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Raquel Graña

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Soy psicóloga, sexóloga y coach. Me apasionan las ciencias y el conocimiento, por lo que siempre estoy leyendo, buscando nueva información y aprendiendo. Desde pequeña he sido muy curiosa, por lo que decidí convertirme en escritora, para poder descubrir y entender el mundo.

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Los ecosistemas del mundo

Una comunidad formada por organismos vivos y no vivos de ese entorno particular, desarrollándose, interactuando y coexistiendo de manera sostenible, eso es conocido con el nombre de ecosistema.

 

Ciclos de nutrientes y energía fluyen para mantener conectados en un ecosistema a esos organismos vivos y no vivos.

 

Los ecosistemas no están limitados normalmente por el tamaño y pueden ser tan grandes como las interconexiones de los diferentes elementos que lo componen. Esta energía, en la mayoría de los casos, entra en el ecosistema a través de las plantas que captan la energía mediante un proceso conocido como fotosíntesis. Esta energía se mueve en el ecosistema alrededor de los diferentes animales, los cuales se alimentan de estas plantas u otros animales. De esta forma la energía se mueve en un ecosistema y lo hace de forma sostenible.

El ciclo de la energía vital
El ciclo de la energía vital

Tener un entendimiento básico sobre el proceso biológico de cómo esta energía es creada y consumida te ayudará a entender de mejor forma estos ciclos de vida.

 

Hay muchos tipos diferentes de ecosistemas, siendo clasificados basándose en una serie de factores. En este artículo, vamos a debatir los principales tipos de ecosistemas e intentaremos entender cuáles han sido las bases para clasificarlos. Aprenderemos los factores principales que ayudan a diferenciar unos ecosistemas de otros e intentaremos desarrollar un entendimiento de estos factores a un nivel avanzado.

 

Básicamente hay dos tipos de ecosistemas, los ecosistemas acuáticos y los ecosistemas terrestres. Todos los demás tipos se encuentran bajo una de estas dos categorías. Antes de nada vamos a describir las dos categorías principales en detalle. A lo largo de estas dos clasificaciones estudiaremos también varias de las subcategorías que se encuentran debajo de ellas.

 

Ecosistema acuático

Un ecosistema que existe en un cuerpo de agua es conocido como ecosistema acuático. En el ecosistema acuático existen comunidades de organismos vivos que dependen unas de otras y de los alrededores acuáticos de su ambiente para su supervivencia. Es muy importante tener conciencia de la importancia del agua y del tipo de relación que han tenido a lo largo de los años tanto el ser humano como el resto de especies para poder entender completamente un ecosistema acuático.

El ecosistema acuático está formado principalmente por dos tipos, el ecosistema de agua dulce y el ecosistema de agua marina. Vamos a explicar ambos en detalle.

 

Ecosistema marino

El ecosistema marino es el más grande, cubre el 71% de la superficie terrestre y contiene aproximadamente el 97% del agua total presente en la tierra. 

 

Animales del ecosistema marino
Animales del ecosistema marino

 

Convencionalmente, los océanos han sido divididos en cuatro océanos principales: el Atlántico, el Pacífico, el Índico y el Ártico. Los ecosistemas marinos están formados por arrecifes de coral, rías, marismas y manglares encontrados a lo largo de todo el mundo, pero característicos de ciertas áreas, dependiendo del clima, la geografía, la temperatura del agua, otros factores físicos.

 

Los hábitats marinos son el hogar de las plantas acuáticas o algas marinas (marrones, verdes, rojas), pastos marinos, son las únicas plantas con flores marinas y, manglares, localizados en lugares tropicales fangosos. Grandes cantidades de minerales y sales están normalmente presentes en el agua de estos ecosistemas.

 

Los animales que se encuentran en los ecosistemas marinos son los protozoos, los invertebrados marinos (moluscos, equinodermos, lombrices, corales, anémonas) vertebrados marinos (peces, pájaros, mamíferos), y plancton (fito y zooplancton).

 

Ecosistemas de agua dulce

Los ecosistemas de agua dulce son muy pequeños en magnitud comparados con los ecosistemas marinos cubren solamente el 0.8% de la superficie terrestre y cuentan con el 0.009% del total del agua presente en la tierra. Hay tres tipos básicos de ecosistemas de agua dulce: Lénticos, Lóticos y los Humedales.

 

Un lago es un ecosistema de agua dulce en la mayoría de casos
Un lago es un ecosistema de agua dulce en la mayoría de casos

Los ecosistemas Lénticos se mueven muy despacio o permanecen en agua estancada como los estanques o lagos. Los sistemas Lóticos son de aguas rápidas como los ríos, mientras que los sistemas Humedales son aquellos sistemas que permanecen saturados de agua durante largos periodos de tiempo.  Las aguas rápidas contienen oxígeno más disuelto que los que se mueven despacio, por lo tanto posee más biodiversidad.

 

Contienen muchas especies diferentes de reptiles, anfibios, y alrededor del 41% de las especies de peces del mundo viven en estos ecosistemas. 

