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calentamiento global

El clima continúa cambiando debido a la gran cantidad de carbono que los humanos emiten a la atmosfera, y lamentablemente los océanos están particularmente sufriendo por el derretimiento del Ártico, la acidificación, y las altas temperaturas de la superficie. Pero espero, estas no son las únicas dificultades de la vida marina, estos también están perdiendo oxígeno, como lo indica un nuevo estudio.

Como la mayoría de la vida marina depende del oxígeno disuelto en los océanos, es preocupante que diferencias notorias han sido observadas en las concentraciones de gas en las aguas del mundo. La reducción de oxigeno afectará profundamente la biodiversidad del océano, aunque como muestra el estudio publicado Global Biochemical Cycles, no todas las regiones serán afectadas de la misma manera o sobre el mismo periodo de tiempo.

“La pérdida de oxígeno en el océano es uno de los efectos colaterales más serios del calentamiento de la atmosfera, y una gran amenaza para la vida marina,” explica el autor líder Mathew Long del Centro Nacional de Investigación Atmosférica. “Ya que las concentraciones de oxígeno en el océano varían naturalmente dependiendo de las variaciones del viento y la temperatura en la superficie, ha sido desafiante atribuirle la desoxigenación al cambio climático. Este nuevo estudio nos dice cuando podemos esperar el impacto del cambio climático para agobiar la variabilidad natural.”

perdida de oxigeno oceanos

Casi todo el oxígeno que se encuentra en los océanos del planeta se origina en la superficie, ya sea al disolverse directamente en las aguas superficiales o al ser producidas por los fitoplánctones que dependen de los rayos solares. El agua fría es conocida por contener más oxígeno disuelto que el agua caliente, entonces si la temperatura del agua superficial aumenta en todo el mundo, la habilidad de los océanos para absorber oxigeno será verá obstaculizada.

El impacto no acaba ahí. En tanto el agua caliente se expande, se vuelve menos densa que el agua fría, lo que significa que es menos capaz de mezclarse con agua frías más profundas. Esto reduce la cantidad de circulación de agua e impacta los niveles de oxígeno encontrados en las profundidades del océano. Otro estudio, investigó el impacto del cambio climático en los márgenes continentales del mar profundo y encontró que estos ecosistemas y la diversidad de la vida marina que contenían ya estaba bajo amenaza.

Si bien los autores del primer estudio reportan que la desoxigenación ya es detectable en algunas partes del Océano Pacifico, ellos esperan que este problema esté extendido por el 2030 o 2040, y que para el 2100 la mayoría de las regiones habrán sido impactadas. Ahora la preocupación es que los efectos pueden durar por décadas, lo que significa que incluso si controlamos nuestra emisión de carbono ahora, quizás ya “pusimos la pelota a rodar” en algunas áreas.

Fuentes:

Los océanos perderán oxígeno a partir del 2030

El calentamiento dejará sin oxígeno los océanos

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Los ecosistemas del mundo

Una comunidad formada por organismos vivos y no vivos de ese entorno particular, desarrollándose, interactuando y coexistiendo de manera sostenible, eso es conocido con el nombre de ecosistema.

 

Ciclos de nutrientes y energía fluyen para mantener conectados en un ecosistema a esos organismos vivos y no vivos.

 

Los ecosistemas no están limitados normalmente por el tamaño y pueden ser tan grandes como las interconexiones de los diferentes elementos que lo componen. Esta energía, en la mayoría de los casos, entra en el ecosistema a través de las plantas que captan la energía mediante un proceso conocido como fotosíntesis. Esta energía se mueve en el ecosistema alrededor de los diferentes animales, los cuales se alimentan de estas plantas u otros animales. De esta forma la energía se mueve en un ecosistema y lo hace de forma sostenible.

El ciclo de la energía vital
El ciclo de la energía vital

Tener un entendimiento básico sobre el proceso biológico de cómo esta energía es creada y consumida te ayudará a entender de mejor forma estos ciclos de vida.

 

Hay muchos tipos diferentes de ecosistemas, siendo clasificados basándose en una serie de factores. En este artículo, vamos a debatir los principales tipos de ecosistemas e intentaremos entender cuáles han sido las bases para clasificarlos. Aprenderemos los factores principales que ayudan a diferenciar unos ecosistemas de otros e intentaremos desarrollar un entendimiento de estos factores a un nivel avanzado.

 

Básicamente hay dos tipos de ecosistemas, los ecosistemas acuáticos y los ecosistemas terrestres. Todos los demás tipos se encuentran bajo una de estas dos categorías. Antes de nada vamos a describir las dos categorías principales en detalle. A lo largo de estas dos clasificaciones estudiaremos también varias de las subcategorías que se encuentran debajo de ellas.

 

Ecosistema acuático

Un ecosistema que existe en un cuerpo de agua es conocido como ecosistema acuático. En el ecosistema acuático existen comunidades de organismos vivos que dependen unas de otras y de los alrededores acuáticos de su ambiente para su supervivencia. Es muy importante tener conciencia de la importancia del agua y del tipo de relación que han tenido a lo largo de los años tanto el ser humano como el resto de especies para poder entender completamente un ecosistema acuático.

El ecosistema acuático está formado principalmente por dos tipos, el ecosistema de agua dulce y el ecosistema de agua marina. Vamos a explicar ambos en detalle.

 

Ecosistema marino

El ecosistema marino es el más grande, cubre el 71% de la superficie terrestre y contiene aproximadamente el 97% del agua total presente en la tierra. 

