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que pasa si todos los volcanes del mundo hacen erupcion

La lava seria nuestra menor preocupación

¿Qué pasaría si todos los volcanes del mundo hacen erupción al mismo tiempo? Aunque esto es muy poco posible que ocurra, es un experimento mental glorioso – y después de todo, los experimentos mentales son el principio básico del proceso científico.

Jessica Ball, una geofísica y volcanologa con la Encuesta Geológica de Estados Unidos (USGS) se deleitó en un escenario volcánicamente inducido. Recientemente, ella habló a Flash Forward acerca de cómo concebir un escenario supervolcánico, resaltando que algunos volcanes serían mucho más peligrosos que otros, y en cualquier caso, el clima mundial cambiaría, de forma casi irreparable. Aunque, es posible que las cosas sean más severas que las que esta volcanologa está dispuesta a sugerir.

Lamas y nubes de cenizas
que pasaria si todos los volcanes del mundo hacen erupcion
No lo toques, está muy caliente.

Inicialmente, habría un pánico masivo al ver que todos los volcanes están haciendo erupción. Los volcanes conocidos por sus erupciones calmadas y lentas – como el Kilauea de Hawái o el Erta Ale de Etiopia – solo rezumarían lava sobre ellos mismos, el cual sería un inconveniente para las personas que viven cerca. Sin embargo, la lava se mueve tan lento que la gente podría alejarse y montarse en un avión.

Sin embargo, los estratovolcanes más altos como el Monte Fuji y erupciones fisurales, como las vistas en Islandia, serían más que un problema. Ambos producirían tanta ceniza que opacarían el cielo y oscurecerían el mundo, zambulléndolo inicialmente en un invierno volcánico. Sin la luz del sol, los cultivos fracasarían y colapsaría la agricultura, junto con la cadena alimenticia más alta.

La gente moriría de hambre, y cualquiera que respire las cenizas sufriría de paros respiratorios agonizantes. Cualquiera que se esconda en edificios será vulnerable a colapsos estructurales: la mayor parte de las cenizas es cinco veces más densa que el agua, y muchas estructuras no están diseñadas para aguantar toneladas de cenizas cayendo sobre ellos.

Flujos piro clásticos catastróficos y enormes barrerían las pendientes a velocidades supersónicas y mataría instantáneamente cualquier cosa que se interponga en su camino. Cualquiera que intente escapar en un avión no podría, ya que se derretirían los motores y se agarrotarían, ya que las cenizas se meterían y se comenzarían a “re-derretir” en gotas de lava.

Una canción de hielo y fuego

Como señala Ball, la peor parte viene del efecto que tendrían sobre el clima las grandes erupciones volcánicas. Como se mencionó anteriormente, el mundo se vería arropado por un invierno volcánico, y el concepto de “estaciones” desaparecería.

Los volcanes han liberado al mundo de apretones de eras de hielo en el pasado. En este caso, “la era del hielo” se refiere a uno de quizás cinco periodos en la historia de la Tierra donde el mundo estuvo extremadamente frío y donde los glaciares se expandieron en gran manera. Esto no se refiere a un máximo glacial, donde el tambaleo de la Tierra en su axis rotacional causa que su vía orbital se extienda más lejos del Sol, suficiente para que los glaciares invadan latitudes más bajas.

Durante los periodos de división continental, donde supecontinentes como Pangea o Rodinia se separaron, se pone en marcha el volcanismo y cantidades masivas de dióxido de carbono son liberados en la atmosfera. Esto calienta rápidamente el mundo, y el hielo se retiraría dramáticamente hacia los polos.

Aunque ocurrirá un enfriamiento global al principio, ya que grandes cantidades de luz solar que reflejan aerosoles de sulfuro son liberados en el cielo, la expulsión de dióxido de carbono a muy largo plazo superará este efecto.

que pasa si todos los volcanes hacen erupcion
La ceniza volcánica enfriaría el mundo, pero a largo plazo, el dióxido de carbono lo calentaría.

Si todos los volcanes del mundo fuesen a hacer erupción al mismo tiempo, esto es lo que seguramente pasaría, pero a un grado mucho más severo que lo que se haya experimentado alguna vez. No solo eso, sino que grandes reservorios inestables de metano – un gas de efecto invernadero más potente pero de menor duración – también se desencadenarían de sus prisiones gélidas dentro del permafrost del Ártico.

Esto aceleraría el calentamiento planetario, por ultimo haciendo que reservas atrapadas de metano se escapen a la atmósfera en un ciclo letal. Los océanos más cálidos también aguantan menos dióxido de carbono, y mucho de este se esparciría hacia el cielo.

Un mundo pos-apocalíptico “torcido”

En definitiva, se podría esperar que nuestro planeta pase por un ciclo de calentamiento global inexorable e imparable. Si se calienta hasta el punto donde los árboles y las plantas mueran, entonces cualquier cosa que depende del dióxido de carbono moriría con estas. Si el calentamiento alcanzara un punto donde toda el agua de la Tierra se evaporara, entonces no habría sumidero oceánico para la capa atmosférica de dióxido de carbono.

Al final, podríamos parecernos a Venus, cuya atmósfera es sofocantemente rica en dióxido de carbono, y cuya superficie carece de cualquier agua líquida. Eso, como te lo puedes imaginar, no es lo ideal – pero la tristeza quizás no acabe allí.

Hace unos 3.5 billones de años, Marte experimentó una erupción volcánica prolongada que excavó su propio manto, y lo llevó a la superficie. Este desbalance de masa causó que el Planeta Rojo callera 20°, cambiando irrevocablemente sus parámetros orbitales. Esto sería como que Paris se moviera al Polo Norte. Lo mismo podría ocurrir con la Tierra.

que pasa si todos los volcanes hacen erupcion
En este escenario, la Tierra se podría convertir en Venus.

En resumen, si cada volcán de la Tierra hiciera erupción, tendríamos un planeta sofocante, sin vida, quemado, desolado. No pasará – no empiecen a hacer planes de mudarse a otro planeta – pero es casi cierto que algún día se usará para una película muy, muy mala.

Fuente/Relacionado:

Los 7 volcanes más famosos del mundo

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paracaidista vuela sobre vocal chileno

Quizás hayas oído o no de Villarrica, pero te cuento, ¡es un volcán muy molesto! Su última noticia fue en el 2015, cuando “sopló” y sofocó el paisaje alrededor de este en cenizas. Ahora es noticia, pero no porque haya erupcionado (menos mal) sino por otra razón: una de las paracaidistas más famosas ha volado sobre Villarrica usando su traje volador.

Esta valiente italiana se llama Roberta Macino; ella ha hecho paracaidismo más de 7.000 veces y es reconocida como una de las mejores en el mundo. Una vez ella usó su traje volador que parece de ardilla para planear por los rascacielos de la Ciudad de Panamá, y ha dicho previamente que quiere saltar de un avión y volar junto a estos. Mientras tanto, esta última hazaña tuvo que haber saciado su deseo de emoción.

A pesar de que Villarrica arroja lava y vapores de sulfuro, Mancino se mantiene en compostura, escudriñando el espectáculo debajo de ella. De acuerdo a Go France, ella escogió este volcán porque es uno de los volcanes más activos en el mundo.