 

Ecosistema terrestre

El ecosistema que se encuentra solamente en accidentes geográficos es conocido como ecosistema terrestre. El factor principal que diferencia a los ecosistemas terrestres de los acuáticos es la relativa escasez de agua en los primeros y como resultado la importancia que el agua alcanza en estos ecosistemas debido a la limitada disponibilidad. Otro factor es la mejor disponibilidad de luz en estos ecosistemas así como el ambiente es mucho más limpio en la tierra que lo es en  el agua.

Los principales tipos de sistemas terrestres son el forestal, el desierto, el ecosistema de pastizales y el ecosistema montañoso. Vamos a aprender en detalles qué los caracteriza.

 

Ecosistema forestal

Ecosistema forestal en cambio estacional
Ecosistema forestal en cambio estacional

Este ecosistema está formado por una flora abundante por lo que hay un número elevado de organismos viviendo en el mismo lugar. Esto significa que estos ecosistemas tienen tienen una densidad muy alta de organismos vivos. Los diferentes tipos de ecosistemas forestales son la selva tropical, el bosque seco o caducifolio, el bosque templado de frondosas, el bosque templado caducifolio y taiga.

Los bosques son una parte muy importante de nuestro medio ambiente y por ello es necesario que los conservemos y creemos unos nuevos si es posible.

 

Ecosistema desértico

Los ecosistemas desérticos son definidos y localizados en las regiones que reciben una precipitación anual menor de 25. La fauna y flora de estos ecosistemas generalmente no está muy desarrollada debido a las altas temperaturas, a la intensa luz solar y la baja disponibilidad de agua.

Aproximadamente el 17% de toda la tierra de nuestro planeta está ocupada por ecosistemas desérticos.

 

El Sáhara, ecosistema desértico
El Sáhara, ecosistema desértico

 

La vegetación principal de estas regiones son los arbustos, matorrales y algunas hierbas y árboles. Los tallos y hojas de estas plantas se han desarrollado para conservar la máxima cantidad de agua posible.

Los animales principales de los ecosistemas desérticos son los camellos, dromedarios, reptiles y algunos insectos y pájaros. Animales capaces de sobrevivir en estas condiciones tan extremas.

 

Ecosistema de pastizal

Los pastizales son áreas compuestas principalmente por extensiones de terreno con un pequeño número de arbustos y árboles. El ecosistema de pastizal se divide principalmente en dos tipos, la sabana y los prados.

 

África, ecosistema de pastizal
África, ecosistema de pastizal

 

La sabana se encuentra en climas tropicales por lo que sus extensiones se ven sometidas a estaciones secas durante prácticamente todo el año. Además se caracteriza por tener animales depredadores y herbívoros como leones, tigres, gacelas o elefantes.

Por su parte, nos encontramos con las praderas. Este ecosistema posee un clima más templado completamente vacío de arbustos o árboles. Las praderas pueden ser de tres tipos diferentes, de hierba mixta, de hierba alta y de hierba corta. Los animales que se pueden encontrar en estas regiones son herbívoros, insectívoros y animales de pastoreo como las ovejas.

 

Ecosistema montañoso

Ecosistema montañoso durante la época de invierno
Ecosistema montañoso durante la época de invierno

El ecosistema montañoso es el más disperso y diverso en términos de los hábitats que proporciona. Un gran número de animales y plantas son encontrados en este ecosistema. No obstante, las condiciones de altitudes muy altas pueden ser perjudiciales permitiendo solamente la supervivencia de vegetación alpina sin árboles.

Otra característica importante sobre estos ecosistemas es que los animales que viven aquí tienen abrigos de piel gruesa para protegerse del frío y generalmente tienen largos periodos de hibernación durante el invierno. Las laderas en altitudes más bajas generalmente están cubiertas con bosques coníferos.

 

La contaminación de los ecosistemas y su prevención

No contamines, ayuda a cuidar el planeta
No contamines, ayuda a cuidar el planeta

Hemos hablado sobre los diferentes tipos de ecosistemas y como se diferencian unos de otros. Estos ecosistemas son los hábitats de todas las criaturas del planeta  lo que nos recuerda la importancia que tiene que estén limpios y libres de contaminación. Si mantenemos adecuadamente los ecosistemas los organismos podrán vivir de forma saludable y seguir desarrollándose y evolucionando a lo largo del tiempo. Sin embargo, casi todos los ecosistemas hoy en día se ven afectados por la contaminación.

 

La contaminación degrada los ecosistemas y afecta a la salud y al crecimiento de los organismos que habitan en ellos. Es un problema real del que no podemos olvidarnos, por ello debemos tener muy presente nuestra acción sobre él.

 

Cada uno de nosotros puede ayudar al desarrollo adecuado de nuestros ecosistemas por lo que es necesario que todos pongamos de nuestra parte para mantener vivo y sano este precioso lugar.

 

Resumen
El mundo en el que vivimos está caracterizado por una diversidad muy grande de fauna y flora, por ello dependiendo en la región en la que te encuentres podrás disfrutar de una o de otra.

