¿Cuántos planetas hay en nuestro Sistema Solar?

¿Cuántos planetas hay en nuestro Sistema Solar?

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Perspectiva en orden de los diferentes planetas del sistema solar

Desde el descubrimiento en 1930 de Plutón, los niños han crecido aprendiendo que había nueve planetas en nuestro sistema solar. Esto, cambió a comienzos de 1990, cuando los astrónomos comenzaron a debatir si realmente podía ser considerado un planeta. A pesar de ser una decisión altamente controvertida, la Unión Astronómica Internacional decidió en 2006 denominar a Plutón como un “planeta enano”, reduciendo la lista de “planetas reales” de nuestros sistema solar a ocho. Sin embargo, muchos niños (y adultos) siguen aferrándose a la idea de que existen nueve planetas.

 

Independientemente de tu punto de vista, este es el orden que siguen los ocho planetas más grandes, comenzando por el más cercano al sol y siguiendo hacia fuera a través del sistema solar: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno.

 

Si insistes en incluir Plutón, entonces debes saber que ese noveno mundo se encuentra situado detrás de Neptuno; Plutón está realmente lejos de todo, y cuenta con una órbita elíptica, notablemente inclinada (dos de las muchas razones por las que se ha decidido degradar). Mencionar como dato interesante que realmente Plutón era considerado el octavo planeta. Si quieres saber más, permanece atento.

 

Planetas terrestres

Los cuatro mundos más internos, cercanos al sol, son denominados “planetas terrestres”, debido a que como la Tierra, sus superficies son todas rocosas. Plutón, por su parte, también tiene una superficie sólida (y muy helada) pero nunca ha sido agrupado con los cuatro terrestres. Por lo tanto son, Mercurio, Venus, Tierra y Marte.

 

Planetas jovianos

Los cuatro grandes mundos exteriores – Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno – son conocidos como los “planetas jovianos” (significando “similar a Júpiter”) porque son todos enormes comparados a los planetas terrestres, y por ser gaseosos en naturaleza en vez de tener superficies rocosas (aunque según los astrónomos, algunos pueden tener núcleos sólidos.)

 

De acuerdo a la NASA, “dos de los planetas exteriores pertenecientes a la órbita de Marte – Júpiter y Saturno – son conocidos como los gigantes gaseosos; por su parte, los más distantes, Urano y Neptuno son denominados los gigantes de hielo.” Esto es debido a que los dos primeros están dominados por gas mientras que los dos segundos tienen más hielo. En común, los cuatro están compuestos en su mayor parte por hidrógeno y helio.

 

Planetas enanos

Algunos de los planetas enanos mas conocidos
Algunos de los planetas enanos mas conocidos

 

La nueva definición de la UAI de un planeta en toda regla es la siguiente: Un cuerpo que circula alrededor del sol sin ser el satélite de otro objeto, es lo suficientemente grande para ser redondeado por su propia gravedad (pero no tan grande que pueda comenzar a sufrir una fusión nuclear, como una estrella) y ha “despejado sus cercanías” de la mayoría de cuerpos que orbitan.

 

El problema de Plutón recae en su tamaño pequeño y que tiene una órbita poco convencional, por lo que comparte su espacio con muchos otros objetos en el cinturón de Kuiper, perteneciente a Neptuno. No obstante, tengo que mencionar de nuevo que esta degradación de Plutón sigue siendo controvertida hoy en día. La definición de planeta de la UAI añade a otro pequeño grupo de mundos a la categoría de planetas enanos, incluyendo a los objetos del Cinturón de Kuiper, Eris, Haumea y Makemake.

 

Ceres también es considerado hoy en día un planeta enano, un objeto que se encuentra en el cinturón de asteroides, entre Marte y Júpiter. Ceres fue considerado un planeta cuando fue descubierto, en el año 1801 y luego, más tarde fue considerado un asteroide. Algunos astrónomos consideran Ceres como un décimo planeta (no debe ser confundido con Nibiru o Planeta X), pero esa línea de pensamiento abre la posibilidad de que existen 13 planetas, con más límites por ser descubiertos.