Indudablemente es impresionante lo que ha hecho, pero para esta peculiar valiente, es claramente otro día de trabajo.

Fuente:

Caída libre por el volcán Villlarica

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desastres naturales

¿Qué se siente ser la mayor amenaza para los humanos para los próximos años? ¿Súper volcanes, inteligencia artificial, o pandemia mundial? Bueno, de acuerdo al nuevo reporte de Riesgos Catastróficos Mundiales publicado esta semana, parece que tenemos que estar preparados para todas estas cosas, para el impacto de un asteroide, guerra nuclear, o cambios climáticos.

Compilado por investigadores de la Universidad de Oxford, el reporte detalla amenazas que podrían acabar con al menos el 10% de la población humana, la cuales podemos estar enfrentando en los próximos cinco años. Ellos separan las amenazas en dos categorías: aquellas que pueden suceder en cualquier momento, y aquellos que lo más seguro es que no pasen hoy, pero se pueden volver más significantes en el futuro.

“Hay algunas cosas que están en el horizonte, cosas que probablemente no pasaran en algún año pero podrían pasar, el cual podría reformar completamente nuestro mundo y de una forma devastadora y desastrosa,” dijo Sebastian Farquhar, director del Proyecto de Prioridades Mundiales que ayudó a escribir el reporte.

“La historia nos ensena que muchas de estas cosas son más posibles de lo que intuitivamente pensamos. Muchos de estos riesgos están cambiando y creciendo, como las tecnologías cambian y crecen y reforman nuestro mundo. Pero también hay cosas que podemos hacer de cara a estos riesgos.”

categorias riesgos catastroficos globales

Los investigadores señalaron solo a historia reciente para mostrar como las catástrofes pueden ocurrir. En 1918, por ejemplo, el mundo fue agarrado por la gripe española (también conocida como la gran pandemia de gripe, la epidemia de gripe de 1918 o la gran gripe), la cual se estimó haber infectado a más de 500 millones de personas a nivel mundial y mató a aproximadamente 100 millones de personas, el equivalente al 5% de la población mundial.

Los investigadores notaron que una pandemia similar, ya sea natural o provocada por el hombre, tiene una “una posibilidad más alta” de ocurrir en los próximos cinco años que otros escenarios, como el impacto de un asteroide.

Los investigadores también han puesto la atención a amenazas provenientes de inteligencia artificial (IA). Ellas no son las primeras personas en hacerlo (Elon Musk y Stephen Hawking), pero el equipo advierte que la IA puede bien ser capaz de desplazar a los humanos, especialmente “si sus objetivos no coinciden con los de los valores de la humanidad.” Este alzamiento de robots que hablan y destruyen la humanidad ha sido, sin embargo, criticado anteriormente y culpado por la falta de desarrollo vista en esa área.

Si bien se le ha dado atención a las pandemias, la guerra nuclear, el cambio climático, la inteligencia artificial, y la geo-ingeniería por la amenaza que poseen, los investigadores advierten que no se les ha dado la suficiente atención a impactos de asteroides, erupciones de súper volcanes, o a “riesgos desconocidos”.

Ellos discuten que mientras en el pasado las mayores amenazas enfrentadas por la humanidad fueron todas naturales, en la era moderna estamos enfrentando más y más riesgos antropogénico, y considerando que tenemos más control sobre estos, quizás debamos prestarle más atención.

Fuentes:

Estas son las amenazas de la humanidad según Stephen Hawking

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Creditos de la foto: ambos lados de Pluton, NASA
Estas fantásticas imágenes de alta resolución de Plutón muestran un lado del planeta enano, producto del breve vuelo realizado por la sonda New Horizons. En el período previo al sobrevuelo, New Horizons tomó fotografías del planeta completo, – que es más grande que la luna Caronte.

 

Como Plutón rota la Tierra una vez cada 6.4 días, el Reconocedor de Imágenes de Largo Alcance (LORRI) y la Cámara de Imágenes Ralph del New Horizons fueron capaces de tomar las imágenes de su rotación alrededor del mundo. Comenzando a 8 millones de kilómetros (5 millones de millas) el día 7 de julio, las imágenes fueron tomadas a una distancia de 645,000 kilómetros (400,000 millas) el 13 de julio, un día antes del acercamiento máximo.

 

A pesar de que un lado de Plutón – con la región en forma de corazón conocida informalmente como Tombaugh Regio – fue fotografiado en alta resolución, el otro hemisferio no será visto en gran detalle en un futuro inmediato. El New Horizons no sacó mejores imágenes y no hay planeada otra misión para Plutón.

 

Creditos de foto: un dia completo en la luna Charon, NASA
Creditos de foto: un dia completo en la luna Charon, NASA

 

Un mosaico separado revela un día completo en la luna más grande de Plutón, Caronte, que solamente tuvo un hemisferio a vista completa para el New Horizons ya que pasó a toda velocidad. También completa una rotación cada 6,4 días, lo que significa que es bloquea las mareas de Plutón – así que siempre aparece en el mismo lugar en el cielo desde el planeta enano.

 

A diferencia de Plutón, los dos hemisferios de Caronte son muy similares, con cráteres y crestas esparcidas por su superficie. Ambos mundos continúan para dar lugar a una ciencia fascinante, como el reciente descubrimiento de los volcanes de Plutón.

 

Por su parte el New Horizons, a pesar de que está devolviendo de forma continua datos a la Tierra, también se dirige hacia al encuentro de los objetos del cinturón de Kuiper, mucho más allá de la órbita de Plutón.

 

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La energia geotermica procede del interior de la tierra

¿Qué es la energía geotérmica?

“La energía geotérmica es aquella fuente de energía procedente del calor interno de la Tierra.”

 

Es una de las fuentes más renovables, ya que nunca se va a extinguir y puede ser encontrada en casi cualquier lugar – en los pozos profundos o incluso cerca de tu hogar. La energía del interior de la tierra puede abastecernos durante millones y millones de años, siendo una de las fuentes más baratas que puede ayudar a reducir la dependencia de los combustibles fósiles, el calentamiento global y los problemas de salud asociados con su utilización.

 

El centro de la tierra

En el centro de la Tierra hay muchísima calor. Cuando más hondo cabes, más calor obtendrás. El núcleo se encuentra a, aproximadamente 6,437 kilómetros (4.000 millas) desde la superficie, pudiendo alcanzar temperaturas de hasta 4.204 grados Celsius (7.600 Fahrenheit). Parte de ese calor procede de la formación de nuestro planeta, hace 4 billones de años. El resto procede de la constante descomposición de los isótopos radioactivos del interior terrestre.

Esquema sobre el centro de la tierra en relacion a la energia geotermica
Esquema sobre el centro de la tierra en relacion a la energia geotermica

 

Esta temperatura tan intensa es suficiente como para fundir rocas. Estas rocas fundidas son conocidas bajo el nombre de magma. Al ser menos denso que las rocas que lo rodean, sube hacia la superficie. La única forma de que escape del magma hacia la superficie terrestre es a través de la erupción de un volcán. A pesar de esta posibilidad, la mayor parte del tiempo el magma permanece fuera de la superficie, calentando las rocas y el agua que ha sido atrapado dentro de ellas. Esta agua puede escapar hacia la superficie formando piscinas de agua caliente, explosiones de agua o de vapor (geiser).  El resto del agua permanece en piscinas debajo de la superficie de la Tierra, denominándose a esto reservas geotermales.

