orbitando en nuestra Vía Láctea; este descubrimiento particular ha encontrado al primer planeta con el tamaño de la Tierra, dentro de la zona habitable de otra estrella.

 

¿Qué significa esto?

Además de Kepler-186f, hay 4 planetas más que orbitan una estrella cercana, dentro del sistema de Kepler-186f. Esto significa que si la estrella cercana es parecida a nuestro Sol, la posibilidad de que exista vida en este nuevo planeta, aumenta exponencialmente.

 

Este nuevo planeta se encuentra dentro de la zona habitable del espacio
Este nuevo planeta se encuentra dentro de la zona habitable del espacio

 

Solamente conocemos un planeta donde existe la vida – la Tierra. Cuando buscamos vida fuera de nuestro Sistema Solar, nos focalizamos en encontrar planetas con características similares a las del nuestro”, comentó Elisa Quintana, investigadora científica del SETI Instituto del Centro de Investigación Ames perteneciente a la NASA, en Moffett Field, California, y autora de la publicación realizada en el periódico Science. “Encontrar un planeta con un tamaño parecido a la Tierra, dentro de la zona habitable, es uno de los mayores pasos realizados hasta la fecha.”

 

La estrella cercana a Kepler-186f tiene la mitad de la masa y del tamaño que el Sol de nuestro Sistema Solar, por lo que solamente recibe una tercera parte de la energía que recibimos nosotros del Sol. Kepler-186f orbita su estrella una vez cada 130 días.

 

¿Crees que hay vida en otros planetas? ¡Comenta más abajo!

0 1043
Una nueva especie de seres humanos invade la tierra

Los científicos han descubierto una nueva cepa de humanos resistentes a los hechos, que amenazan la habilidad de la Tierra para sostener la vida, informa un nuevo estudio.

 

La investigación, dirigida por la Universidad de Minnesota, identifica una cepa virulenta de los seres humanos, inmunes virtualmente a cualquier forma de conocimiento verificable, dejando a los científicos en vilo, sin saber cómo combatirlos.

 

Estos humanos parecen contar con todas las facultades necesarias para recibir y procesar la información”, comentó Davis Logsdon, uno de los científicos involucrados en el estudio. “Sin saber cómo, han desarrollado defensas que, a pesar de todos los intentos y propuestas, han dejado a todas las facultades totalmente inactivas.” De forma más preocupante, Logsdon comentó, “Como los hechos se han multiplicado, sus defensas contra esos factores han ido creciendo más poderosas.”

 

La tierra es el unico planeta conocido en el que existe vida
La tierra es el unico planeta conocido en el que existe vida

 

A pesar de que los científicos no tienen una comprensión clara de los mecanismos que les permiten a estas personas absorber datos, teorizan que la cepa pudo haber desarrollado la habilidad para interceptar y descartar información, del nervio auditivo al cerebro. “Las funciones normales de la conciencia humana han sido totalmente anuladas”, comentó Logsdon.

 

Al tiempo que reafirma las evaluaciones sombrías del estudio, Logsdon mantiene la esperanza de que la amenaza de este tipo de humanos puede ser mitigada en el futuro. “Nuestra investigación es muy preliminar, pero es posible que se vuelvan más receptivos a los hechos una vez que están en un ambiente sin comida, agua, u oxígeno,” añadió.

 

0 2852
La tierra primitiva contenia volcanes en erupcion constante, era un entorno muy hostil

El surgimiento de la vida en la Tierra es un tema debatido en toda la comunidad científica. ¿Cuándo surgió precisamente la química del mundo que dio lugar a la biología? Un nuevo estudio, publicado en el periódico Proceedings of the National Academy of Sciences, proporciona pruebas convincentes de que la vida comenzó hace 4.1 billones de años, 300 millones de años antes de lo que se había pensado.