 

Los planetas

A continuación cuento un pequeño resumen de cada uno de los planetas primarios de nuestro sistema solar, en orden, desde los más internos hasta los más externos. Si quieres conocer en profundidad su definición te recomiendo visitar ¿Qué es un planeta?

 

Mercurio

Mercurio, el planeta mas proximo al sol cuenta con temperaturas extremas en la noche y en el dia
Mercurio, el planeta mas proximo al sol cuenta con temperaturas extremas en la noche y en el dia

 

El planeta más cercano al sol, Mercurio es solamente un poco más grande que la luna terrestre. Su lado de día está quemado por el sol y puede alcanzar los 450º Celsius (840 grados Fahrenheit), pero en el lado de noche, las temperaturas descienden cientos de grados, debajo del nivel de congelación. Mercurio no cuenta con una atmósfera para absorber los impactos de los meteoritos, así que su superficie está picada con cráteres, al igual que la luna. A lo largo del tiempo, la NASA ha revelado diferentes vistas del planeta, gracias a la sonda Messenger, que han cambiado las expectativas de los astrónomos.

 

  • Descubrimiento: Conocido por los antiguos y visible a simple vista
  • Nombrado así por: El mensajero de los dioses romanos
  • Diámetro: 4,878 km (3,301 millas)
  • Órbita: 88 días de la Tierra
  • Día: 58.6 días de la Tierra

 

Venus

El siguiente planeta del sol, Venus es terriblemente caliente, incluso más que Mercurio. Su atmósfera es tóxica. La presión de la superficie podría romper y matarte. Los científicos describen la situación de Venus como un efecto invernadero desbocado. Su tamaño y estructura son similares a los de la Tierra, pero el espesor y la toxicidad de su atmósfera  atrapan el calor generando un “efecto invernadero” sin control.

Venus es el planeta mas caliente, incluso mas que el propio mercurio, caracterizandose por tener una atmosfera toxica
Venus es el planeta mas caliente, incluso mas que el propio mercurio, caracterizandose por tener una atmosfera toxica

 

Extrañamente, Venus gira en dirección contraria a la mayoría de planetas.

 

Los griegos creían que Venus era dos objetos diferentes – uno por el cielo de mañana y otro por la noche. Debido a que suele brillar más que cualquier otro objeto en el cielo – excepto por el sol y la luna – Venus ha generado muchos informes de OVNI.

 

  • Descubrimiento: Conocido por los antiguos y visible a simple vista
  • Nombrado así por: La diosa romana del amor y la belleza
  • Diámetro: 12,104 km (7,521 millas)
  • Órbita: 225 días de la Tierra
  • Día: 241 días de la Tierra

 

Tierra

Tierra es el unico planeta conocido hasta la fecha donde es posible la vida
Tierra es el unico planeta conocido hasta la fecha donde es posible la vida

 

El tercer planeta desde el sol, Tierra es un mundo acuático, con dos terceras partes del planeta cubiertas por océano. Es el único mundo conocido donde es posible la vida. La atmósfera de la Tierra es rica en el nitrógeno y oxígeno, necesarios para el mantenimiento de la vida. La superficie de la Tierra rota sobre su eje a 467 metros por segundo (1,532 pies por segundo) en el ecuador. Gira alrededor del sol a más de 29 km por segundo (18 millas por segundo).

 

  • Diámetro: 12,760 km (7,926 millas)
  • Órbita: 365.24 días
  • Día: 23 horas, 56 minutos

 

Marte

El cuarto planeta desde el sol, es un lugar frío y polvoriento. El polvo, un óxido de hierro, le da al planeta su tonalidad rojiza. Marte comparte similitudes con la Tierra: Es rocoso, tiene montañas y valles, y sistemas de tormentas que van desde tornados localizados como remolinos a tormentas de polvo que envuelven el planeta. Nieva en Marte y también tiene agua congelada.