 

¿Cómo funciona la energía geotérmica?

Nuestro planeta está cubierto de una delgada capa exterior denominada corteza, formada por diferentes capas de roca y placas, cuyos elementos se mantienen en desplazamiento y cambio constante. Debajo de la corteza hay una capa más caliente, con roca fundida, el magma. Continuamente se produce en ella calor, la mayor parte procedente del deterioro de materiales naturales radioactivos como el uranio y el potasio.

 

La cantidad que está dentro de la superficie de la tierra contiene 50.000 veces más energía que la que hay en las fuentes naturales de gas y aceite en el mundo. Así que, debido al calor extremo que hay dentro de estas piedras, acaban por romperse y liberar energía en forma de agua o calor hacia la superficie terrestre.

 

Para conseguir ese calor, el agua se bombea hasta un “pozo de inyección”. En este lugar se filtra a través de las grietas de las rocas donde se encuentran a una temperatura alta. El agua vuelve a través del “pozo de recuperación” bajo presión, en forma de vapor. El vapor es capturado y utilizado para que los generadores eléctricos funcionen.

 

Cuánta energía geotérmica puede ser utilizada depende de varios factores como la localización, cuánto calor tenga el agua, las rocas de dentro de la tierra y la cantidad de agua que es bombeada en esa área. Si las rocas no son lo suficientemente calientes o se enfrían de forma natural, puede presentar un problema para la estación de energía geotérmica.

 

Funcionamiento de la energia geotermica. Fuente: grupo02termo.files.wordpres.com
Funcionamiento de la energia geotermica. 

 

Las áreas con las temperaturas subterráneas más altas se sitúan en las regiones con actividad geológica de volcanes jóvenes, ya que en estos puntos calientes la corteza es más delgada, permitiendo que pase el calor a través de ella. La Costa del Pacífico, a menudo conocida bajo el nombre del Anillo de Fuego por su gran cantidad de volcanes, cuenta con numerosos puntos calientes, como por ejemplo Alaska, California y Oregon.

 

Nevada también cuentan con cientos de puntos calientes cubriendo gran parte del noroeste de su estado. Por esta razón, las estaciones geotérmicas pueden ser encontradas en Italia, Nueva Zelanda, Islandia, Japón, Filipinas y Estados Unidos. Estas son las áreas principales de actividad volcánica.

 

¿Cómo podemos utilizar la energía geotérmica?

Energía geotermal directa

En áreas donde existan puntos calientes o reservas geotérmicas cerca de la superficie terrestre, el agua caliente puede ser canalizada de forma directa para proporcionar calor a hogares u oficinas. El agua geotérmica es bombeada a través de un intercambiador de calor, que transfiere su temperatura al agua y esta al interior del sistema de calor del edificio. El agua utilizada se devuelve a la reserva con el objetivo de ser recalentada para utilizarse otra vez.

 

Bomba de calor geotérmica

Esquema sobre el funcionamiento de la bomba de calor. Fuente: veranoinstalaciones.com
Esquema sobre el funcionamiento de la bomba de calor. Fuente: veranoinstalaciones.com

 

A unos pocos metros bajo el suelo, el aceite y el agua permanecen a una temperatura constante de 10-15 grados Celsius (50-60 grados Fahrenheit) todo el año. Solo una pequeña cantidad de este calor puede ser utilizada para calentar o enfriar hogares y oficinas. El fluido circula a través de una serie de tuberías que se encuentran debajo del suelo o debajo del agua de un lago, hacia el edificio. Un compresor eléctrico y un intercambiador de calor empujan la temperatura hacia las tuberías y la envía a través de los conductos del sistema del edificio. Durante el verano este proceso es inverso. Las tuberías llevan el calor desde los hogares hacia el suelo o el agua exterior, donde es absorbido.

 

Planta de energía geotérmica

Las plantas de energia pueden abastecerse de una fuente natural como la geotermica
Las plantas de energia pueden abastecerse de una fuente natural como la geotermica

 

El agua caliente y el vapor subterráneo pueden ser canalizados hacia pozos subterráneos y ser utilizados para generar electricidad a una planta de energía. Existen tres tipos diferentes de plantas de energía geotérmicas:

  • Plantas de vapor seco. El vapor es canalizado de forma directa desde las reservas geotermales hacia los generadores de la planta. El vapor se encarga de mover las turbinas y estas de generar electricidad.
  • Plantas de vapor Flash. El agua se encuentra a una temperatura de entre 148 y 371 grados Celsius (300 – 700 Fahrenheit). Parte de ella se convierte en vapor, siendo dirigida hacia las turbinas. Cuando el vapor se enfría se condensa y vuelve a formar agua, siendo devuelta al suelo.
  • Plantas de ciclo binario. Agua geotérmica de calor moderado pasa a través de un intercambiador de calor, donde su temperatura es transferida a un líquido que hierve a una temperatura inferior que el agua. Cuando este fluido se calienta se convierte en vapor, que se encarga de mover las turbinas.

 

Fuentes:

http://www.lageo.com.sv/?cat=1009

http://geotermicapilosur.com/como-funciona-la-energia-geotermica

http://www.cega.ing.uchile.cl/cega/index.php/es/informacion-de-interes-/ique-es-la-energia-geotermica

http://www.idae.es/index.php/id.421/relmenu.323/mod.pags/mem.detalle

 

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Los volcanes se forman por los movimientos de las placas tectonicas

Definición principal

“Un volcán es un respiradero o chimenea que transfiere roca fundida, conocida como magma, de las profundidades de la Tierra a su superficie. La erupción del magma procedente del volcán, es conocida como lava y es el material que construye el cono que rodea el cráter del volcán.”

 

El volcán se activa si erupciona lava, libera gas o genera actividad sísmica. Un volcán está inactivo si no erupciona durante mucho tiempo, aunque hay que tener en cuenta que puede hacerlo en un futuro. Una vez que el volcán ha estado inactivo durante más de 10.000 años, se puede considerar completamente extinguido.

 

La explosión de la erupción de un volcán depende de la facilidad con la que fluya el magma y de la cantidad de gas atrapado dentro de este. Grandes cantidades de agua y dióxido de carbono se encuentran disueltos en el magma generando que se expanda de manera similar al gas de las bebidas gaseosas, formando burbujas y escapando después de abrirlo. El magma sube rápidamente hacia la corteza terrestre, mientras que el gas forma burbujas y se expande hasta 1000 veces más de su tamaño original.