 

El equipo de investigadores, liderado por la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA), estudió el interior de 79 cristales de circón procedentes de Australia Occidental, y encontró que solamente uno de ellos contenía una substancia inesperada. El circonio es el material más antiguo de la Tierra, formado como mineral a partir de la congelación de ciertos magmas. Debido a que son increíblemente permanentes, con una gran resistencia a la corrosión o a los cambios de temperatura, actúan como cápsulas del tiempo, preservando las condiciones que existían a su alrededor en el momento de su cristalización.

 

Este circonio de 4.1 billones de años contenía grafito, una forma de carbono – el elemento a partir del que se basa toda la vida en la Tierra. Cuando se analizó de forma química, los investigadores descubrieron que estaba enriquecido con carbono 12, una versión más ligera del carbono asociado con la vida.

 

Hasta ahora, los científicos estaban convencidos de que la vida solamente pudo haber comenzado después del Bombardeo Pesado Tardío (Late Heavy Bombardment – LHB), una época antigua en la que la Tierra experimentó una serie de impactos prolongados. La Tierra, violentamente volcánica, se pensaba que era demasiado hostil en ese entonces para poder ser capaz de realizar la transición del material hereditario, como el ADN, que en algún momento pudo ser replicado lo suficiente como para dar lugar a la vida; en un proceso conocido como abiogénesis.

El origen de la vida en la tierra esta marcado por la presencia del carbono
El origen de la vida en la tierra esta marcado por la presencia del carbono

 

La vida en la Tierra se pensaba, hasta ahora, que había comenzado alrededor de entre 3.8 y 3.5 billones de años. La primera evidencia fósil procedió de rocas fuertemente deformadas de hace 3.7 billones de años, en Groenlandia, las cuales mostraban trazos del elemento ligero del carbono 12, dentro del grafito. Descartando que este carbono no fue formado por procesos geológicos, los investigadores pensaron que era la primera prueba preservada de vida en la Tierra. De cualquier forma, por lo menos hace entre 3.5 y 3 billones de años hubo fósiles o evidencias químicas de que las células simples, involucradas en una forma de fotosíntesis primitiva, estaban a nuestro alrededor.

 

Estos nuevos descubrimientos, en los que los investigadores creen firmemente, sugieren que la vida comenzó inmediatamente después del LHB, y que solamente 450 millones de años después, la Tierra se forjó en los fuegos de nuestro Sistema Solar joven.

 

Hace veinte años esto podría haber sido una herejía; hallar evidencias de la vida hace 3.9 billones de años fue impactante,” comentó en una declaración Mark Harrison, co-autor de la investigación y profesor de geoquímica en UCLA. “La vida en la Tierra puede haber empezado casi instantáneamente; con los ingredientes adecuados, parece formarse rápidamente.”

 

Con la excepción de algunos virus, todo ADN en la Tierra comparte cuatro bases – bloques de construcción químicos que componen nuestras cadenas de ADN. Esta característica universal sugiere fuertemente el hecho de que el primer ADN sintetizado solamente sucediera una vez, o que cualquier otro intento de sintetización fue finalizado. Si la vida comenzó hace 4.1 billones de años, esto quiere decir que el ADN comenzó a replicarse incluso más temprano, quizás a finales del LHB.

 

“Toda vida del planeta Tierra comenzó con este extraño evento de síntesis, que dio lugar al inicio del mundo. A Darwin le hubiera encantado.”

 

0 32198
La Tierra está formada por 3 capas principales, la corteza, el manto y el núcleo
La Tierra está formada por 3 capas principales, la corteza, el manto y el núcleo

Hay mucha más Tierra de lo que parece a simple vista. Mientras nos hemos ocupado de descubrir qué hay más allá de nuestra atmósfera no nos hemos dado cuenta de que aquí, todavía quedan muchos misterios por resolver. Uno de ellos es el interior de la Tierra. Sin embargo, los avances en sismología nos proporcionan más información que hace 100 años. Un dato muy importante es que ahora conocemos  que la Tierra está formada por capas.

 

La Tierra no es una esfera uniforme con la misma densidad a lo largo de ella. Por supuesto, no es hueca, como se infiere en las novelas clásicas de ciencia ficción como la de “Viaje al centro de la Tierra.” Sabemos que la Tierra tiene capas y cada una de ellas cuenta con unas características que la hacen única, afectando a muchos de los procesos clave de la naturaleza en nuestro planeta.