 

Animales del ecosistema marino
Animales del ecosistema marino

 

Convencionalmente, los océanos han sido divididos en cuatro océanos principales: el Atlántico, el Pacífico, el Índico y el Ártico. Los ecosistemas marinos están formados por arrecifes de coral, rías, marismas y manglares encontrados a lo largo de todo el mundo, pero característicos de ciertas áreas, dependiendo del clima, la geografía, la temperatura del agua, otros factores físicos.

 

Los hábitats marinos son el hogar de las plantas acuáticas o algas marinas (marrones, verdes, rojas), pastos marinos, son las únicas plantas con flores marinas y, manglares, localizados en lugares tropicales fangosos. Grandes cantidades de minerales y sales están normalmente presentes en el agua de estos ecosistemas.

 

Los animales que se encuentran en los ecosistemas marinos son los protozoos, los invertebrados marinos (moluscos, equinodermos, lombrices, corales, anémonas) vertebrados marinos (peces, pájaros, mamíferos), y plancton (fito y zooplancton).

 

Ecosistemas de agua dulce

Los ecosistemas de agua dulce son muy pequeños en magnitud comparados con los ecosistemas marinos cubren solamente el 0.8% de la superficie terrestre y cuentan con el 0.009% del total del agua presente en la tierra. Hay tres tipos básicos de ecosistemas de agua dulce: Lénticos, Lóticos y los Humedales.

 

Un lago es un ecosistema de agua dulce en la mayoría de casos
Un lago es un ecosistema de agua dulce en la mayoría de casos

Los ecosistemas Lénticos se mueven muy despacio o permanecen en agua estancada como los estanques o lagos. Los sistemas Lóticos son de aguas rápidas como los ríos, mientras que los sistemas Humedales son aquellos sistemas que permanecen saturados de agua durante largos periodos de tiempo.  Las aguas rápidas contienen oxígeno más disuelto que los que se mueven despacio, por lo tanto posee más biodiversidad.

 

Contienen muchas especies diferentes de reptiles, anfibios, y alrededor del 41% de las especies de peces del mundo viven en estos ecosistemas. 

 

Ecosistema terrestre

El ecosistema que se encuentra solamente en accidentes geográficos es conocido como ecosistema terrestre. El factor principal que diferencia a los ecosistemas terrestres de los acuáticos es la relativa escasez de agua en los primeros y como resultado la importancia que el agua alcanza en estos ecosistemas debido a la limitada disponibilidad. Otro factor es la mejor disponibilidad de luz en estos ecosistemas así como el ambiente es mucho más limpio en la tierra que lo es en  el agua.

Los principales tipos de sistemas terrestres son el forestal, el desierto, el ecosistema de pastizales y el ecosistema montañoso. Vamos a aprender en detalles qué los caracteriza.

 

Ecosistema forestal

Ecosistema forestal en cambio estacional
Ecosistema forestal en cambio estacional

Este ecosistema está formado por una flora abundante por lo que hay un número elevado de organismos viviendo en el mismo lugar. Esto significa que estos ecosistemas tienen tienen una densidad muy alta de organismos vivos. Los diferentes tipos de ecosistemas forestales son la selva tropical, el bosque seco o caducifolio, el bosque templado de frondosas, el bosque templado caducifolio y taiga.

Los bosques son una parte muy importante de nuestro medio ambiente y por ello es necesario que los conservemos y creemos unos nuevos si es posible.

 

Ecosistema desértico

Los ecosistemas desérticos son definidos y localizados en las regiones que reciben una precipitación anual menor de 25. La fauna y flora de estos ecosistemas generalmente no está muy desarrollada debido a las altas temperaturas, a la intensa luz solar y la baja disponibilidad de agua.

Aproximadamente el 17% de toda la tierra de nuestro planeta está ocupada por ecosistemas desérticos.

 

El Sáhara, ecosistema desértico
El Sáhara, ecosistema desértico

 

La vegetación principal de estas regiones son los arbustos, matorrales y algunas hierbas y árboles. Los tallos y hojas de estas plantas se han desarrollado para conservar la máxima cantidad de agua posible.

Los animales principales de los ecosistemas desérticos son los camellos, dromedarios, reptiles y algunos insectos y pájaros. Animales capaces de sobrevivir en estas condiciones tan extremas.

 

Ecosistema de pastizal

Los pastizales son áreas compuestas principalmente por extensiones de terreno con un pequeño número de arbustos y árboles. El ecosistema de pastizal se divide principalmente en dos tipos, la sabana y los prados.

 

África, ecosistema de pastizal
África, ecosistema de pastizal

 

La sabana se encuentra en climas tropicales por lo que sus extensiones se ven sometidas a estaciones secas durante prácticamente todo el año. Además se caracteriza por tener animales depredadores y herbívoros como leones, tigres, gacelas o elefantes.

Por su parte, nos encontramos con las praderas. Este ecosistema posee un clima más templado completamente vacío de arbustos o árboles. Las praderas pueden ser de tres tipos diferentes, de hierba mixta, de hierba alta y de hierba corta. Los animales que se pueden encontrar en estas regiones son herbívoros, insectívoros y animales de pastoreo como las ovejas.

 

Ecosistema montañoso

Ecosistema montañoso durante la época de invierno
Ecosistema montañoso durante la época de invierno

El ecosistema montañoso es el más disperso y diverso en términos de los hábitats que proporciona. Un gran número de animales y plantas son encontrados en este ecosistema. No obstante, las condiciones de altitudes muy altas pueden ser perjudiciales permitiendo solamente la supervivencia de vegetación alpina sin árboles.