Los ecosistemas mayores son los terrestres y acuáticos teniendo en cuenta los mixtos, una mezcla de los dos anteriores.

Los ecosistemas acuáticos a grandes rasgos se dividen en agua salada (marina) y agua dulce (lagos, ríos). Se encuentran alrededor de todos los continentes ocupando el ecosistema marino el 71% de la superficie terrestre.

Los ecosistemas terrestres están formados principalmente por el forestal, el desértico, el pastizal y el montañoso. Estos sistemas se subdividen en categorías dentro de ellos. Todos contienen gran variedad de fauna y flora, exceptuando el clima desértico.

Nuestro planeta cuenta con una gran diversidad pero la contaminación está mermando su evolución y crecimiento. Todos debemos tomar conciencia de su deterioro y hacer algo para evitarlo. Si nosotros lo cuidamos, él cuidará a las generaciones futuras.

 

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Un buen líder es aquel que motiva a su equipo y lo tiene en cuenta a la hora de tomar decisiones.jpg
Un buen líder es aquel que motiva a su equipo y lo tiene en cuenta a la hora de tomar decisiones.jpg

Las funciones de un líder dependen del tipo de grupo que deben dirigir y coordinar. También depende del tipo de estructura y del objetivo común de la organización. Los líderes políticos, sociales o religiones tienen diferentes formas de actuar. No obstante son caracterizados por llevar a cabo 10 funciones principales que toda persona en cualquier lugar puede instaurar para convertirse en un buen líder.

 

¿Qué es un líder?

Funciones destacadas de un buen líder
Funciones destacadas de un buen líder

Incluso en el nivel más básico existe un líder para dirigir a otro. Pero, ¿qué convierte a alguien en líder? ¿Cuáles son sus funciones y objetivos personales? ¿Puede cualquier persona llegar a ser un líder?

 

Pues bien, un líder es una persona que tiene una visión, un impulso y un compromiso para alcanzar esa visión u objetivo.

 

También cuenta con las habilidades para que suceda y si no las tienes las busca, aprende o se ayuda de otras personas. Se caracteriza por varios factores:

 

  • Tiene integridad. La gente tiene que creer que estás persiguiendo un sueño porque es lo correcto para ti, no porque tu ego te esté conduciendo.
  • Es una persona individual. Entiende la diferencia de ser único y ser capaz de tener las habilidades necesarias para alcanzar un objetivo.
  • Es positivo. Un líder anima y recompensa a las personas para que persigan lo que quieren y lo hagan de la forma correcta. No es una persona negativa, y no pierde tiempo ni esfuerzo contándole lo que hacen mal.

 

Un líder está en continuo movimiento. Se informa de los cambios y actúa para conseguir sus objetivos. No espera que las cosas sucedan por sí mismas, hace lo posible por que sucedan.

 

Las 10 funciones más importantes de un líder

 

1. Elige los objetivos más significativos para la empresa

El líder también tiene la capacidad de planificar. Él decide las estrategias y la forma de actuar para alcanzar el objetivo del grupo, aunque también tiene en cuenta las opiniones de sus empleados. El líder decide el objetivo significativo y luego se lo presenta a sus empleados teniendo en cuenta las diferentes propuestas.

 

Un líder elige los objetivos más importantes y los coordina
Un líder elige los objetivos más importantes y los coordina

 

Planea el trabajo así como la manera de que el objetivo del grupo pueda ser alcanzado a través de unos pasos emprendidos en el presente y también en el futuro. De esta forma, su planificación puede producirse durante un determinado periodo o prolongarse en el tiempo.

 

A menudo el plan es dibujado de tal manera que la ejecución de las partes llevaría en última instancia al logro del objetivo del grupo.

 

Además, cada grupo tiene problemas pertenecientes a aspectos sociales, políticos, religiosos o económicos. Por esto, un líder debe tener siempre reservado un plan de emergencia, de salida ante las posibles amenazas externas que puedan presentarse.

 

Muchas veces los líderes son las únicas personas que conocen al completo los detalles del plan que se va a adoptar para conseguir el objetivo de grupo. Los miembros de la organización conocen los fragmentos del plan que tienen que ejecutar. 

 

2. Coordina y re-estructura las actividades

El líder tiene una función muy importante, la de coordinar las actividades del grupo. Así que el líder en calidad de ejecutivo ayuda a realizar el trabajo o las actividades asignándoselas a los miembros más especializados.

 

Confía en sus empleados e incluso participa de manera activa y cooperativa en sus tareas. Por esto a veces se ve involucrado en cada actividad del grupo o de los diferentes sectores. Esta situación puede fomentar que los miembros que comparten responsabilidades trabajen de forma conjunta ayudando a su desarrollo personal y al trabajo en equipo. Suele ser una característica muy valorada en las organizaciones.

 

 3. Ayuda a interpretar los eventos

Sucedan cosas buenas o cosas malas para la empresa, su futuro o su desarrollo; el líder siempre estará involucrado en ayudar a interpretar la mejor salida o estrategia. El líder se compromete a reunirse y a ayudar al consejo superior de la administración de su empresa para que entre todos busquen las mejores alternativas al evento que se presenta.