 

Tipos de volcanes

Los volcanes pueden tener diferente apariencia, como una forma perfecta de cono o profundas depresiones llenas de agua. La forma de un volcán proporciona una pista del tipo y tamaño de erupción que pueda causar, de las características y la composición del magma. El tamaño, el estilo y la frecuencia de las erupciones puede diferir enormemente, pero todos estos elementos correlacionan con la forma del volcán. Hay tres tipos de volcanes comunes:

 

Volcán en escudo

Hablamos de volcán en escudo cuando el magma está muy caliente y líquido, los gases pueden escapar y las erupciones son suaves con considerables cantidades de magma alcanzando la superficie para formar fluidos de lava. Los volcanes en escudo tienen una cúpula con forma aplanada y amplia, creada por capas de lava líquida flotando en su superficie, las cuales van enfriando poco a poco. Debido a que la lava fluye fácilmente, puede moverse de manera gradual por pendientes, a una gran distancia de las chimeneas volcánicas.

 

Escudo volcanico que ocupa la sierra del pinacate en mexico
Escudo volcanico que ocupa la sierra del pinacate en mexico

 

La lava fluye tan despacio que los seres humanos pueden correr más rápido que ella. Este tipo de magma tiene una temperatura de entre 800°C y 1200°C, y es conocida con el nombre de magma basáltico
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Volcán compuesto

También conocido con el nombre volcán estrato, es caracterizado por el estilo de erupción explosiva. Cuando el magma está ligeramente frío se vuelve grueso y pegajoso, lo que ocasiona que sea difícil que las burbujas de gas se expandan y escapen. La presión resultante causa que el magma eche espuma y explote violentamente, volando en pequeños pedazos, conocidos con el nombre de cenizas volcánicas. Estas erupciones crean conos a los lados del volcán, con forma empinada. También pueden originar que la lava fluya, nubes de ceniza caliente conocidas como flujos piroclásticos y peligrosos ríos de lodo llamados lahares.

 

Fuji es el nombre del volcan compuesto mas conocido de Japon
Fuji es el nombre del volcan compuesto mas conocido de Japon

 

Este tipo de magma cuenta también con una temperatura entre 800°C y 1000°C y es conocido como magma andesítico.

 

Volcán caldera

Este tipo de volcán entra en erupción de manera tan explosiva que poco material queda cerca de su cráter. Las erupciones en parte o al completo, vacían la cámara de magma subyacente, causando que la región encontrada alrededor del cráter sea insostenible, por lo que sufre un hundimiento o colapso por su propio peso. La depresión resultante, en forma de cuenca, suele ser circular y tener varios o más kilómetros de diámetro.

 

 

La Palanca es uno de los volcanes caldera mas grandes del mundo, se encuentra situado en Antofagasta
La Palanca es uno de los volcanes caldera mas grandes del mundo, se encuentra situado en Antofagasta

 

La lava erupcionada del volcán es viscosa y generalmente se encuentra a una temperatura más fría que la de los anteriores, entre unos 650°C y unos 800°C y se conoce con el nombre de magma riolítica.

 

A pesar de que los volcanes caldera son difíciles de encontrar, debemos tener en cuenta que son los más peligrosos. Los peligros volcánicos de este tipo de erupción incluyen caída de cenizas generalizada, grandes oleadas piroclásticas y tsunamis por el colapso de la caldera.

 

Peligros volcánicos

Los peligros volcánicos incluyen explosiones, flujo de lava, bombas o balísticas, cenita o tefra, flujos piroclásticos, oleadas piroclásticas, flujos de lodo o lahares, deslizamientos de tierra, terremotos, deformaciones terrestres, tsunamis, vientos, gas venenoso e inundaciones al derretirse los glaciares. Cada peligro tiene una consecuencia diferente, aunque no todos suceden en todas las erupciones o asociados con todos los volcanes.

 

Las erupciones volcánicas se miden utilizando un índice descriptivo simple conocido como el Índice de Explosividad Volcánica que mide de cero a ocho. El índice combina el volumen del material expulsado con la altura de la columna de erupción y la duración de la misma.

 

Dato interesante: Las nubes de ceniza volcánica pueden causar daño en las aeronaves pero hay que tener en cuenta que esta ceniza no es visible a través de sus radares, la principal ayuda para la navegación de este tipo de aparatos. Hay nueve Centros Asesores de Ceniza Volcánica alrededor del mundo, que utilizan satélites para ayudar a rastrear las nubes de ceniza volcánica y advertir a las aeronaves.

 

¿Qué causa un volcán?

La actividad volcánica sucede frecuentemente en los límites de las placas tectónicas terrestres, una serie de grandes bloques que se mueven entre sí. El movimiento de estas placas juega un papel significativo con respecto al tipo de volcán que se pueda crear, influyendo, por lo tanto, en su forma.

 

La formacion de volcanes se puede producir por la expansion o subduccion de las placas terrestres
La formacion de volcanes se puede producir por la expansion o subduccion de las placas terrestres

 

Expansión de los márgenes de las placas

En el lugar donde las placas se mueven la una contra la otra difundiendo los márgenes o divergiendo, las erupciones volcánicas toman lugar, generando extrusiones de lava basáltica. La mayoría suceden debajo del agua, donde el magma se eleva desde las profundidades para rellenar el espacio creado por la expansión del fondo oceánico, que sucede en un radio de aproximadamente 10 centímetros por año.

 

Subducción de los márgenes de las placas

En una subducción de placas, una de ellas se ve empujada por debajo de su placa vecina, como si se oprimieran la una contra la otra. Al ser forzada hacia abajo el sedimento húmedo y derretido junto con el agua del mar se ve forzado a crear lava andesítica, dando lugar a erupciones más violentas que contienen ceniza. Estos volcanes crean la forma clásica del cono.

 

Algunos volcanes se encuentran a una gran distancia de los bordes de las placas, por lo que se les conoce como intraplacas, dentro de la placa o volcanes de punto caliente. Se forman encima de afloramientos calientes del manto o columnas que se elevan desde grandes profundidades. A medida que la placa que recubre el penacho se aleja del punto caliente, se forma un nuevo volcán, el anterior se enfría para volverse inactivo y en algunas ocasiones, se extingue. Esta secuencia forma una cadena volcánica propia de de las Islas Hawaianas.

 

Los puntos calientes forman un campo grande de bajo gradiente de volcanes, de composición y estilo de erupción similar a aquellos que se encuentran en los bordes de las placas divergentes.

 

La predicción de erupciones

Entender cómo funcionan los volcanes y cómo pueden ser predichas sus erupciones es esencial para el bienestar y la preservación de las especies que habitan las áreas vulnerables a la actividad volcánica. Las erupciones pueden suceder sin ninguna señal predecible, por lo que es una labor extremadamente complicada. Sin embargo, a veces hay pistas útiles que sirven para juzgar cuando es probable que un volcán entre en erupción.

 

En 2015 entra en erupcion el volcan Calbuco en Chile, teniendo que desalojar a los ciudadanos de los pueblos
En 2015 entra en erupcion el volcan Calbuco en Chile, teniendo que desalojar a los ciudadanos de los pueblos

 

La historia de erupción de un volcán puede proporcionar algunas pistas. No obstante, hay que tener en cuenta que solo un pequeño número de volcanes del mundo tienen una historia conocida y aún así es muy difícil poder predecir sus futuras explosiones, sobretodo en cierto tipo de volcanes. Este problema es tipificado utilizando el periodo de reposo, o el tiempo entre las erupciones, para indicar el tamaño y fuerza esperado de una erupción. De manera consistente los periodos largos de reposo pueden indicar que las erupciones del volcán son, por norma general, grandes y explosivas. De todas formas, a veces no hay una relación clara entre el tiempo de las erupciones y la naturaleza de las mismas.