Otra característica importante sobre estos ecosistemas es que los animales que viven aquí tienen abrigos de piel gruesa para protegerse del frío y generalmente tienen largos periodos de hibernación durante el invierno. Las laderas en altitudes más bajas generalmente están cubiertas con bosques coníferos.

 

La contaminación de los ecosistemas y su prevención

No contamines, ayuda a cuidar el planeta
No contamines, ayuda a cuidar el planeta

Hemos hablado sobre los diferentes tipos de ecosistemas y como se diferencian unos de otros. Estos ecosistemas son los hábitats de todas las criaturas del planeta  lo que nos recuerda la importancia que tiene que estén limpios y libres de contaminación. Si mantenemos adecuadamente los ecosistemas los organismos podrán vivir de forma saludable y seguir desarrollándose y evolucionando a lo largo del tiempo. Sin embargo, casi todos los ecosistemas hoy en día se ven afectados por la contaminación.

 

La contaminación degrada los ecosistemas y afecta a la salud y al crecimiento de los organismos que habitan en ellos. Es un problema real del que no podemos olvidarnos, por ello debemos tener muy presente nuestra acción sobre él.

 

Cada uno de nosotros puede ayudar al desarrollo adecuado de nuestros ecosistemas por lo que es necesario que todos pongamos de nuestra parte para mantener vivo y sano este precioso lugar.

 

Resumen
El mundo en el que vivimos está caracterizado por una diversidad muy grande de fauna y flora, por ello dependiendo en la región en la que te encuentres podrás disfrutar de una o de otra.

Los ecosistemas mayores son los terrestres y acuáticos teniendo en cuenta los mixtos, una mezcla de los dos anteriores.

Los ecosistemas acuáticos a grandes rasgos se dividen en agua salada (marina) y agua dulce (lagos, ríos). Se encuentran alrededor de todos los continentes ocupando el ecosistema marino el 71% de la superficie terrestre.

Los ecosistemas terrestres están formados principalmente por el forestal, el desértico, el pastizal y el montañoso. Estos sistemas se subdividen en categorías dentro de ellos. Todos contienen gran variedad de fauna y flora, exceptuando el clima desértico.

Nuestro planeta cuenta con una gran diversidad pero la contaminación está mermando su evolución y crecimiento. Todos debemos tomar conciencia de su deterioro y hacer algo para evitarlo. Si nosotros lo cuidamos, él cuidará a las generaciones futuras.

 

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silbido en el mar caribe

A los científicos les encanta un buen misterio, y los océanos del mundo están literalmente llenos de estos. El último enigma viene por cortesía del Mar Caribe, donde un sonido muy agudo, uno muy lejos del rango audible de los humanos, se puede escuchar. De hecho, algo allí abajo es tan grande y móvil que está generando ondas en el campo gravitacional de la Tierra.

Un equipo de investigadores, liderado por la Universidad de Liverpool, estaban en medio de una expedición al Mar Caribe, la cual cubre una área de aproximadamente 2.754.000 kilómetros cuadrados. Su objetivo original era estudiar las corrientes marinas dinámicas dentro de la cuenca, la cual se enlaza con la corriente del Golfo, crítico para darle calor a, entre otros lugares, Europa Occidental.

Dentro de Cartas de Investigación Geofísica, los autores describen como su instrumentación captó algo que describieron como un “silbido”. Algo bastante grande claramente está haciendo que se conozca su presencia, pero inicialmente, no estaba claro si el sonido provenía de algo vivo o algún proceso natural.

silbido en el mar caribe
Probablemente no sea esto.

Tomando el nivel del mar y las lecturas de presión del fondo de la cuenca, evaluando la frecuencia y la magnitud de las mareas regionales, usando satélites para medir pequeños cambios en la gravedad local, y uniendo esto en múltiples modelos de actividad de corriente oceánica basado en un periodo de tiempo desde 1958 al 2013, el equipo comenzó a sospechar que el ruido, tristemente, no venía de un monstruo marino.

Remarcablemente, los culpables son las olas. Algunas veces, grandes olas en la cuenca se mueven al oeste, y estas inevitablemente interactúan con el suelo marino.

Con el tiempo, estas olas lentas interactúan de una manera constructiva, amplificándolas por un tiempo. El resultado neto de todo esto es que el agua se propaga en masa dentro y fuera de la cuenca cada 120 días. Este patrón de olas, produce un sonido agudo muy claro, aunque fuera de la capacidad auditiva del hombre. La gran cantidad de agua que se mueve hacia delante y hacia atrás cambia el campo gravitacional local.

“Podemos comparar la actividad oceánica en el Mar Caribe con ese ‘silbido’”, dijo Chris Hughes, un profesor de Ciencia de Nivel Marino en la Universidad de Liverpool. “Cuando silvas, el aire se vuelve inestable y excita el sonido resonante que encaja en la cavidad de ‘silbido’”.

Los investigadores han decidido llamar al sonido el Silbido de Rossby. Aunque no es el llamado de Cthulhu, igual es genial.

Fuente/Relacionado:

Satélites detectan un extraño sonido no audible procedente del mar Caribe

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regulacion del clima

Los científicos han descubierto que un organismo oceánico muy pequeño, pero abundante, está jugando un papel importante en la regulación del clima de la Tierra.

El estudio, con su publicación en Microbiología Natural, ha encontrado que el grupo de bacterias Pelagibacter, el cual se piensa que es el organismo más abundante en la Tierra, que comprende hasta medio millón de células microbianas encontradas en cada “cucharadita” de agua marina, cumple una función importante en la estabilización de la atmósfera de la Tierra.