 

El líder ayuda a sus empleados y ellos a él, es una relación de compromiso mutuo
El líder ayuda a sus empleados y ellos a él, es una relación de compromiso mutuo

 

Conoce las funciones de cada uno de sus empleados por lo que sabe que ellos mejor que ninguna otra persona podrán ayudarle a generar la mejor estrategia posible. Entre todos crean una marca, una entidad colectiva con un valor, por lo que sabe que todos trabajarán por encontrar la mejor solución a esa situación; ya sea una expansión o mejora o la respuesta a un problema.

 

4. Elige una política cooperativa

Una función muy importante del líder de cualquier grupo social es planificar los objetivos del grupo y la política. Los líderes pueden planificar por sí mismos la política o los objetivos o pueden seguir la política u objetivos de otras fuentes y después intentar establecerlas en su grupo. No obstante, en todo momento su objetivo principal es que sus empleados se encuentren contentos con su puesto de trabajo y cooperen los unos con los otros creando una marca empresarial.

 

Por ello incentiva el cooperativismo, el trabajo en equipo y el crecimiento dentro la propia empresa.

 

5. Facilita el aprendizaje y el crecimiento en la empresa

Los líderes son vistos generalmente como las  principales fuentes de información, de habilidades o de conocimiento. Por lo tanto, debe ser una persona autosuficiente. En muchos grupos informales, a menudo las personas demuestran los mejores conocimientos técnicos y habilidades para llegar a ser líderes.

 

Un buen líder fomenta el aprendizaje y el crecimiento empresarial
Un buen líder fomenta el aprendizaje y el crecimiento empresarial

 

En toda organización un buen líder debe estimular un aprendizaje y desarrollo personal constante para que sus empleados se sientan motivados e importantes. Por ello se organizan actividades y se proponen objetivos a alcanzar, para que todos juntos trabajen hasta alcanzarlos.

 

6. Crea una fuerza colectiva

En el caso de los grupos grandes se vuelve imposible llegar a un acuerdo conjunto de todos los miembros Y, aún se vuelve más complicado intentar que este conjunto de personas llegue a un acuerdo con un grupo externo. Por ello, el líder asume el rol de representante del grupo en las relaciones externas. Toda la comunicación entra y sale de la organización a través del líder.

 

Además, la unidad del grupo se ve mejorada cuando todos en conjunto forman una entidad colectiva representada a través de su líder. Todos comparten la filosofía de la empresa y todos y cada uno de ellos son importantes para su buen desarrollo.

 

7. Promueve la justicia y la moralidad social dentro y fuera de su empresa

Un buen líder respeta a cada uno de sus empleados independientemente de su religión, entidad social o filosofía política. Cada uno de los miembros de su organización son necesarios para que ésta funcione correctamente.

 

Cada pieza de la organización es una parte fundamental de la Responsabilidad Social Corporativa
Cada pieza de la organización es una parte fundamental de la Responsabilidad Social Corporativa

 

Promueve la justicia y la moral social desempeñando un tiempo y un dinero a entidades sociales o a la Responsabilidad Social Corporativa. Ayuda a los países subdesarrollados, a minorías étnicas o a alguna causa que le interese a la empresa en particular. También puede tener en cuenta la opinión de los empleados para destinar una cuantía económica a una causa benéfica que todos compartan.

 

8. Recompensa el esfuerzo

Los miembros del grupo perciben al líder como el que tiene el poder para destinar las recompensas y premios. Esto le da la capacidad de ejercer control por encima de los miembros del grupo. No obstante, un buen líder actúa de forma consecuente con sus acciones.

 

Premia y refuerza el trabajo bien hecho y los objetivos conseguidos para ayudar a que sus empleados estén cada día más motivados.

 

9. Actúa como mediador

Si aparece algún conflicto o discusión dentro del grupo, el líder actúa como mediador para intentar solucionarlos. A veces actúa como mediador dejando que ambas partes expongan sus argumentos y lleguen  a un acuerdo por sí solas, pero otras veces actúa como árbitro dictaminando la forma o la dirección en la que se resuelve el conflicto.

 

Fomenta la mediación y el buen ambiente laboral
Fomenta la mediación y el buen ambiente laboral

 

No obstante, su función principal es la de establecer un buen ambiente laboral y unas buenas relaciones, por lo que se encarga de reducir las tensiones y restablecer la armonía.

 

10. Obtiene los recursos y el soporte necesario

Se encarga del buen funcionamiento de la empresa y de que sea vista como una marca representativa. Fomenta la obtención de recursos y el soporte para tener apoyo en todo momento. Se informa y está al día de las diferentes situaciones del mundo para poder gestionar su empresa de la forma más eficaz y eficiente posible.

Los empleados tienen grandes expectativas de futuro debido a los recursos y soporte empresarial
Los empleados tienen grandes expectativas de futuro debido a los recursos y soporte empresarial

 

Un líder tiene sueños. Rechaza a cualquier persona que le niegue o le limite alcanzar esos sueños. Son realistas, pero implacables. Son amables, pero insistentes. Constante y consistentemente persiguen su sueño hasta conseguir su objetivo. Todo el mundo puede ser un líder. Lo serás cuando algo te importe lo suficiente como para convertirte en uno.