 

La actividad sísmica alrededor del volcán puede proporcionar información valiosa. Una erupción puede estar precedida por cientos de pequeños terremotos conocidos como enjambres sísmicos. Los terremotos también pueden indicar que el magma se está moviendo debajo de un volcán. Sin embargo, las erupciones pueden suceder sin cambio perceptivo en la actividad sísmica.

 

Mapa donde aparecen los volcanes activos y las zonas sismicas mas sensibles del planeta al movimiento de las placas tectonicas
Mapa donde aparecen los volcanes activos y las zonas sismicas mas sensibles del planeta al movimiento de las placas tectonicas

 

Los pequeños cambios en la forma de un volcán como un abultamiento, puede indicar que el magma está subiendo. Medir con precisión la cumbre y las laderas de un volcán es una de las herramientas más importantes para poder predecir una erupción. Los cambios de temperatura en la superficie de los lagos o en las aguas de debajo de la tierra, localizadas cerca de un volcán, pueden ser una herramienta valiosa de detección temprana, aunque no todos los cambios grandes de la temperatura están relacionados con las erupciones volcánicas.

 

Los gases emitidos por el volcán, o los procedentes de sus alrededores, pueden mostrar que la cámara de magma se está rellenando o que una nueva composición de magma está elevándose desde las profundidades. Los cambios en el volumen o en el tipo de gases volcánicos producidos pueden ser también un indicador de la actividad del magma.

 

Dato interesante: El interior de muchos volcanes permanece caliente durante largos periodos de tiempo. Esta temperatura puede calentar el agua que se encuentra bajo la superficie terrestre, en las vecindades del volcán. Esta agua puede alcanzar la superficie en forma de géiseres, fumarolas, burbujeantes piscinas de barro y aguas termales, así como crear ocurrencias de azufre y otros depósitos minerales.

 

Fuentes:

http://www.geography.learnontheinternet.co.uk/topics/whatvolcano.html

http://spaceplace.nasa.gov/volcanoes2/en/

 

Resumen
Un volcán es un respiradero o chimenea que transfiere roca fundida, conocida como magma, de las profundidades de la Tierra a su superficie.

Los tres tipos de volcanes más conocidos son:

  • El volcán en escudo. Caracterizado por tener el magma está muy caliente y líquido, erupciones y gases suaves, de cráter aplanado y amplio. Su lava puede cubrir extensiones de terreno muy amplias, pero a una velocidad lenta.
  • El volcán estrato o compuesto. Se caracteriza por explosiones violentas. Al tener un lava espeso y grueso el gas no puede salir por lo que termina dando lugar a explosiones. Genera nubes de ceniza que pueden ser peligrosas para las aeronaves.
  • El volcán caldera. Entra en erupción de manera tan explosiva que poco material queda cerca de su cráter. Las erupciones vacían la cámara magmática por lo que sus paredes pueden derrumbarse, dando lugar a una depresión de km.

Los volcanes son originados por el movimiento de las placas tectónicas terrestres. Puede ser por el choque entre estas o por la subducción, el deslizamiento de una debajo de la otra. Además, puede generarse intra-placa, son los que se originan en lugares donde el manto terrestre es extremadamente caliente.

A día de hoy ninguna predicción es fiable al 100%. Pueden ayudar los seísmos previos a la erupción, los movimientos de tierra, los cambios en la forma del volcán o la emisión de gases. Sin embargo, en la actualidad no se conoce ningún parámetro completamente fiable para poder predecirlos.

 

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Los terremotos como el de Beichuan, China, destrozan todo lo que se encuentra alrededor del punto central.

Definición principal 

Un terremoto sucede cuando, de repente, dos placas tectónicas se deslizan una sobre la otra. La superficie por la que se deslizan es llamada la falla o el plano de la falla. El lugar que se encuentra por debajo de la superficie de la tierra donde sucede el terremoto, se conoce como hipocentro, y su localización directa en la superficie de la tierra es conocida como epicentro.

 

A veces un terremoto va precedido de temblores iniciales. Estos son terremotos más pequeños que suceden en el mismo lugar donde se va a producir el terremoto más fuerte.

 

Los científicos no pueden predecir que vaya a suceder por lo que no saben avisar a la población. El terremoto principal, el más fuerte, suele ir seguido de réplicas. Estos temblores suelen ser más pequeños y suceden después de que se haya producido el terremoto principal. Dependiendo del tamaño del sismo, las réplicas posteriores pueden continuar durante semanas, meses e ¡incluso años!

 

Causas principales de los terremotos

En primer lugar, pueden estar unidos a erupciones volcánicas; de hecho son muy comunes en áreas de actividad volcánica, pudiendo acompañar o seguir a las erupciones.

En segundo lugar, pueden estar asociados a los movimientos de la actividad tectónica, a los márgenes de las placas y las fallas. La mayoría de los terremotos que suceden suelen ir asociados con este tipo.

 

Terminología

Un terremoto puede ser comparado con el efecto que se observa al tirar una piedra al agua. Después de que la piedra golpee el agua una serie de ondas concéntricas se moverán hacia fuera desde el centro. Esto mismo sucede en un terremoto. Hay un movimiento rápido dentro de la corteza, en el manto, por lo que ondas sísmicas concéntricas se mueven desde ese punto.

 

Infografía de las diferentes partes involucradas durante un terremoto
Infografia de las diferentes partes involucradas durante un terremoto

 

Los geólogos y geógrafos llaman al origen del terremoto el foco. A menudo se produce en un lugar muy profundo, lejano de la superficie, dificultando su rastreo. Por esto, la mayoría de las veces la localización del terremoto está marcada por el punto de la superficie terrestre donde se origina directamente. Este punto como antes mencioné, se llama el epicentro.

 

La fuerza, o magnitud de los choques de onda determina la extensión del daño causado. Existen dos escalas principales para definir la fuerza, la Escala Mercalli y la Escala Richter.

 

Los terremotos son eventos en tres dimensiones, su ondas se mueven hacia fuera del foco, pero pueden viajar tanto en el plano vertical como horizontal. Esto provoca tipos diferentes de ondas, que tienes sus propias características distintivas y que solo se pueden mover siguiendo ciertas leyes de la Tierra. Echemos un vistazo a estos tres tipos de ondas sísmicas

 

Tipos de ondas sísmicas

Cada una de las ondas sismicas tiene una forma diferente de expansion
Cada una de las ondas sismicas tiene una forma diferente de expansion

 

Ondas-P

Las Ondas primarias (Ondas-P) son idénticas en sus características a las ondas del sonido. Tienen alta frecuencia, una longitud de onda corta y son longitudinales, pudiendo pasar a través de los sólidos y líquidos. El suelo se ve obligado a desplazarse hacia delante y hacia atrás a medida que se comprime y descomprime. Esto produce pequeños desplazamientos en el suelo. Las Ondas P pueden reflejarse y refractarse, e incluso bajo ciertas circunstancias pueden convertirse en las Ondas S.