El Dr. Ben Temperton, conferencista en el departamento de Biociencias de la Universidad de Exeter, era miembro del equipo internacional de investigadores que habían identificado por primera vez al Pelagibacter como una fuente para la producción de dimetil sulfóxido (DMS), es cual es conocido por estimular la formación de nubes, y es integral a la hipótesis de CLAW.

Bajo esta hipótesis, la temperatura de la atmósfera de la Tierra, es establecida a través de un ciclo de retroalimentación negativa donde la luz del Sol incrementa la abundancia de ciertos fitoplánctones, los cuales sucesivamente producen más DMSP. Este se descompone en DMS por otros miembros de la comunidad microbiana. A través de una serie de procesos, el DMS aumenta las gota de nube, las cuales reducen la cantidad de luz solar que golpean la superficie del océano.

Estos últimos hallazgos revelan la importancia de los Pelagibacteres en este proceso y abre un camino para más investigación.

El Dr. Temperton dijo: “Este trabajo muestra que los Pelagibacteres son un importante componente en la estabilidad del clima. Si vamos a mejorar modelos de cómo el DMS impacta el clima, necesitamos considerar este organismo como un gran contribuidor”.

La investigación también reveló nueva información acerca de la manera en la que el Pelagibacter produce DMS.

El Dr. Temperton agregó: “Lo que es fascinante es la elegancia y la simplicidad de la producción de DMS en los Pelagibacteres. Estos organismos no tienen los mecanismos genéticos regulatorios encontrados en la mayoría de las bacterias. Habiendo evolucionado en océanos limitados de nutrientes, ellos tienen algunos de los genomas más pequeños de todos los organismos, porque genomas pequeños toman menos recursos para replicarse.

“La producción de DMS en los Pelagibacteres es como una válvula de alivio de presión. Cuando hay mucho DMSP para que sea manejado por los Pelagibacteres, ellos fluyen hacia abajo una vía metabólica que genera DMS como producto de desecho. Esta válvula siempre está activa, pero solo entra en juego cuando las concentraciones de DMSP exceden un límite. La regulación cinética como esta es común en las bacterias, pero es la primera vez que la vemos en juego para tal importante proceso bioquímico”.

El Dr. Jonathan Todd de la Escuela de Ciencias Biologicas dijo: “Estos tipos de bacterias oceánicas están entre los más abundantes organismos de la Tierra”.

“Lo estudiamos a un nivel genético molecular para descubrir exactamente como genera un gas llamado dimetil sulfóxido (DMS), el cual es conocido por estimular la formación de nubes”.

La Dra. Emily Fowler de la Escuela de Ciencias Biologicas dijo: “Excitantemente, la manera en que los Pelagibacteres generan DMS es vía una enzima previamente desconocida, y encontramos que la misma enzima está presente en otras especies abundantes de bacterias marinas. Esto significa que hemos estado subestimando la contribución microbiana a la producción de este importante gas”.

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convierten plastico en combustible

Los océanos están llenos de basura. Uno de los hechos más depresivos de la degradación del mundo natural de la humanidad es la presencia de la Isla de Basura, un vórtice gigantesco de plástico y otros escombros marinos que podría ser hasta el doble del tamaño de Estados Unidos. Hablando en términos generales, el plástico tarda cerca de 450 años para degradarse por completo, y estamos arrojando más de este al océano todo el tiempo – así que esta isla no se desaparecerá pronto.

Aunque nuestra prioridad debería ser limpiar todo ese desastre y detener la entrada de más de este al ciclo geológico, existen otras cosas en los que la ciencia podría ayudar. Escribiendo en Science Advances, un esfuerzo colectivo de China-Estado Unidos ha descrito una manera en el cual este tipo de plástico se puede convertir en una fuente de combustible.

Todo esto basado en el hecho de que los plásticos – combinaciones de átomos de hidrogeno, carbón y de oxígeno arreglados en largas cadenas – son hechos de combustibles fósiles, siendo esta la razón por la que puede ser convertido en un tipo de combustible fósil. Los autores decidieron concentrar sus esfuerzos en el polietileno, una simple cadena de molécula que además es uno de los tipos de plástico más comúnmente usados en el mundo.

“El polietileno es el plástico con el volumen más grande del mundo, con una producción anual excediendo las 100 millones de toneladas métricas “, escribieron los científicos en su estudio, liderado por Xiangqing Jia, una investigadora en la Academia China de Ciencias.

Al polietileno le toma un largo tiempo degradarse y requiere de procesos químicos vigorosos para que pueda llegar a algo – o ser convertido de vuelta en combustible. Simplemente calentarlo no funciona, ya que las cadenas moleculares (o “polímeros”) se descompondrán caóticamente en muchas variantes más pequeñas, las cuales tienen sus propias propiedades. Estando consciente de esto, el equipo se inclinó por catalizadores, químicos que aceleran los procesos de reacción.

convierten plastico en combustible
Una visualización de los parches de desperdicios plásticos en nuestros océanos.

El quipo primero usa un compuesto rico en iridio, el cual remueve los átomos de hidrogeno del polietileno. Los átomos de carbón que quedaron atrás empiezan a formar dobles enlaces entre ellos, los cuales son más reactivos a ciertos químicos que los enlaces simples originales.