 

Resumen
Un líder es aquella persona que tiene un objetivo, siente un impulso y está comprometido con alcanzarlo.

Son personas optimistas que contagian su energía y vitalidad a sus empleados. No tienen en cuenta los fracasos y son persistentes para alcanzar sus éxitos. Las 10 funciones principales que los caracteriza son:

  1. Eligen los objetivos más significativos.
  2. Coordinan las actividades.
  3. Ayudan a interpretar los eventos.
  4. Elige una política empresarial cooperativa.
  5. Facilita el aprendizaje y crecimiento.
  6. Crea una fuerza colectiva.
  7. Promueve la Responsabilidad Social Corporativa.
  8. Recompensa el esfuerzo.
  9. Actúa como mediador o árbitro.
  10. Obtiene los recursos necesarios para su empresa.

Es una persona proactiva que conoce a sus empleados y se involucra totalmente en las acciones de la empresa. Quiere lo mejor para su desarrollo y el de los demás.

 

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Come de manera equilibrada para estar sano y fuerte

Cada día tu cuerpo genera nuevas células de la piel, del músculo y del hueso. La sangre rica en nutrientes y oxígeno envía señales nerviosas a través de la piel a cientos de miles de vías cerebrales y corporales. Formula mensajes químicos que lanza de un órgano a otro, usando instrucciones que ayudan sustancialmente a tu vida.

 

Para hacer todo esto tu cuerpo necesita algunos materiales adicionales que no puede fabricar por sí mismo en las cantidades suficientes. Estos materiales se encuentran en tu dieta diaria e incluyen al menos 30 vitaminas, minerales y componentes nutritivos.

Todos los alimentos contienen vitaminas necesarias para nuestro cuerpo
Todos los alimentos contienen vitaminas necesarias para nuestro cuerpo

 

Las vitaminas y los minerales son considerados nutrientes esenciales. Sus principales funciones se centran en ayudar a reforzar y fortalecer los huesos, sanar heridas, y a reforzar tu sistema inmunitario. También convierten la comida en energía, reparan el daño celular y generan colágeno.

 

Pero intentar llevar el seguimiento de lo que todas estas vitaminas y minerales hacen puede ser imposible. Si lees este artículo te darás cuenta que estarás nadando entre las referencias de la sopa alfabética ya que estos nutrientes son conocidos principalmente por tener sus iniciales (vitaminas como A,B,C,D,E, y K – por nombrar unas pocas). Por lo tanto, en este artículo conseguirás un mejor entendimiento de qué hacen y cómo funcionan estas vitaminas en tu cuerpo y por qué querrías estar seguro de tenerlas en las cantidades necesarias.

 

Las vitaminas y los minerales son los conocidos con el nombre de micronutrientes. Substancias encontradas en los alimentos de tu dieta diaria que favorecen al desarrollo sano y equilibrado de tu cuerpo.

 

Micronutrientes con una gran función en el cuerpo

 

Factores como el estrés o el exceso de trabajo originan una mala alimentación
Factores como el estrés o el exceso de trabajo originan una mala alimentación

 

Las vitaminas y los minerales son a menudo llamados micronutrientes debido a que tu cuerpo necesita solamente una pequeña cantidad de ellas. Debes saber que de no poder conseguir esas pequeñas cantidades prácticamente estarías garantizando sufrir una enfermedad. Aquí te muestro unos pocos ejemplos de enfermedades que pueden resultar de deficiencias vitamínicas:

 

  • Escorbuto. En los viejos tiempos los marineros aprendieron que vivir durante meses sin frutas y vegetales frescos – la fuente principal de vitamina C – causaba el sangrado de las encías y la inquietud del escorbuto por lo que no podían descansar ni dormir.

 

  • Ceguera. En algunos países en desarrollo, la gente se vuelve ciega por deficiencia de vitamina A, una vitamina soluble en grasas.

 

  • Raquitismo. Una deficiencia en vitamina D puede causar raquitismo, una condición marcada por los huesos débiles y frágiles que puede ocasionar deformidades esqueléticas como las piernas arqueadas. En parte para combatir el raquitismo, los Estados Unidos han fortalecido la leche con vitamina D desde el año 1930.

 

Solo la falta clave de micronutrientes puede generar substanciales daños en tu cuerpo, por esto, tomarla en cantidades suficientes puede proveer un beneficio substancial. Algunos de estos beneficios son:

 

  • Huesos fuertes. Una combinación de Calcio, Vitamina D, Vitamina K, Magnesio y Fósforo protege a tus huesos contra las fracturas.

 

  • Previenen defectos en el nacimiento. Tomar suplementos de Ácido Fólico al comienzo del embarazo ayuda a prevenir defectos en el cerebro y la espina dorsal de la descendencia.

 

  • Dientes saludables. El mineral Fluoruro no solamente nos ayuda en la formación de los huesos también previene de que las caries dentales comiencen o empeoren.