 

Ondas-S

Las Ondas secundarias (Ondas-S) viajan más despacio que las Ondas-, llegando a su destino después de éstas. Como las Ondas-P tienen una frecuencia alta, longitud de onda corta, pero en lugar de ser longitudinales son transversales. Se mueven en todas las direcciones fuera de su fuente, son rápidas dependiendo de la densidad de las rocas a través de las que se mueven. No se pueden mover a través de los líquidos.

 

En la superficie de la Tierra las Ondas-S son responsables de los desplazamientos de muros y vallas, dejándolos en forma de S.

 

Ondas Superficiales

Las ondas superficiales propagan la energía por la superficie terrestre, siendo generadas por la interacción entre las ondas del cuerpo de la Tierra con la estructura interna. Se clasifican en dos tipos, las R y las L.

 

Las ondas R, de Rayleigh tienen un periodo de propagación largo y producen movimiento de partículas elíptico-longitudinal sobre el plano vertical. Además, se mueven de manera constante, en dirección contraria a la propagación de la energía. Se podrían comparar con las ondas que se producen en la superficie del mar.

 

Por su parte, las ondas L, de Love son más rápidas por lo que llegan antes a la superficie que las Rayleigh. Su amplitud al igual que las anteriores, decrece rápidamente cuanta mayor profundidad exista. Se podrían considerar las ondas S de la superficie de la Tierra.

 

Las ondas superficiales en conjunto con los efectos secundarios como el corrimiento de tierras, fuegos o un tsunami, pueden ocasionar una pérdida de 10.000 vidas y unos daños económicos de aproximadamente $100 millones por año.

 

 ¿Cómo se forman los diferentes tipos de terremotos?

Terremotos tectónicos

Los terremotos tectónicos se activan cuando la corteza queda sometida a tensión, moviéndose finalmente. La teoría de las placas tectónicas explica cómo la corteza de la Tierra está formada por varias placas, áreas grandes de corteza que flotan en el Manto. Desde que estas placas se encuentran libres para moverse lentamente, pueden ir a la deriva, alejarse entre ellas o deslizarse una sobre la otra. Muchos de los terremotos son localizados en áreas donde las placas colisionan o intentan deslizarse una sobre la otra.

 

El choque de dos placas tectonicas o el deslizamiento de una sobre otra, origina un terremoto.
El choque de dos placas tectonicas o el deslizamiento de una sobre otra, origina un terremoto.

 

El proceso que explica estos terremotos, conocido como la Teoría del Rebote Elástico puede ser demostrada con una ramita verde o rama. Si sujetas ambos extremos puedes doblarla lentamente. Si rompe, la energía es liberada causando que la rama vibre y produzca ondas de sonido.

 

Quizás el ejemplo más famoso del deslizamiento de las placas sea el de la Falla San Andreas en California. En ese lugar hay dos placas, la Placa Pacífica y la Placa de Norte América. Ambas se mueven en dirección noroeste, pero una de ellas se mueve más rápido que la otra. Cada vez que las dos placas se comprimen la una contra la otra el área de San Francisco se ve sometido a cientos de pequeños terremotos a lo largo del año. Ocasionalmente, como en 1989, se produce un movimiento mucho más grande, activando un terremoto mucho más violento.

 

Los terremotos principales suelen ir precedidos por un periodo de cambio en la actividad. Este período podría estar caracterizado por choques menores y más frecuentes, pudiendo apreciarlo en las rocas ya que empiezan a moverse. A esto se le conoce como temblores iniciales.

 

También puede darse un periodo de choques menos frecuentes, como si temporalmente dos masas de roca quedaran “pegadas”, bloqueándose. Estudios detallados en San Francisco han mostrado que las vías ferroviarias, vallas y otros materiales longitudinales poco a poco se van deformando por la presión que se acumula en las rocas, notándose mucho más cuando se produce un movimiento a lo largo de la falla.

 

Siguiendo al choque principal aparecen otros movimientos, llamados réplicas, que suceden cuando las masas de roca se colocan en sus nuevas posiciones. Estas réplicas causan problemas para los servicios de rescate, derribando edificios ya debilitados por el terremoto principal.

 

Terremotos volcánicos

Los terremotos volcánicos son menos comunes que los tectónicos. Son activados por la explosión de una erupción volcánica. Teniendo en cuenta que no todos los volcanes son propensos a erupciones violentas, y que la mayoría están “en calma” la mayor parte del tiempo, no es sorprendente que se produzcan con menor probabilidad.

 

Cuando un volcán explota, es probable que los efectos de un terremoto se asocien a un área de 10 a 20 millas alrededor de la base, mientras que un terremoto tectónico puede llegar a sentirse en todo el mundo.

 

Al lado derecho podemos apreciar una zona de convergencia de placas y al lado izquierdo una zona de subduccion, ocasionada por un volcan
Al lado derecho podemos apreciar una zona de convergencia de placas y al lado izquierdo una zona de subduccion, ocasionada por un volcan

 

Los volcanes que tienen mayor probabilidad de explotar violentamente son los que producen lava ácida. La lava ácida se enfría y se solidifica rápidamente al entrar en contacto con el aire. Esto tiende taponar la chimenea volcánica y a bloquear aún más el escape de la presión. Por ejemplo, en el caso del Monte Pelee, la lava solidificada bajaría por las laderas del volcán. Pero en lugar de eso se formó una columna de roca sólida en el respiradero del volcán.

 

La única forma de eliminar ese bloqueo es acumulando presión en el interior hasta llegar a un punto en que literalmente explote hacia fuera. A veces puede conducir a una explosión de lado como la del Monte St. Helens.

 

Cuando los niveles de presión aumentan, la explosión puede resultar devastadora, produciendo un terremoto de considerable magnitud. Cuando Krakatoa (Indonesia, entre Java y Sumatra) explosionó en 1883, la explosión se escuchó a más de 5.000 km, en Australia. Las ondas produjeron una serie de tsunamis (ver que es un tsunami), uno de los cuales tenía sobre 36 metros de altura; llevando casas a su paso y apilándolas unas encima de otras. Barrió todas las áreas costeras de Java y Sumatra, matando a 36.000 personas aproximadamente.

 

Por el contrario, los volcanes que producen lava normal rara vez originan un terremoto. La lava fluye libremente desde la abertura y baja por los lados del volcán, liberando presión de manera constante. Como la presión no se acumula, no se producen explosiones violentas.

 

¿Los científicos pueden predecir un terremoto?

No, y es probable que nunca sean capaces de predecirlo. Los científicos han intentado de múltiples maneras predecir los terremotos, pero ninguna ha tenido éxito. Sin lugar a dudas, saben que se producirán más en el futuro, pero no hay manera de saber cuando sucederán.

 

Fuente:

http://www.bgs.ac.uk/discoveringGeology/hazards/earthquakes/whatIs.html

http://www.udc.gal/dep/dtcon/estructuras/ETSAC/Investigacion/Terremotos/QUE_ES.htm

 

Resumen
Un terremoto son los temblores que se producen al chocar dos placas tectónicas. Puede ir precedido de temblores iniciales y también de réplicas posteriores, ambos más débiles que el terremoto principal.