El segundo catalizador, el cual contiene una mezcla de aluminio, oxígeno y renio, ataca esta nueva vulnerabilidad, y separa los polímeros. Después de esto, los átomos de hidrogeno liberados son aprisionados una vez más de vuelta a los segmentos fragmentados de polímero (“monómeros”).

El resultado final de esta mezcla de magia química es transformar el polietileno original – que en este caso incluyó una bolsa plástica, una botella, y un empaque de comida – en combustible. Cambiar la cantidad de hidrógenos y carbonos en un polímero de hidrocarbono literalmente lo transforma en un químico completamente diferente, y esto es precisamente lo que el equipo quería lograr sin usar mucho calor, y por lo tanto energía.

convierten plastico en combustible
Una mezcla de monómeros de hidrocarbono, representado por la contaminación del aire en el mar.

Cambiar la velocidad de la reacción, o el grado de fragmentación catalítica inicial, le permite al equipo elegir si quieren un combustible líquido, o como alternativa, un tipo de cera. Este proceso parece producir combustibles relativamente limpios y de baja contaminación, en comparación a otros combustibles fósiles. Sin invertir energía en excavar, también es algo bueno, medio ambientalmente hablando.

Aunque, ojalá este no se convierta en un método futuro para producir energía. Reciclar plástico para que sea usado como combustible es una buena idea, pero realmente, deberíamos enfocarnos en fuentes de energía que son libre de carbono, como las renovables, y la nuclear. Por encima de todo, deberíamos dejar de desperdiciar y tirar tanto plástico en primer lugar.

Fuente/Relacionado:

¿Qué es la isla de basura del Pacífico?

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que pasa si todos los volcanes del mundo hacen erupcion

La lava seria nuestra menor preocupación

¿Qué pasaría si todos los volcanes del mundo hacen erupción al mismo tiempo? Aunque esto es muy poco posible que ocurra, es un experimento mental glorioso – y después de todo, los experimentos mentales son el principio básico del proceso científico.

Jessica Ball, una geofísica y volcanologa con la Encuesta Geológica de Estados Unidos (USGS) se deleitó en un escenario volcánicamente inducido. Recientemente, ella habló a Flash Forward acerca de cómo concebir un escenario supervolcánico, resaltando que algunos volcanes serían mucho más peligrosos que otros, y en cualquier caso, el clima mundial cambiaría, de forma casi irreparable. Aunque, es posible que las cosas sean más severas que las que esta volcanologa está dispuesta a sugerir.

Lamas y nubes de cenizas
que pasaria si todos los volcanes del mundo hacen erupcion
No lo toques, está muy caliente.

Inicialmente, habría un pánico masivo al ver que todos los volcanes están haciendo erupción. Los volcanes conocidos por sus erupciones calmadas y lentas – como el Kilauea de Hawái o el Erta Ale de Etiopia – solo rezumarían lava sobre ellos mismos, el cual sería un inconveniente para las personas que viven cerca. Sin embargo, la lava se mueve tan lento que la gente podría alejarse y montarse en un avión.

Sin embargo, los estratovolcanes más altos como el Monte Fuji y erupciones fisurales, como las vistas en Islandia, serían más que un problema. Ambos producirían tanta ceniza que opacarían el cielo y oscurecerían el mundo, zambulléndolo inicialmente en un invierno volcánico. Sin la luz del sol, los cultivos fracasarían y colapsaría la agricultura, junto con la cadena alimenticia más alta.

La gente moriría de hambre, y cualquiera que respire las cenizas sufriría de paros respiratorios agonizantes. Cualquiera que se esconda en edificios será vulnerable a colapsos estructurales: la mayor parte de las cenizas es cinco veces más densa que el agua, y muchas estructuras no están diseñadas para aguantar toneladas de cenizas cayendo sobre ellos.

Flujos piro clásticos catastróficos y enormes barrerían las pendientes a velocidades supersónicas y mataría instantáneamente cualquier cosa que se interponga en su camino. Cualquiera que intente escapar en un avión no podría, ya que se derretirían los motores y se agarrotarían, ya que las cenizas se meterían y se comenzarían a “re-derretir” en gotas de lava.

Una canción de hielo y fuego

Como señala Ball, la peor parte viene del efecto que tendrían sobre el clima las grandes erupciones volcánicas. Como se mencionó anteriormente, el mundo se vería arropado por un invierno volcánico, y el concepto de “estaciones” desaparecería.

Los volcanes han liberado al mundo de apretones de eras de hielo en el pasado. En este caso, “la era del hielo” se refiere a uno de quizás cinco periodos en la historia de la Tierra donde el mundo estuvo extremadamente frío y donde los glaciares se expandieron en gran manera. Esto no se refiere a un máximo glacial, donde el tambaleo de la Tierra en su axis rotacional causa que su vía orbital se extienda más lejos del Sol, suficiente para que los glaciares invadan latitudes más bajas.

Durante los periodos de división continental, donde supecontinentes como Pangea o Rodinia se separaron, se pone en marcha el volcanismo y cantidades masivas de dióxido de carbono son liberados en la atmosfera. Esto calienta rápidamente el mundo, y el hielo se retiraría dramáticamente hacia los polos.

Aunque ocurrirá un enfriamiento global al principio, ya que grandes cantidades de luz solar que reflejan aerosoles de sulfuro son liberados en el cielo, la expulsión de dióxido de carbono a muy largo plazo superará este efecto.

que pasa si todos los volcanes hacen erupcion
La ceniza volcánica enfriaría el mundo, pero a largo plazo, el dióxido de carbono lo calentaría.