 

El cuerpo no puede producir por sí solo los micronutrientes por lo que necesita captarlos a través de los alimentos para fortalecer los huesos, los músculos, protegerlo de enfermedades infecciosas, producir colágeno o generar tejidos. Una deficiencia de éstos puede desencadenar una enfermedad perjudicial.

 

La diferencia entre las vitaminas y los minerales

A pesar de que todos ellos son considerados micronutrientes, las vitaminas y los minerales se diferencia de manera básica.

 

En exceso, los complementos vitamínicos pueden ser perjudiciales
En exceso, los complementos vitamínicos pueden ser perjudiciales

 

Las vitaminas son orgánicas y puede ser descompuestas por el calor, el aire o el ácido. Los minerales son inorgánicos y se mantienen formados por una estructura química.

 

Pero, ¿qué quiere decir esto exactamente? Significa que los minerales del suelo y del agua encuentran fácilmente el camino para llegar a tu cuerpo a través de plantas, peces, animales, y fluidos que consumes. Pero es más resistente al transporte en tu cuerpo que las vitaminas procedentes de los alimentos y otras fuentes, ya que la cocción, el almacenamiento y la simple exposición al aire pueden inactivar sus compuestos más frágiles.

 

Interacción – buenas y malas formas

Muchos micronutrientes interactúan de forma beneficiosa como por ejemplo la vitamina D permitiendo a tu cuerpo captar el calcio de las fuentes de alimento pasando a través de tu tracto digestivo o la vitamina C ayudándote a absorber el hierro.

Sin embargo, la interacción de los micronutrientes no siempre es cooperativa. Por ejemplo, la vitamina C bloquea la capacidad de tu cuerpo de asimilar el cobre mineral esencial, e incluso una sobrecarga menor del mineral magnesio puede empeorar la deficiencia del hierro.

 

Los minerales no entran directamente al torrente sanguíneo como las vitaminas hidrosolubles ya que dependen de los procesos de transformación que sufran para entrar en el organismo.

 

Las vitaminas solubles en agua

Las vitaminas solubles están empaquetadas en porciones acuosas dentro de la comida que tomas. Son absorbidas directamente por el torrente sanguíneo cuando la comida es descompuesta durante el proceso de digestión o se disuelven como suplemento.

Debido a que gran parte de nuestro cuerpo es agua, muchas vitaminas hidrosolubles circulan fácilmente por tu cuerpo. Continuamente tus riñones están regulando los niveles de agua de las vitaminas hidrosolubles, expulsando el exceso del cuerpo a través de al orina.

 

¿Cuáles son las vitaminas hidrosolubles y dónde se encuentran?

 

Alimentos con vitaminas hidrosolubles
Alimentos con vitaminas hidrosolubles

 

Las vitaminas hidrosolubres son las vitaminas del complejo B y la vitamina C. Los alimentos en los que se pueden encontrar aparecen a continuación:

 

  • La Vitamina B1 como la Tiamina y la Antiberibérica se encuentra en carnes, frutas, vegetales de hojas verdes, cereales y vísceras.

 

  • La Vitamina B2 como la Riboflavina se encuentra en las carnes, en la verdura, en el coco, en quesos, en cereales, en las lentejas o en la leche.

 

  • La Vitamina B3 como la Niacina, el Ácido Nicotínico o la Vitamina PP se encuentra en la levadura de cerveza, en las almendras, en el arroz integral, en las harinas, en el pan de trigo y en el salvado.

 

  • La Vitamina B5 como el Ácido pantoténico o la Vitamina W se encuentra en las verduras de hoja verde, en la yema del huevo, en el maní, en frutas o en la levadura de cerveza.

 

  • La Vitamina B6 como la Piridoxina se encuentra en los cereales, espinacas, garbanzos, plátanos, sardinas y atún.

 

  • La Vitamina B8 como la Biotina o la Vitamina H se encuentra en la yema del huevo, en los riñones, en la coliflor, en la leche y en la fruta.

 

  • La Vitamina B9 como el Ácido Fólico se encuentra en las nueces, naranjas, legumbres, champiñones y vegetales verdes.

 

  • La Vitamina B12 como la Cobalamina se encuentra en los huevos, en el queso, leche, pescado y carnes.

 

  • La Vitamina C como el Ácido Ascórbico y la Antiescorbútica se encuentra en los cítricos, la leche de vaca, las frutas, las verduras y cereales.

 

¿Cuáles son sus funciones?

 

El cuerpo produce y libera energía por las vitaminas solubles en agua
El cuerpo produce y libera energía por las vitaminas solubles en agua

 

Aunque las vitaminas solubles en agua tienen muchas tareas a lo largo del cuerpo, una de las más importantes es ayudar a liberar la energía encontrada en la comida que tomas. Otra función es mantener saludables los tejidos. Algunos ejemplos de cómo algunas vitaminas ayudan a tu cuerpo a mantenerse sano:

 

  • Liberan energía. Varias Vitaminas B son la clave esencial de los componentes de ciertas coenzimas (moléculas que ayudan a las enzimas)encargadas de liberar la energía procedente de la comida.