El terremoto puede presentar hasta 4 tipos de ondas diferentes:

  • Las Ondas primaras u ondas P, caracterizadas por deslizarse en el interior de la tierra a través de líquidos y sólidos, siendo de alta frecuencia, onda corta y longitudinales.
  • Las Ondas secundarias u ondas S, caracterizadas por deslizarse en el interior de la tierra a través de sólidos, siendo de alta frecuencia, onda corta y transversales.
  • Las ondas superficiales se dividen en dos. Las ondas R tienen un movimiento elíptico-longitudinal como las olas del mar y una propagación larga. Mientras que las ondas L son más rápidas que las anteriores, pareciéndose a las ondas S del interior de la tierra. Son las ondas más destructivas.

Los terremotos pueden formarse por dos tipos de eventos. Por el choque, deslizamiento o roce de dos placas tectónicas como la Pacífica y la América del Norte en San Francisco o por erupciones volcánicas. Las erupciones volcánicas de lava ácida son las únicas capaces de ocasionar terremotos e incluso tsunamis por lo que son muy peligrosas. Sin embargo, en rara ocasión se producen.

A día de hoy los científicos no saben cómo predecir los terremotos y creen que jamás podrán llegar a saberlo.

 

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La Tierra está formada por 3 capas principales, la corteza, el manto y el núcleo
La Tierra está formada por 3 capas principales, la corteza, el manto y el núcleo

Hay mucha más Tierra de lo que parece a simple vista. Mientras nos hemos ocupado de descubrir qué hay más allá de nuestra atmósfera no nos hemos dado cuenta de que aquí, todavía quedan muchos misterios por resolver. Uno de ellos es el interior de la Tierra. Sin embargo, los avances en sismología nos proporcionan más información que hace 100 años. Un dato muy importante es que ahora conocemos  que la Tierra está formada por capas.

 

La Tierra no es una esfera uniforme con la misma densidad a lo largo de ella. Por supuesto, no es hueca, como se infiere en las novelas clásicas de ciencia ficción como la de “Viaje al centro de la Tierra.” Sabemos que la Tierra tiene capas y cada una de ellas cuenta con unas características que la hacen única, afectando a muchos de los procesos clave de la naturaleza en nuestro planeta.

 

¿Qué capas forman la Tierra?

La composición interna de la Tierra facilita la vida exterior
La composición interna de la Tierra facilita la vida exterior

La primera capa, con la que todos estamos familiarizados, es la corteza terrestre. Esta es la porción de la Tierra en la que todos vivimos, ya sea en los lugares más altos o en las profundidades de los océanos. Comparada con las otras capas es la más fina y delgada. También es la que más variación tiene en su espesor.

 

La capa que se encuentra debajo de la corteza, es el manto. La mayor parte de esta capa es roca fundida, contando con elementos más densos en su composición. Muchos de los metales preciosos tienen sus comienzos aquí, de la misma forma que la corteza nueva. Las corrientes de convección del magma en el manto causan la actividad sísmica en la corteza provocando fallas y modificando los continentes a lo largo del tiempo.

 

El manto es como es un océano subterráneo enorme. En la zona que separa la corteza del manto, considerada la parte superior o litosfera, se encuentran las placas tectónicas y debajo de ellas, en el manto inferior, material más fluido.

 

La última capa y la más importante de la Tierra es el núcleo. El núcleo es la parte más densa de la Tierra. En su mayor parte está formado de hierro. Esta es la parte de la tierra más sólida, sin embargo hay evidencias, procedentes de los sismógrafos y otra instrumentación, de que no tienen una densidad uniforme.

 

La rotación del hierro del núcleo es lo que le proporciona a la Tierra su magnetosfera, el campo magnético que nos protege de la radiación cósmica, permitiendo que la vida prospere.

 

A continuación, veamos más detenidamente cuáles son las características principales de cada capa y cómo están formadas.

 

¿Qué caracteriza a cada capa terrestre?

 

La Corteza Terrestre

Puede que no te des cuenta, pero estás situado encima de una cáscara delgada de roca sólida que encierra una gran cantidad de roca fundida. Esta es la corteza terrestre. Esta capa se ha enfriado hace años, volviéndose rígida y solidificándose para permitir la vida en su superficie. Sin embargo, a unos cuantos kilómetros debajo de tus pies, se encuentra la roca fundida, la cual se extiende hacia el interior del núcleo del planeta.

La lava que expulsa el volcán a través de la corteza terrestre procede de las cámaras magmáticas del manto
La lava que expulsa el volcán a través de la corteza terrestre procede de las cámaras magmáticas del manto

 

Aquí en la tierra firme, en las plataformas continentales, la corteza de la Tierra es de unos 30-50 km de espesor. Mientras que en el medio del océano es mucho menor, sobre unos 5 km. La superficie de la corteza ocupa solamente el 1% del volumen de la Tierra.

 

La corteza está formada por variedad de rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias  acumuladas en placas tectónicas. Estas placas flotan encima del manto de la Tierra, se cree que la convección de roca en el manto hace que las placas se deslicen. En promedio, las rocas en la corteza duran alrededor de 2 mil millones de años antes de que se deslicen por debajo de otra placa y se devuelvan al manto de la Tierra.

 

En las regiones de medio del océano se han formado nuevas rocas, dando lugar a nuevo material expulsado del interior de la tierra a través de las placas de dispersión. En comparación con las rocas de la corteza, éstas solamente tienen 200 millones de años.

 

La temperatura de la corteza se incrementa así como te adentras en lo más profundo de la Tierra. Fuera puede haber una temperatura fría, pero dentro puede llegar a los 400º C y ¡esto solo en el límite entre la corteza y el manto!

 

Realmente poco se sabe sobre la estructura interna de la Tierra. El agujero más profundo jamás excavado fue en pozo superprofundo en Kola, Rusia. Empezó en 1970, alcanzando una profundidad de 12,3 km. Sin embargo, tuvo que dejarse debido a que las temperaturas del agujero se estaban volviendo demasiado calientes para ir más lejos. Otros planes son las obras de perforación en la corteza del océano, dónde el espesor es mucho menor.

 

El Manto Terrestre

Como antes mencioné, el suelo de debajo de tus pies podría parecer sólido, pero estás encima de una corteza delgada de roca sobre un extenso océano de roca. Esta roca fundida es el manto de Tierra, y comprende la parte más grande del volumen de la Tierra.

En la parte superior del manto se encuentran las placas tectónicas y en la inferior el magma
En la parte superior del manto se encuentran las placas tectónicas y en la inferior el magma

 

La corteza sobre la que nos encontramos tiene una profundidad aproximada de 50 km. En el océano, incluso es más delgada, bajando a 5 km en algunos lugares. Pues, debajo de la corteza está el manto de la Tierra, una región que se extiende hacia abajo a una profundidad de casi 2.900 km.