Si todos los volcanes del mundo fuesen a hacer erupción al mismo tiempo, esto es lo que seguramente pasaría, pero a un grado mucho más severo que lo que se haya experimentado alguna vez. No solo eso, sino que grandes reservorios inestables de metano – un gas de efecto invernadero más potente pero de menor duración – también se desencadenarían de sus prisiones gélidas dentro del permafrost del Ártico.

Esto aceleraría el calentamiento planetario, por ultimo haciendo que reservas atrapadas de metano se escapen a la atmósfera en un ciclo letal. Los océanos más cálidos también aguantan menos dióxido de carbono, y mucho de este se esparciría hacia el cielo.

Un mundo pos-apocalíptico “torcido”

En definitiva, se podría esperar que nuestro planeta pase por un ciclo de calentamiento global inexorable e imparable. Si se calienta hasta el punto donde los árboles y las plantas mueran, entonces cualquier cosa que depende del dióxido de carbono moriría con estas. Si el calentamiento alcanzara un punto donde toda el agua de la Tierra se evaporara, entonces no habría sumidero oceánico para la capa atmosférica de dióxido de carbono.

Al final, podríamos parecernos a Venus, cuya atmósfera es sofocantemente rica en dióxido de carbono, y cuya superficie carece de cualquier agua líquida. Eso, como te lo puedes imaginar, no es lo ideal – pero la tristeza quizás no acabe allí.

Hace unos 3.5 billones de años, Marte experimentó una erupción volcánica prolongada que excavó su propio manto, y lo llevó a la superficie. Este desbalance de masa causó que el Planeta Rojo callera 20°, cambiando irrevocablemente sus parámetros orbitales. Esto sería como que Paris se moviera al Polo Norte. Lo mismo podría ocurrir con la Tierra.

que pasa si todos los volcanes hacen erupcion
En este escenario, la Tierra se podría convertir en Venus.

En resumen, si cada volcán de la Tierra hiciera erupción, tendríamos un planeta sofocante, sin vida, quemado, desolado. No pasará – no empiecen a hacer planes de mudarse a otro planeta – pero es casi cierto que algún día se usará para una película muy, muy mala.

Fuente/Relacionado:

Los 7 volcanes más famosos del mundo

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salud mental beneficios de vivir cerca del mar

Hay muy pocas personas que no disfrutan los beneficios de caminar por la orilla de la playa o de mirar el océano desde la arena. Pero ahora un nuevo estudio indica que el mar puede tener sus beneficios en nuestra salud mental.

El estudio, publicado en la edición de este mes de Salud & Lugar, encontró que vivir en una residencia con vista al mar estaba asociado con una mejor salud mental.

Investigadores de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda y de la Universidad del Estado de Michigan, miraron la visibilidad de residentes de Wellington de espacios azules y verdes.

Se definieron los espacios azules como cuerpos de agua (playas y océanos), mientras que los espacios verdes eran áreas como parques y bosques. Aunque Wellington es una ciudad capital urbanizada, está situada cerca del mar de Tasman y el Océano Pacifico. Luego los investigadores compararon estos datos de tipografía con la información compilada de la encuesta de salud de Nueva Zelanda, la cual fue usada para evaluar la ansiedad y los trastornos de humor.

Después de tomar en cuenta otros factores como el sueldo de las personas, la edad y el sexo, encontraron una correlación entre las personas que tenían vista al océano y la salud mental positiva.

Sin embargo, si bien puedes pensar que este efecto se debió a estar cerca de “espacios abiertos” en general, el estudio específicamente encontró que los espacios verdes no mostraron el mismo efecto.

En una publicación, el co-autor del estudio Amber Pearson explicó porque podía pasar esto: “Puede ser porque el espacio azul era todo natural, mientras que el espacio verde incluía áreas artificiales, como campos de deporte o patios de recreación. Así como también las áreas naturales como bosques. Quizás si solo viéramos bosques naturales podríamos encontrar algo diferente”.

Fuentes:

Los beneficios de vivir cerca del mar

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Como algunos de ustedes ya saben, el continente Antártico no solo es hielo. Aunque su superficie está cubierta de agua congelada en cerca de 98%, el 2% restante nos da una pista de lo que se puede encontrar debajo. Volviendo atrás al periodo Cretáceo, cuando los dinosaurios no aviares aun mandaban en el mundo, la Antártica estaba cubierta por bosques cálidos y densos, sobre un cimiento lleno de valles, ríos, cañones, montañas y lagos.

Tres estudios enfocados en el lago subglacial Whillians del oeste revelaron colectivamente que era un lugar complejo; un entorno como un humedal con agua fresca y salada, con ríos fluyendo a lo largo de un gran estrecho del continente del sur. Debajo de 800 metros de hielo yace un mundo único aislado de la superficie por hasta 1 millón de años – uno cuyo lago liquido actual podría ser sorprendentemente joven.

“Este entorno subglacial es análogo a una tierra húmeda no vegetada dentro de una llanura costera terrestre,” escribió un autor de uno de los estudios publicado en Cartas de la Ciencia Planetaria y de la Tierra (EPSL – por sus siglas en ingles). “La historia lacustre del sitio es corta, probablemente por el orden de décadas.”

En el 2013, investigadores se mostraron dichosos cuando removieron un núcleo de hielo del lago Whillians y encontraron que contenía 130.000 células por mililitro de agua de lago subglacial – aproximadamente la misma densidad de vida que se encuentra en las profundidades más oscuras de los océanos. A pesar de no haber visto la luz del sol por un siglo, la vida aun existió en estas profundidades gélidas.

