¿Cuántos continentes hay en el mundo?

¿Cuántos continentes hay en el mundo?

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El planeta tierra cuenta con una gran diversidad de especies y ecosistemas a lo largo de toda su superficie

El planeta Tierra cuenta con una gran diversidad en ecosistemas, permitiendo la vida de millones de organismos muy diferentes entre sí. A pesar de los avances realizados en el campo de la astronomía, sigue siendo el único lugar conocido donde es posible la existencia de organismos vivos.

 

La Tierra está formada por grandes cantidades de masa conocidas como continentes y por una gran extensión de agua conocida con el nombre océano. La masa de tierra está rodeada por el océano en todas sus partes. En la actualidad, se ha establecido la existencia de 7 continentes y 5 océanos, hogares diferentes que cuentan con millones de organismos vivos, desde plantas y bacterias, hasta grandes cetáceos y animales terrestres.

Echemos un vistazo a cada uno de ellos de forma más detallada.

 

Los 7 continentes de la Tierra

Los continentes son las grandes extensiones de tierra que podemos ver en nuestro planeta. En ellas habitan los organismos terrestres, como los seres humanos, los chimpancés o los leones. Contamos con pequeñas tierras, conocidas como islas, donde también es posible la existencia, pero que por sí solas no podrían formar un continente. Hay 7 continentes en el planeta, aunque mucha gente combina a Asia y Europa en uno solo, conocido como Eurasia. Por otra parte, otros deciden combinar Norteamérica con Suramérica, creando el continente Americano.

Clasificacion de los diferentes continentes que conforman el planeta tierra
Clasificacion de los diferentes continentes que conforman el planeta tierra

 

En general, los continentes reconocidos son África, la Antártida, Asia, Australia, Europa, Norteamérica y Suramérica.

 

CONTINENTEÁREA (KM)POBLACIÓNCIUDAD MÁS POBLADA
Asia43,820,0004,164,252,000Shangai, China
África30,370,0001,002,234,000Lagos, Nigeria
Antártida13,720,0004,490Estación McMurdo, US
Australia3,478,20029,127,000Syney, Australia
Europa3,390,000738,199,000Moscú, Rusia
Norteamérica9,460,000542,056,000Ciudad de México, México
Sudamérica6,890,000392,555,000San Paulo, Brasil

África

África es el segundo continente más grande del mundo, siendo también el segundo con mayor número de población. Está formado por 54 países que componen el hogar de más de un billón de personas. Aproximadamente, el 15% de la población del mundo vive en este continente.

El continente africano cuenta con un gran numero de habitantes, con edades menores a diecinueve
El continente africano cuenta con un gran numero de habitantes, con edades menores a diecinueve

 

África se encuentra situada en el centro de la Tierra, por lo que el Ecuador pasa por su centro. Es el único continente que se extiende desde el norte, con temperaturas más frías, hacia el sur, con zonas más templadas, aunque en general, su clima es tropical. Según los historiadores en este continente se situa el nacimiento de la especie humana, ya que los fósiles más antiguos fueron hallados en él. En la actualidad residen en sus tierras numerosas y diferentes especies.

 

Por el norte está bañado por el mar Mediterráneo, por el sureste por el Océano Índico, por el nordeste por el Canal de Suez y el mar Rojo y, por la parte oeste por el Océano Atlántico. La población africana es la más joven del mundo entero, quizá debido a la esperanza de vida más corto, al contraer enfermedades, por las continuas guerras y el inexistente control de natalidad. Aproximadamente el 50% de sus residentes son menores de 19 años.

 

Antártida

La Antártida es el continente que se encuentra más al sur, situado sobre él el Polo Sur terrestre y constituido en su mayor parte por glaciares permanentes. Es uno de los lugares del planeta donde es más complicada la vida. Por eso, cuenta con una población muy pequeña, menos de 5.000 residentes, siendo el continente con menor número de habitantes.

El continente de la antartida es un clima muy frio y sexo que permite la supervivencia de especies muy diferentes al resto de lugares
El continente de la antartida es un clima muy frio y sexo que permite la supervivencia de especies muy diferentes al resto de lugares

 

Aproximadamente, el 98% de su superficie está cubierta por hielo de un espesor de 1,9 kilómetros.

 

Es el quinto continente más grande, teniendo el doble de tamaño que Australia. Es conocido por tener un clima seco, frío y ser el más ventoso. Contiene la elevación más alta de los siete continentes, pudiendo alcanzar los -89 grados de temperatura. Este ambiente tan hostil causa que pocos organismos puedan sobrevivir y que existan pocos recursos, por lo que durante mucho tiempo se mantuvo sin explorar.

 

Asia

Asia es el continente más grande y el que contiene un mayor número de población, aproximadamente 4,3 billones de personas. Por esto constituye una parte importante para la economía mundial. Está localizado en la zona norte y oriental de los hemisferios, ocupando el 30% del área total terrestre. También es conocido por sus asentamientos densos y por contener amplias regiones superpobladas.

Asia es un continente delimitado con la frontera de europa, contenienodo parte de rusia en su interior
Asia es un continente delimitado con la frontera de europa, contenienodo parte de rusia en su interior

 

Contiene el 60% de la población del planeta, un dato sorprendente si lo comparamos con el resto de continentes.