 

A pesar de que el manto está en escondido de nuestra vista, lo podemos ver en los lugares donde se abren grietas, permitiendo que la roca fundida escape. Por supuesto, estoy hablando de los volcanes, y la roca líquida que es expulsada es el mismo material que te encontrarías en el manto.

 

El manto de la Tierra en su mayor parte está formado por rocas de silicato ricas en hierro y magnesio. A pesar de que en su mayor parte es sólido, se encuentra a una temperatura muy caliente por lo que su material interno puede fluir en escalas de tiempo largas. El manto superior fluye más fácilmente que el más profundo por el incremento de la temperatura y la presión a medida que desciendes hacia el centro de la Tierra.

 

Las placas tectónicas de la Tierra flotan en la parte de arriba del manto. En algunos lugares, las placas se están deslizando unas debajo de otras, devolviendo roca al interior de la Tierra. En otros lugares, las placas se extienden de forma separada, y el material volcánico fresco está brotando para llenar las grietas y salir a la superficie.

 

Dentro del manto, la convección tiene lugar lentamente – igual que en una lámpara de lava. El material más caliente, calentado por el núcleo de la Tierra, sube lentamente a la superficie del manto. El material se enfría cerca de la corteza, por lo que se vuelve a hundir hacia el núcleo, para repetir el proceso otra vez. Se cree que esta convección ayuda a impulsar el movimiento de las placas tectónicas de la Tierra.

 

El Núcleo de la Tierra

El interior profundo de la Tierra, a miles de kilómetros debajo de tus pies, es el núcleo de la Tierra. Antes se consideraba una simple bola de hierro, ahora los científicos saben que el interior de la Tierra contiene un núcleo interior sólido rodeado por un núcleo exterior líquido. Vamos a centrarnos primero en este último.

 

El Núcleo Externo

El descubrimiento de que el núcleo de la Tierra contiene una parte sólida rodeada por una parte líquida fue realizado por el sismólogo Inge Lehmann, quien estaba estudiando cómo las ondas sísmicas rebotan en el interior de la Tierra. En lugar de rebotar en un núcleo sólido, Lehmann observó que la parte líquida del núcleo externo causaba que las ondas se reflejasen de manera diferente con respecto a cómo rebotaban en el núcleo interno.

 

El núcleo externo es la parte líquida del centro de la Tierra
El núcleo externo es la parte líquida del centro de la Tierra

 

Otros estudios han refinado el tamaño del núcleo externo. El núcleo interno se piensa que está formado por 2.440 km de profundidad, y cuando incluyes la parte líquida del núcleo externo de la Tierra, el núcleo entero mide, a lo largo, 6.800 km; aproximadamente dos veces el tamaño de la Luna.

 

Se piensa que el centro de la Tierra fue la primera parte en formarse, cuando todo el planeta estaba compuesto por roca y mental fundido. Por aquel entonces, gran parte era líquido, por lo que los elementos más pesados como el hierro, el níquel, el oro o el platino se fueron hundiendo en su interior, dejando los elementos más ligeros en la parte de arriba.

 

Sin la parte externa del núcleo, la vida en la Tierra sería muy diferente. Los científicos creen que la convección de metales líquidos en el exterior del núcleo crean el campo magnético de la Tierra. Este campo magnético se extiende hacia el exterior de la Tierra por varios miles de kilómetros, y crea una burbuja protectora alrededor de la Tierra que desvía el viento solar del Sol. Sin este campo, el viento solar habría destrozado nuestra atmósfera, y la Tierra estaría muerta y sin vida como Marte.

 

El núcleo interior también se lo conoce por girar, moviéndose aproximadamente de 0,3 a 0,5 grados por año relativo a la rotación de la superficie. En otras palabras, el núcleo interno hace una rotación extra cada 700-1000 años comparada con la superficie.

 

El Núcleo Interno

En la parte más profunda de la Tierra se encuentra el núcleo. Este es una bola de metal sólido rodeada por metal líquido. La parte sólida se conoce como el interior del núcleo de la Tierra.

 

El núcleo interno es la parte más sólida de la tierra, formada por los elementos más pesados
El núcleo interno es la parte más sólida de la tierra, formada por los elementos más pesados

 

Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que el interior de la Tierra es mucho más denso que el resto del planeta. Esto es porque la densidad promedio del planeta es de 5,5g/cm³, mientras que la superficie solamente tiene 3g/cm³. En otras palabras, si la superficie es menos densa que la Tierra, entonces el núcleo debe ser mucho más denso.

 

Durante la formación de la Tierra, hace 4,6 mil millones de años, el planeta era una bola de roca y metal fundido. Debido a que era líquido los elementos más pesados como el hierro o el níquel fueron capaces de hundirse en el centro. De hecho, el núcleo interior de la Tierra probablemente tiene grandes cantidades de los elementos más pesados, como el oro, el platino y el uranio.

 

El hecho de que la Tierra tenga dos núcleos, interno y externo, fue descubierto por primera vez en 1936 por el sismólogo Inge Lehmann. Él observó que las ondas sísmicas creadas por los terremotos en la superficie rebotaban en los dos núcleos de forma diferente. Esto es parecido a cómo las ondas de la luz se refracten de forma diferente al atravesar un líquido. Midiendo estas ondas sísmicas es como los científicos han sido capaces de calcular el tamaño del núcleo interno.

 

El núcleo interno de la Tierra se piensa que puede medir unos 2.440 km; aproximadamente el 70% del tamaño de la Luna. Además, se caracteriza por tener una temperatura muy elevada, probablemente de 2.727 a 4.727º C.

 

Hace tiempo los científicos creían que el núcleo interno de la tierra era uno, un objeto sólido; quizás incluso un cristal de hierro. Pero los recientes hallazgos han demostrado que tiene estructuras detalladas, y que incluso puede tener una parte más interna, dentro del propio núcleo interno.

 

Resumen
Hace años se creía que la Tierra estaba hueca en su interior, incluso que no era una masa homogénea y sólida, pero los avances tecnológicos han permitido descubrir que está compuesta por varias capas. Estas son:

  • La corteza terrestre. Es la parte superficial de la Tierra, en donde nos encontramos los seres vivos. Tiene una profundidad de hasta 50 km en los continentes y de 5 km en los océanos. Solamente contiene el 1% de la superficie global.
  • El manto terrestre. Se encuentra justo debajo de la corteza. En la parte superior se encuentran las placas tectónicas y en la inferior la roca fundida en constante movimiento debido al aumento de la temperatura y la presión. La composición principal de sus rocas es silicato rico en hierro y magnesio. Puede llegar a alcanzar los 3.000 km de profundidad.
  • El núcleo exterior. Es la parte líquida del núcleo, justo debajo del manto. Los científicos creen que los metales líquidos que se encuentran en su interior ayudan al magnetismo de la Tierra. Por ello, es fundamental para el desarrollo de la vida en el planeta. Junto con el núcleo interior tiene una extensión de hasta 6.800 km.
  • El núcleo interior. Es la parte más céntrica y profunda. Su composición principal es de los elementos más pesados como pueden ser oro, platino y uranio, pero no se sabe con seguridad al no poder explorarse. Tiene una temperatura muy elevada, pudiendo llegar a los 4.300ºC.