Hasta ahora, esos investigadores no tenían idea de cómo lucia lo que había debajo. Un trio de nuevas publicaciones ha aliviado parte del misterio, con el primero, publicado en Cartas de Investigación Geofísica, que describe su sistema de drenaje.

Un lago dentro de una cueva de hielo en Islandia. El lago Whillians puede verse parecido
Un lago dentro de una cueva de hielo en Islandia. El lago Whillians puede verse parecido

Los datos recopilados por el GPS por más de cinco años revelan que el lago drena periódicamente por muchos meses, y no continuamente. Cuando lo hace, el hielo encima se vuelve más resbaladizo y se puede mover cerca de un 4% más rápido a como normalmente lo haría.

El estudio EPSL, liderado por investigadores de la Universidad del Norte de Illinois, resalta que esta agua se mueve muy lentamente, tan lento que no tiene energía suficiente para mover muchos sedimentos. No solo significa que el cimiento apenas ha cambiado con el tiempo, sino que todo el lago se asemeja a un humedal dentro de una llanura costera, como esas junto a la línea costera del Golfo de México.

Remarcablemente, además sugieren que el lago solo ha sido así por muchas décadas. La última publicación, publicada en la revista Geología y liderado por investigadores de la Universidad del Estado de Montana, concluyen desde su propio análisis sedimentario que esta agua líquida proviene mayormente del derretimiento muy reciente de la base del hielo que se encuentra encima, con una pequeña contribución de agua de mar atrapada debajo de este durante un periodo cálido interglaciar.

En definitiva, el lago Whillians es dinámico, paradójicamente anciano y con un entorno joven como ningún otro, y estos nuevos estudios apenas rozan la superficie de este misterioso reino escondido. En todo caso, hay mucho más por investigar, ya que este lago es uno de aproximadamente otros 400 encubiertos debajo del hielo.

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Las pruebas en mar abierto seguirán en el verano

El barco no tripulado de 40 metros del DARPA ya está casi listo para ir tras los malos submarinos. Su bautizo no tendrá lugar hasta el 7 de Abril, pero ya está en el agua cerca de su lugar de construcción en Portland, EEUU –la agencia ha comenzado con las pruebas de velocidad. El dron llamado ACTUV (Anti-Submarine Warfare Continuous Trail Unmanned Vessel ha alcanzado exitosamente la velocidad que sus creadores esperaban durante las pruebas preliminares (50Km/h).

Sin embargo fue diseñado para hacer mucho más que atravesar los oceános a 50Km/h. ACTUV tiene la capacidad de usar un sonar de corto y largo alcance para detectar submarinos extranjeros, incluso los sigilosos submarinos eléctricos diésel que no hacen ruido.

Luego puede seguir estos submarinos y rodearlos en un esfuerzo de asustar sus operadores y conducirlos hacia fuera. Si es necesario, la nave también puede entregar suministros o enviarse a misiones de reconocimiento sin ningún humano a bordo.

Antes de que pueda hacer las tareas para las que fue construido, el submarino tiene que todavía hacer más pruebas en California este verano.

Fuentes:

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Hay un gran número de artículos en Internet alarmando sobre los peligros de la “radiación que emite el Wi-Fi” y cuán peligroso es para tu salud. No te preocupes: son un montón de tonterías.

Si no quieres leer una oración más, está bien, arruinaremos todo el artículo para ti: El Wi-Fi no presenta ninguna amenaza para la salud de nadie. Si tienes curiosidad sobre el porqué (y quizás para que puedes explicarle a tu amigo súper neurótico) estamos felices de resumirte exactamente qué es lo que ocurre.

Las tácticas para asustar son una carnada para obtener clics

No encontrarás escasez de artículos sobre los peligros de casi cualquier cosa si lo buscas en internet. Artículos sobre cuán peligrosas son las medicinas modernas, cuán peligrosos son los teléfonos celulares, cuán peligroso es cocinar tu comida en un microondas y por supuesto, cuán peligroso es el Wi-Fi. Las personas argumentan que los routers los mantienen despiertos de noche, causan cáncer, causan hiperactividad en los niños y toda clase de afecciones sin fundamento alguno.

A pesar de la falta absoluta de evidencia para respaldar alguno de estos reclamos, las personas aún hacen clic en estos articulos, los publican en Facebook, los comparten con sus amigos y lo peor de todo, creen que el Wi-Fi es un asesino silente lentamente inyectando radiación en sus cuerpos y llevándolos hacia un destino inevitable de padecer cáncer.

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Estos artículos y páginas web no existen porque la amenaza sea real. Existen porque son un método para para convertir el miedo de las personas en dinero. Mientras más personas compartan artículos sinsentido sobre los peligros del Wi-Fi (u otra cosa moderna inofensiva), y más personas hagan clic en ellos, se generará más ganancia por la publicidad y los que crean y promocionan estos artículos de pacotilla tendrán más incentivos para seguir haciéndolo.

Nosotros incluso nos debatimos si incluir o no links de los peores artículos sólo para mostrar cuán jalado de los cabellos (y poco científico) son los reclamos que hacen, pero no tuvimos el estómago para darles ni siquiera un centavo en ganancia por publicidad.

 

No toda la radiación es igual

Para entender porque el Wi-Fi no es un peligro para tu salud, necesitas entender algunos fundamentos sobre las comunicaciones radiales y la radiación que las hacen posibles.