 

  • Producen energía. La Tiamina, la Riboflavina, la Niacina, el Ácido Pantoténico y la Biotina se encargan de producir energía.

 

  • Construyen proteínas y células. Las Vitaminas B6, B12 y el Ácido Fólico metabolizan los aminoácidos (los bloques de las proteínas) y ayudan a que las células se multipliquen.

 

  • Producen colágeno. Una de las funciones principales desempeñadas por la Vitamina C es ayudar a crear colágeno, el encargado de soldar las heridas, dar soporte a las paredes de los vasos sanguíneos y formar una base para los dientes y huesos.

 

¿Sabías que…?

Contrariamente a la creencia popular, algunas vitaminas solubles en agua pueden permanecer en el cuerpo durante largos periodos de tiempo. Probablemente tienes varios años de suministro de vitamina B12 almacenados en tu hígado. E incluso el Ácido Fólico y la Vitamina C pueden durar más que un par de días en tu suministro.

Generalmente, aunque las vitaminas solubles en agua deben ser repuestas cada pocos días.

 

Solo ten en cuenta que consumir grandes cantidades de algunos de estos micronutrientes a través de suplementos puede ser bastante perjudicial.

 

Por ejemplo, una dosis muy alta de B6 –muchas veces es recomendada la cantidad de 1.3 miligramos por día para adultos – puede dañar los nervios, causando debilidad muscular y entumecimiento.

 

Las vitaminas hidrosolubles una vez que son absorbidas pasan directamente al torrente sanguíneo. Dentro de esta clasificación encontramos a todo el complejo Vitamínico B y a la Vitamina C desempeñando funciones de producción y liberación de energía, producción de colágeno y construcción de proteínas y células nuevas.

 

Vitaminas solubles en grasa

En lugar de desplazarse fácilmente dentro del torrente sanguíneo como la mayoría de las vitaminas solubles, las vitaminas solubles en grasa entran a la sangre a través de los canales linfáticos en las paredes del intestino.

 

Muchas vitaminas solubles en grasa atraviesan el cuerpo bajo la escolta de las proteínas que actúan como portadoras.

 

Comidas grasientas y aceites son reservas para las cuatro vitaminas solubles en esta materia. Dentro del cuerpo, los tejidos grasos y el hígado actúan como los principales almacenes para estas vitaminas y las liberan según sea necesario.

 

Hasta cierto punto, puedes pensar en esas vitaminas como en micronutrientes de liberación prolongada. Es posible consumirlos de vez en cuando, quizás en dosis semanales o mensuales no diarias, y aún así obtener sus componentes. Tu cuerpo expulsa el exceso y el resto lo reparte gradualmente para cubrir tus necesidades.

 

¿Cuáles son las vitaminas liposolubles y en qué alimentos se encuentran?

 

Alimentos con vitaminas liposolubles
Alimentos con vitaminas liposolubles

 

Las vitaminas solubles en grasas y en aceites son muy importantes ya que trabajan en el funcionamiento correcto del cuerpo, tanto físico como mental.

 

  • La Vitamina A se conoce con el nombre de Retinol, se encuentra en las verduras verdes como la espinaca, en la manteca, en las carnes, en las verduras como la zanahoria, etc.

 

  • La Vitamina D se conoce con el nombre Calciferol, se encuentra en los quesos altos en grasa, en los huevos, en la leche, en la margarina, en las sardinas y el atún.

 

  • La Vitamina E se conoce con el nombre de Tocoferol, se encuentra en el aceite de maíz, de soja y en el de girasol, en el coco, la manteca, los frutos secos y otros alimentos grasos.

 

  • La Vitamina K se conoce con el nombre de Antihemorrágica, se encuentra en el hígado, aceite, en la yema del huevos y en los vegetales de hoja verde.

 

  • La Vitamina F es el conjunto de ácidos grasos esenciales que deben ser suministrados por los alimentos, pero no es una vitamina liposoluble al 100%. Son los ácidos conocidos como Omega 3 y Omega 6 encontrados en el salmón, sardinas, brócoli, espinacas, aceite de oliva, semillas de lino y frutos secos.

 

¿Cuáles son sus funciones?

Fortalecimiento de los huesos, órganos y tejidos del cuerpo
Fortalecimiento de los huesos, órganos y tejidos del cuerpo

 

En conjunto este cuarteto de vitaminas ayuda a mantener sanos tus ojos, tu piel, tus pulmones, tu tracto gastrointestinal y tu sistema nervioso. Algunas de las funciones principales que cumplen estas vitaminas son:

 

  • Fortalecer los huesos. La formación de los huesos sería imposible sin la ayuda de las Vitaminas A, D y K.

 

  • Antioxidante y reestructurante. La Vitamina A se encuentra involucrada en los procesos de regeneración.

 

  • Protección visual. La Vitamina A también ayuda a mantener sanas tus células y a proteger tu visión.

 

  • Interactuar favorablemente. Sin la Vitamina E tu cuerpo tendría dificultades para absorber y almacenar la Vitamina A.