 

Los límites de este continente no están establecidos con exactitud por lo que la separación entre Europa y Asia es bastante difusa. De ahí que muchas personas llamen a ambos continentes Eurasia, considerándolos uno. En la zona oriental Asia está bañada por el Océano Pacífico, por el sur por el Océano Índico y por el norte por el Océano Ártico.

 

El continente es conocido por poseer una amplia variedad en términos de cultura, medio ambientes, grupos étnicos, por su pasado económico e histórico y por sus sistemas de gobierno.

 

Australia

El continente australiano es el más pequeño de los siete, siendo denominado por algunos como la isla continente. Se encuentra rodeado por el Océano Índico y el Océano Pacífico, siendo muy rico en biodiversidad y ecosistemas. Está compuesto por un gran número de islas, destacando la isla de Tasmania. Entre los países vecinos más cercanos nos encontramos Indonesia, las Islas Solomon, Nueva Zelanda o Nueva Guinea.

Representacion del continente australiano en un mapa con sus diferentes ciudades y desiertos
Representacion del continente australiano en un mapa con sus diferentes ciudades y desiertos

 

Contiene la Gran Barrera de Coral, el arrecife más grande mundo, el cual se extiende hasta 2.000 kilómetros por el noreste de la costa australiana y, el monolito más grande de la Tierra, el Mount Augustus.

 

Antes de que llegaran los colones británicos, Australia estuvo habitada por indígenas, durante aproximadamente 40.000 años, por lo que contó con 250 grupos de lenguas diferentes. A día de hoy, es considerado uno de los países más rico del mundo, así como uno de los más desarrollados. Además, está clasificado como uno de los países principales en términos de calidad de vida, educación, salud, libertad económica, y también en protección de los derechos políticos y en las libertades.

 

Europa

Europa es el segundo continente más pequeño del mundo. Contiene 50 países y es el tercero en tener mayor población, después de Asia y África. Rusia es el país de Europa más grande ya que supone el 40% de su superficie. Saber que este país tiene también, parte de su territorio en el continente asiático.

Clasificacion de la union europea con las diferentes banderas de cada pais
Clasificacion de la union europea con las diferentes banderas de cada pais

 

Está dividida de Asia por la cuenca que divide los Montes Urales y el Cáucaso, el río Urales, el mar Caspio, el mar Negro y por los cursos de agua que conecta al mar Negro con el mar Egeo. Europa se encuentra rodeada por el Océano Ártico en el norte, por el Océano Atlántico en el oeste y, por el mar Mediterráneo en el sur y este.

 

La antigua Grecia de Europa es conocida por ser el lugar de nacimiento de la cultura occidental. Desde comienzos del siglo XV ha jugado un papel muy importante en la historia, incluso durante la revolución industrial. Durante los siglos XVI y XX los países de Europa fueron controlados por América, algunas partes de África y Oceanía. Esto se debe a la situación estratégica entre América y el resto de continentes. Sin embargo, en la actualidad comienza a tener una gran influencia sobre el resto de países y continentes.

 

Norteamérica

El continente norteamericano reside en la parte norte del hemisferio. Está rodeado por el Océano Ártico en el norte, por el Océano Atlántico en el este, por el suroeste por el Océano Pacífico y por el sureste por el mar Caribe. Su población asciende a los 565 millones de personas, conteniendo un 7,5% de la población mundial.

El continente norteamericano visto desde arriba, en toda su extension y rodeado por los diferentes oceanos
El continente norteamericano visto desde arriba, en toda su extension y rodeado por los diferentes oceanos

 

Gran parte del área de este continente está dominada por Canadá, los Estados Unidos de América, Groenlandia y México. Aunque también contiene pequeños estados procedentes de América Central y las regiones caribeñas.

 

Sudamérica

Sudamérica está situado en el hemisferio oeste con gran parte de su superficie en la parte sur y una pequeña porción en el hemisferio norte.  Está rodeado por el Océano Pacífico, en su lado oeste, por el Océano Atlántico en la lado norte y este, y por el noroeste por el mar Caribe. Es considerado el cuarto continente más grande, y el quinto en términos de población.

Esquema de los elementos mas destacados de sudamerica
Esquema de los elementos mas destacados de sudamerica

 

Cuenta con una gran diversidad en cuanto a geografía y biodiversidad. En Venezuela, se encuentra la catarata más alta del mundo, conocida como El Salto del Ángel. El río Amazonas, es el más grande del mundo y el desierto de Atacama también se encuentra situado dentro de este continente. Su biodiversidad es característica del lugar, con especies de animales únicas, como la anaconda, o el jaguar. Sus bosques tropicales contienen la mayor proporción de especies del planeta. Brasil es el país más grande de este continente, ocupando más de la mitad de su superficie.

 

La mayor parte de la población está situada en las costas oeste y este, mientras que las zonas del sur y el interior cuentan con menor número de habitantes. Sudamérica fue colonizada durante largos periodos de la historia, por los españoles y portugueses ayudando a que estos idiomas se expandieran por estos territorios hasta la época actual.

 

Fuentes:

http://www.nationalgeographic.com/faq/geography.html

http://www.saberespractico.com/estudios/cultura-general/%C2%BFcuantos-continentes-hay-y-cuales-son/

http://educacion.uncomo.com/articulo/cuales-son-los-continentes-24286.html

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