La palabra radiación es atemorizante para una persona común. La radiación es sobre lo que enseñaron a los niños de la década de los sesenta que había que temer y lo que generó que los estadounidenses asustados por la Guerra Fria construyeran refugios anti-bombas en sus patios traseros. La radiación es lo que ha ocasionado que las fugas en las plantas nuclearas contaminaran océanos e hicieran territorio inhabitable por cientos de años.

La radiación también es lo que cubre al mundo de luz solar cálida y hace que la vida en la Tierra sea posible. La radiación adicionalmente es la razón por la cual podemos encender un radio y escuchar música. La radiación es lo que permite que cambiemos los canales de la televisión ( y para aquellos que tengan televisión satelital, es aquello que hace que recibamos la programación en primer lugar).

El concepto más crítico en lo que se refiere a radiación es la distinción entre la del tipo ionizante y la no-ionizante. La radiación ionizante es el tipo que es peligroso e incluye a los rayos-x, radiación gamma y una porción de la luz ultravioleta en la parte alta del espectro. El elemento clave aquí es la amplitud de onda del tipo radiación.

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La radiación ionizante obtiene su nombre porque tiene suficiente energía para estimular los electrones y sacarlos de su órbita o ionizarlos. Una larga e intensa exposición a este tipo de radiación es altamente dañino para la salud e incluso una exposición leve pero persistente puede aumentar significativamente el riesgo de contraer cáncer debido a que puede ocasionar mutación de las células.

Aun cuando se usa para fines médicos (exámenes con rayos-x) la exposición es cuidadosamente controlada mediante el uso de chalecos de plomo, material protector y todo el equipamiento que tienen tanto el paciente como el operador para minimizar la exposición. Si estás preocupado por la radiación, este es el tipo del cual debes preocuparte.

Por otro lado, está la radiación no-ionizante. Este tipo de radiación no posee suficiente energía para ionizar los átomos e incluye todo lo demás en el espectro de radiación como el infrarrojo, la luz visible y las ondas radiales, desde las ondas de baja energía que usamos para los walkie-talkies hasta las de alta energía que se utilizan en los microondas.

¿Quieres una fuente oficial sobre el tema? La Organización Mundial de la Salud, la cual no tiende a ser precavida antes de definir algo como toxico, cancerígeno o dañino, es muy clara cuando dice que no hay riesgo para la salud por causa de dispositivos de comunicación de radiofrecuencia.

En resumen: ¿Amplitud larga de ondas? No te preocupes. Disfruta de tu estación de radio, tu conexión Wi-Fi y una deliciosa comida calentada en el microondas. Amplitud corta de ondas? Te convertirás en un superhéroe o (quizás) morirás de cáncer.

La Distancia y la Potencia importan

Luego de leer el ultimo párrafo de la sección anterior, seguramente habrás dicho: “¡Ajá! ¡Microondas! ¡Los microondas son malos, pueden calentar mucho las cosas y pueden quemarte! Eso es totalmente cierto. No querrás construir un horno microondas de tamaño humano y entrar dentro. Tampoco querrás ser el blanco de los cañones microondas anti motín cread por el ejército de Estados Unidos.

En esos casos, sin embargo, hay unos elementos importantes a tomar en cuenta. La persona expuesta a la radiación no-ionizante de microondas recibirá una dosis alta a una muy corta distancia. El magnetrón dentro de los microondas comerciales promedio, produce aproximadamente 700 vatios de energía de microondas y esa descarga es contenida de forma segura dentro del aparato gracias a una recubrimiento interno adecuado. Aun si el microonda estuviese defectuoso y la protección estuviese comenzando a fallar, no sentirías nada estando en la misma habitación que este electrodoméstico.

En comparación, un router de Wi-Fi de última tecnología con mucha potencia sólo produce 1 vatio de energía de microondas y, a diferencia del magnetrón dentro de un horno microondas, un router irradia ese vatio de poder en una forma de burbuja que lo rodea. Es decir, si tu quisieras calentar un mililitro de agua por encima de la temperatura de la habitación usando esta energía, estarías esperando…bueno, para siempre.

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No sólo estos dispositivos tienen potencias de funcionamiento radicalmente distintas, sino que ambos están a la merced de la ley de los inversos al cuadrado. La ley de los inversos al cuadrado es una ley en física que establece que la cantidad o intensidad de una radiación de ondas lineares es directamente inversa a la distancia que el cuerpo afectado se encuentra de la fuente de radiación. En la ilustración anterior, se puede observar cómo mientras más alejada se encuentra el área dada (A) de la fuente de radiación (S), menor es la exposición que recibe. Esta ley aplica a la radio, microondas, luz visible y todas las formas de ondas que experimentamos a nuestro alrededor en el mundo.

Debido a esta ley de la física, trabajar en tu oficina a 15 metros de distancia del router de Wi-Fi no sería peligroso simplemente porque la radiación del ya minúsculo watt de intensidad, decrecería radicalmente por la distancia. Una vez que se asimila que la radiación del Wi-Fi es inofensiva, se puede concluir que no existe situación en la cual la señal del Wi-Fi de tu router, tu laptop u otro dispositivo que use Wi-Fi en tu hogar podrá hacerte daño.


El Wi-Fi ciertamente no te afectará, pero algo más que has olvidado mientras te preocupabas de tu router puede que sí: dale buen uso a esa preocupación y asegúrate de que tus detectores de humo tengas baterías nuevas, que estás planeando en hacerte un chequeo médico este año y de usar hilo dental antes de dormir (sabes, esas cosas que has aplazado que realmente puede, tarde o temprano, hacerte daño).