Marte se cree que tuvo vida hace cientos de años por la superviviencia de restos de agua y microorganismos
Marte se cree que tuvo vida hace cientos de años por la superviviencia de restos de agua y microorganismos

 

Los científicos piensan que en algún momento fue húmedo y templado, a pesar de que hoy en día en esté desierto y sea frío.

 

La atmósfera de Marte es demasiado delgada para que exista agua líquida en su superficie durante mucho tiempo. Los científicos piensan que el antiguo Marte habría tenido las condiciones adecuadas para la vida, y hay esperanza de signos de vida pasada – posiblemente incluso biología presente – puede existir en el Planeta Rojo.

 

  • Descubrimiento: Conocido por los antiguos y visible a simple vista
  • Nombrado así por: El dios romano de la guerra
  • Diámetro: 6,787 km (4,217 millas)
  • Órbita: 687 días de la Tierra
  • Día: Algo más que un día de la Tierra (24 horas, 37 minutos)

 

Júpiter

El quinto planeta desde el Sol, Júpiter es enorme, es el planeta más macizo de nuestro sistema solar. Es un mundo mayormente gaseoso, compuesto principalmente por hidrógeno y helio. Sus nubes arremolinadas son coloridas, debido a los diferentes trazos de los gases. Júpiter tiene un campo magnético fuerte y docenas de lunas, se parece a un sistema solar en miniatura.

Jupiter, un planeta caracterizado por los remolinos de viento que le aportan esas tonalidades diferentes
Jupiter, un planeta caracterizado por los remolinos de viento que le aportan esas tonalidades diferentes

 

Una gran característica es la Gran Mancha Roja, una tormenta gigante que se ha prolongado durante cientos de años.

 

  • Descubrimiento: Conocidos por los antiguos y visible a simple vista
  • Nombrado así por: El soberano de los dioses romanos
  • Diámetro: 428,400 km (88,730 millas)
  • Órbita: 11.9 días de la Tierra
  • Día: 9.8 horas de la Tierra

 

Saturno

El sexto planeta desde el sol es más conocido por sus anillos. Cuando Galileo Galilei estudio por primera vez Saturno, a comienzos de 1600, pensaba que era un objeto con tres partes. No tenía ni idea de que estaba viendo un planeta con anillos, el astrónomo, perplejo, decidió dibujarlo – un símbolo con un círculo grande y dos más pequeños – en su libreta, como un nombre en una frase, describiendo su descubrimiento. Más de 40 años después, Christiaan Huygens propuso que eran anillos. Los anillos están hechos de hielo y roca. Los científicos, por aquel entonces, aún no estaban seguros de cómo se formaban.

Saturno se caracteriza por sus anillos formados a partir de roca e hielo, rodeando el perimetro de su circunferencia
Saturno se caracteriza por sus anillos formados a partir de roca e hielo, rodeando el perimetro de su circunferencia

 

El planeta gaseoso está formado mayormente por hidrógeno, helio y, además, cuenta con numerosas lunas.

 

  • Descubrimiento: Conocido por los antiguos y visible a simple vista
  • Nombrado así por: El dios romano de la agricultura
  • Diámetro: 120,500 km (74,900 millas)
  • Órbita: 29.5 días de la Tierra

 

Urano

Urano tiene una inclinacion acusada que genera estaciones muy extremas
Urano tiene una inclinacion acusada que genera estaciones muy extremas

 

Es el único planeta gigante que su ecuador está próximo a los ángulos derechos de su órbita – básicamente orbita de lado.

 

El séptimo planeta desde el sol, Urano es un bicho raro. Los astrónomos creen que el planeta colisionó con otros objetos del mismo tamaño hace tiempo, causando esta inclinación. Esto causa estaciones extremas que duran más de 20 años, y el sol solamente cae a plomo sobre un polo o el otro durante 84 años terrestres. Urano tiene el mismo tamaño que Neptuno. El metano le proporciona el color azul-verdoso de su atmósfera y, cuenta con numerosas lunas y anillos débiles.