 

¿Qué capas forman la Tierra?

La composición interna de la Tierra facilita la vida exterior
La composición interna de la Tierra facilita la vida exterior

La primera capa, con la que todos estamos familiarizados, es la corteza terrestre. Esta es la porción de la Tierra en la que todos vivimos, ya sea en los lugares más altos o en las profundidades de los océanos. Comparada con las otras capas es la más fina y delgada. También es la que más variación tiene en su espesor.

 

La capa que se encuentra debajo de la corteza, es el manto. La mayor parte de esta capa es roca fundida, contando con elementos más densos en su composición. Muchos de los metales preciosos tienen sus comienzos aquí, de la misma forma que la corteza nueva. Las corrientes de convección del magma en el manto causan la actividad sísmica en la corteza provocando fallas y modificando los continentes a lo largo del tiempo.

 

El manto es como es un océano subterráneo enorme. En la zona que separa la corteza del manto, considerada la parte superior o litosfera, se encuentran las placas tectónicas y debajo de ellas, en el manto inferior, material más fluido.

 

La última capa y la más importante de la Tierra es el núcleo. El núcleo es la parte más densa de la Tierra. En su mayor parte está formado de hierro. Esta es la parte de la tierra más sólida, sin embargo hay evidencias, procedentes de los sismógrafos y otra instrumentación, de que no tienen una densidad uniforme.

 

La rotación del hierro del núcleo es lo que le proporciona a la Tierra su magnetosfera, el campo magnético que nos protege de la radiación cósmica, permitiendo que la vida prospere.

 

A continuación, veamos más detenidamente cuáles son las características principales de cada capa y cómo están formadas.

 

¿Qué caracteriza a cada capa terrestre?

 

La Corteza Terrestre

Puede que no te des cuenta, pero estás situado encima de una cáscara delgada de roca sólida que encierra una gran cantidad de roca fundida. Esta es la corteza terrestre. Esta capa se ha enfriado hace años, volviéndose rígida y solidificándose para permitir la vida en su superficie. Sin embargo, a unos cuantos kilómetros debajo de tus pies, se encuentra la roca fundida, la cual se extiende hacia el interior del núcleo del planeta.

La lava que expulsa el volcán a través de la corteza terrestre procede de las cámaras magmáticas del manto
La lava que expulsa el volcán a través de la corteza terrestre procede de las cámaras magmáticas del manto

 

Aquí en la tierra firme, en las plataformas continentales, la corteza de la Tierra es de unos 30-50 km de espesor. Mientras que en el medio del océano es mucho menor, sobre unos 5 km. La superficie de la corteza ocupa solamente el 1% del volumen de la Tierra.

 

La corteza está formada por variedad de rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias  acumuladas en placas tectónicas. Estas placas flotan encima del manto de la Tierra, se cree que la convección de roca en el manto hace que las placas se deslicen. En promedio, las rocas en la corteza duran alrededor de 2 mil millones de años antes de que se deslicen por debajo de otra placa y se devuelvan al manto de la Tierra.

 

En las regiones de medio del océano se han formado nuevas rocas, dando lugar a nuevo material expulsado del interior de la tierra a través de las placas de dispersión. En comparación con las rocas de la corteza, éstas solamente tienen 200 millones de años.

 

La temperatura de la corteza se incrementa así como te adentras en lo más profundo de la Tierra. Fuera puede haber una temperatura fría, pero dentro puede llegar a los 400º C y ¡esto solo en el límite entre la corteza y el manto!

 

Realmente poco se sabe sobre la estructura interna de la Tierra. El agujero más profundo jamás excavado fue en pozo superprofundo en Kola, Rusia. Empezó en 1970, alcanzando una profundidad de 12,3 km. Sin embargo, tuvo que dejarse debido a que las temperaturas del agujero se estaban volviendo demasiado calientes para ir más lejos. Otros planes son las obras de perforación en la corteza del océano, dónde el espesor es mucho menor.

 

El Manto Terrestre

Como antes mencioné, el suelo de debajo de tus pies podría parecer sólido, pero estás encima de una corteza delgada de roca sobre un extenso océano de roca. Esta roca fundida es el manto de Tierra, y comprende la parte más grande del volumen de la Tierra.

En la parte superior del manto se encuentran las placas tectónicas y en la inferior el magma
En la parte superior del manto se encuentran las placas tectónicas y en la inferior el magma

 

La corteza sobre la que nos encontramos tiene una profundidad aproximada de 50 km. En el océano, incluso es más delgada, bajando a 5 km en algunos lugares. Pues, debajo de la corteza está el manto de la Tierra, una región que se extiende hacia abajo a una profundidad de casi 2.900 km.

 

A pesar de que el manto está en escondido de nuestra vista, lo podemos ver en los lugares donde se abren grietas, permitiendo que la roca fundida escape. Por supuesto, estoy hablando de los volcanes, y la roca líquida que es expulsada es el mismo material que te encontrarías en el manto.

 

El manto de la Tierra en su mayor parte está formado por rocas de silicato ricas en hierro y magnesio. A pesar de que en su mayor parte es sólido, se encuentra a una temperatura muy caliente por lo que su material interno puede fluir en escalas de tiempo largas. El manto superior fluye más fácilmente que el más profundo por el incremento de la temperatura y la presión a medida que desciendes hacia el centro de la Tierra.

 

Las placas tectónicas de la Tierra flotan en la parte de arriba del manto. En algunos lugares, las placas se están deslizando unas debajo de otras, devolviendo roca al interior de la Tierra. En otros lugares, las placas se extienden de forma separada, y el material volcánico fresco está brotando para llenar las grietas y salir a la superficie.

 

Dentro del manto, la convección tiene lugar lentamente – igual que en una lámpara de lava. El material más caliente, calentado por el núcleo de la Tierra, sube lentamente a la superficie del manto. El material se enfría cerca de la corteza, por lo que se vuelve a hundir hacia el núcleo, para repetir el proceso otra vez. Se cree que esta convección ayuda a impulsar el movimiento de las placas tectónicas de la Tierra.

 

El Núcleo de la Tierra

El interior profundo de la Tierra, a miles de kilómetros debajo de tus pies, es el núcleo de la Tierra. Antes se consideraba una simple bola de hierro, ahora los científicos saben que el interior de la Tierra contiene un núcleo interior sólido rodeado por un núcleo exterior líquido. Vamos a centrarnos primero en este último.

 

El Núcleo Externo

El descubrimiento de que el núcleo de la Tierra contiene una parte sólida rodeada por una parte líquida fue realizado por el sismólogo Inge Lehmann, quien estaba estudiando cómo las ondas sísmicas rebotan en el interior de la Tierra. En lugar de rebotar en un núcleo sólido, Lehmann observó que la parte líquida del núcleo externo causaba que las ondas se reflejasen de manera diferente con respecto a cómo rebotaban en el núcleo interno.

 

El núcleo externo es la parte líquida del centro de la Tierra
El núcleo externo es la parte líquida del centro de la Tierra

 

Otros estudios han refinado el tamaño del núcleo externo. El núcleo interno se piensa que está formado por 2.440 km de profundidad, y cuando incluyes la parte líquida del núcleo externo de la Tierra, el núcleo entero mide, a lo largo, 6.800 km; aproximadamente dos veces el tamaño de la Luna.

 

Se piensa que el centro de la Tierra fue la primera parte en formarse, cuando todo el planeta estaba compuesto por roca y mental fundido. Por aquel entonces, gran parte era líquido, por lo que los elementos más pesados como el hierro, el níquel, el oro o el platino se fueron hundiendo en su interior, dejando los elementos más ligeros en la parte de arriba.