 

  • Descubrimiento: En el año 1781 por William Herschel (quién pensó, previamente, que era una estrella)
  • Nombrado así por: la personificación del cielo en el antiguo mito
  • Diámetro: 51,120 km ( 31,763 millas)
  • Órbita: 84 años de la Tierra
  • Día: 18 horas de la Tierra

 

Neptuno

Neptuno es el planeta mas frio ya que es el que se encuentra mas alejado del sol
Neptuno es el planeta mas frio ya que es el que se encuentra mas alejado del sol

 

El octavo planeta desde el sol, Neptuno es conocido por sus fuertes vientos – a veces más rápidos que la velocidad del sonido.

 

Neptuno se encuentro muy alejado y es muy frío. Se encuentra 30 veces más alejado del sol que la Tierra y cuenta con un núcleo rocoso. Fue el primer planeta en averiguar su existencia utilizando las matemáticas, antes de ser detectado. Debido a las irregularidades en la órbita de Urano, el astrónomo francés Alexis Bouvard sugiere que algún otro objeto podría estar ejerciendo un tirón gravitatorio. El astrónomo alemán Johann Galle utilizó cálculos para ayudar a encontrar Neptuno en el telescopio. Neptuno es, aproximadamente, 17 veces tan macizo como la Tierra.

 

  • Descubrimiento: En el año 1846
  • Nombrado así por: el dios romano del agua
  • Diámetro: 49,530 km (30,775 millas)
  • Órbita: 165 días de la Tierra
  • Día: 19 horas de la Tierra

 

Plutón (planeta enano)

El noveno planeta desde el sol, Plutón se diferencia de otros planetas en muchos aspectos. Es más pequeño que la luna de la Tierra. Su órbita lo lleva dentro de la órbita de Neptuno y luego más allá de ella. Desde comienzos de 1979 hasta 1999, Plutón ha sido reconocido como el octavo planeta desde el sol. El 11 de febrero de 1999, cruzó el camino de Neptuno y una vez más se convirtió en el planeta más distante del sistema solar – hasta que fue degradado su estatus a planeta enano. Su órbita está inclinada con respecto al plano principal del sistema solar – donde orbitan los otros planetas – a 17.1 grados.

Pluton ya no es considerado un planeta, en 2006 fue degradado a planeta enano
Pluton ya no es considerado un planeta, en 2006 fue degradado a planeta enano

 

Plutón permanece más allá de Neptuno, a 228 daños. Es un mundo frío, rocoso con solamente una atmósfera muy efímera.

 

  • Descubrimiento: En el año 1930 por Clyde Tombaugh
  • Nombrado así por: el dios romano del inframundo, Hades
  • Diámetro: 2,301 km (1,430 millas)
  • Órbita: 248 años de la Tierra
  • Día: 6,4 días de la Tierra

 

Para más información:

http://www.windows2universe.org/our_solar_system/planets.html&lang=sp

http://www.astromia.com/solar/sistemasolar.htm

http://curiosidades.batanga.com/8951/los-5-sistemas-planetarios-mas-cercanos-a-la-tierra

http://www.lagranepoca.com/archivo/34807-cerca-del-sistema-solar-hay-al-menos-dos-planetas-x-sostiene-estudio.html

http://www.8planetas.com/sistema-solar

http://www.elsiglodetorreon.com.mx/noticia/232299.los-8-planetas-del-sistema-solar.html

http://www.si-educa.net/basico/ficha29.html

 

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Raquel Graña

Raquel Graña

Soy psicóloga, sexóloga y coach. Me apasionan las ciencias y el conocimiento, por lo que siempre estoy leyendo, buscando nueva información y aprendiendo. Desde pequeña he sido muy curiosa, por lo que decidí convertirme en escritora, para poder descubrir y entender el mundo.

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