 

Sin la parte externa del núcleo, la vida en la Tierra sería muy diferente. Los científicos creen que la convección de metales líquidos en el exterior del núcleo crean el campo magnético de la Tierra. Este campo magnético se extiende hacia el exterior de la Tierra por varios miles de kilómetros, y crea una burbuja protectora alrededor de la Tierra que desvía el viento solar del Sol. Sin este campo, el viento solar habría destrozado nuestra atmósfera, y la Tierra estaría muerta y sin vida como Marte.

 

El núcleo interior también se lo conoce por girar, moviéndose aproximadamente de 0,3 a 0,5 grados por año relativo a la rotación de la superficie. En otras palabras, el núcleo interno hace una rotación extra cada 700-1000 años comparada con la superficie.

 

El Núcleo Interno

En la parte más profunda de la Tierra se encuentra el núcleo. Este es una bola de metal sólido rodeada por metal líquido. La parte sólida se conoce como el interior del núcleo de la Tierra.

 

El núcleo interno es la parte más sólida de la tierra, formada por los elementos más pesados
El núcleo interno es la parte más sólida de la tierra, formada por los elementos más pesados

 

Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que el interior de la Tierra es mucho más denso que el resto del planeta. Esto es porque la densidad promedio del planeta es de 5,5g/cm³, mientras que la superficie solamente tiene 3g/cm³. En otras palabras, si la superficie es menos densa que la Tierra, entonces el núcleo debe ser mucho más denso.

 

Durante la formación de la Tierra, hace 4,6 mil millones de años, el planeta era una bola de roca y metal fundido. Debido a que era líquido los elementos más pesados como el hierro o el níquel fueron capaces de hundirse en el centro. De hecho, el núcleo interior de la Tierra probablemente tiene grandes cantidades de los elementos más pesados, como el oro, el platino y el uranio.

 

El hecho de que la Tierra tenga dos núcleos, interno y externo, fue descubierto por primera vez en 1936 por el sismólogo Inge Lehmann. Él observó que las ondas sísmicas creadas por los terremotos en la superficie rebotaban en los dos núcleos de forma diferente. Esto es parecido a cómo las ondas de la luz se refracten de forma diferente al atravesar un líquido. Midiendo estas ondas sísmicas es como los científicos han sido capaces de calcular el tamaño del núcleo interno.

 

El núcleo interno de la Tierra se piensa que puede medir unos 2.440 km; aproximadamente el 70% del tamaño de la Luna. Además, se caracteriza por tener una temperatura muy elevada, probablemente de 2.727 a 4.727º C.

 

Hace tiempo los científicos creían que el núcleo interno de la tierra era uno, un objeto sólido; quizás incluso un cristal de hierro. Pero los recientes hallazgos han demostrado que tiene estructuras detalladas, y que incluso puede tener una parte más interna, dentro del propio núcleo interno.

 

Resumen
Hace años se creía que la Tierra estaba hueca en su interior, incluso que no era una masa homogénea y sólida, pero los avances tecnológicos han permitido descubrir que está compuesta por varias capas. Estas son:

  • La corteza terrestre. Es la parte superficial de la Tierra, en donde nos encontramos los seres vivos. Tiene una profundidad de hasta 50 km en los continentes y de 5 km en los océanos. Solamente contiene el 1% de la superficie global.
  • El manto terrestre. Se encuentra justo debajo de la corteza. En la parte superior se encuentran las placas tectónicas y en la inferior la roca fundida en constante movimiento debido al aumento de la temperatura y la presión. La composición principal de sus rocas es silicato rico en hierro y magnesio. Puede llegar a alcanzar los 3.000 km de profundidad.
  • El núcleo exterior. Es la parte líquida del núcleo, justo debajo del manto. Los científicos creen que los metales líquidos que se encuentran en su interior ayudan al magnetismo de la Tierra. Por ello, es fundamental para el desarrollo de la vida en el planeta. Junto con el núcleo interior tiene una extensión de hasta 6.800 km.
  • El núcleo interior. Es la parte más céntrica y profunda. Su composición principal es de los elementos más pesados como pueden ser oro, platino y uranio, pero no se sabe con seguridad al no poder explorarse. Tiene una temperatura muy elevada, pudiendo llegar a los 4.300ºC.