 

  • Proteger el cuerpo. La Vitamina E y la Vitamina A actúan como antioxidantes (un componente que ayuda a proteger el cuerpo contra el daño de moléculas inestables).

 

¿Sabías que…?

Si las vitaminas solubles en grasa son almacenadas en tu cuerpo durante largos periodos, pueden acumularse niveles tóxicos. Esto es lo más probable que suceda si tomas suplementos. Es muy raro conseguir demasiada cantidad de una vitamina solamente a través de la comida.

 

Las vitaminas liposolubles pasan a tu torrente sanguíneo a través de los canales linfáticos del intestino delgado. Las Vitaminas A, D, E, F y K son las que se encuentran dentro de esta categoría. No obstante, hay que resaltar que la Vitamina F no es una substancia 100% liposoluble ya que se compone de los aceites esenciales del cuerpo, Omega 3 y 6.

 

Resumen
Las vitaminas y los minerales son conocidos como los micronutrientes esenciales del cuerpo.

Las vitaminas provienen de los alimentos que tomamos en nuestra dieta diaria ya que nuestro cuerpo no puede generarlas por sí mismo. Se clasifican en hidrosolubles y liposolubles.

Las vitaminas hidrosolubles están formadas por todo el complejo Vitaminíco B y por la Vitamina C. Son las encargadas de producir y liberar energía, producir colágeno y construir proteínas y células. Se encuentran en los cereales, la fruta y los vegetales principalmente.

Las vitaminas liposolubles están formadas por las Vitaminas A, D, E y K. También se considera de este grupo la Vitamina F aunque no se encuentra clasificada completamente al estar formada por los aceites esenciales Omega 3 y 6. Se encargan de funciones antioxidantes, fortalecer los huesos, proteger el cuerpo, la vista y de la interacción correcta entre substancias. Se encuentran en los frutos secos, pescados como el salmón y vegetales como el brócoli.

Debes tener en cuenta si tomas suplementos que un exceso de vitaminas puede bloquear y perjudicar alguna función o parte de tu organismo.

 

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Los sistemas y órganos que componen el cuerpo humano
Los sistemas y órganos que componen el cuerpo humano

Los organismos vivos deben ser capaces de llevar a cabo diferentes funciones si quieren mantenerse con vida. Si alguna de sus funciones vitales es interrumpida el organismo no sobrevivirá, o puede que esa especie no continúe existiendo.  Para entender mejor las funciones vitales de nuestro organismo nos centraremos en cada una de los sistemas corporales.

 

El sistema corporal

Nuestros cuerpos están formados por 12 sistemas biológicos, los cuales llevan a cabo funciones específicas, necesarias para el día a día de la vida.

 

El trabajo del sistema circulatorio se centra en mover la sangre, los nutrientes, el oxígeno, el dióxido de carbono y las hormonas alrededor de todo el cuerpo. Está formado por el corazón, la sangre, los vasos sanguíneos, las arterias y las venas.

 

El sistema digestivo está formado por una serie de órganos conectados, que permiten descomponer y absorber la comida, y deshacerse de los residuos. Incluye la boca, el esófago, el estómago, el intestino delgado, el intestino grueso, el recto y ano. El hígado y el páncreas también juegan un papel importante en el sistema digestivo ya que producen zumos que ayudan a descomponer los alimentos, la bilis y el zumo pancreático.

 

El sistema endocrino consiste en ocho glándulas principales que secretan hormonas hacia la sangre. Estas hormonas viajan a diferentes tejidos regulando funciones corporales como el metabolismo, el crecimiento y la función sexual.

 

Las hormonas del sistema endocrino se encargan del crecimiento y el metabolismo, pero también de la lactancia maternal después de el embarazo.

 

El sistema inmunológico es la defensa del cuerpo contra bacterias, virus y otros patógenos que puedan ser perjudiciales. Incluye los nodos linfáticos, el bazo, la médula ósea, los linfocitos, el timo y los leucocitos, glóbulos blancos de la sangre.

 

El sistema linfático incluye los nodos linfáticos, los conductos linfáticos y los vasos linfáticos, y también juega un papel importante en las defensas del cuerpo. Su trabajo principal consiste en crear y mover la linfa, un fluido claro que contiene los glóbulos blancos de la sangre que ayudan al cuerpo a luchar contra una infección. El sistema linfático también elimina el exceso de fluido linfático de los tejidos corporales y lo devuelve a la sangre.

Descripción del sistema linfático, sus conductos y sus conexiones
Descripción del sistema linfático, sus conductos y sus conexiones

 

El sistema nervioso controla las acciones voluntarias (movimiento consciente) y las involuntarias (movimiento inconsciente como respirar), y manda señales a diferentes partes del cuerpo. El sistema nervioso central incluye el cerebro y la médula espinal. El sistema nervioso periférico está formado por los nervios que conectan cada parte del cuerpo con el sistema nervioso central.

 

El sistema muscular corporal está formado por 650 músculos que ayudan al movimiento, a que la sangre fluya y a otras funciones corporales. Hay tres tipos de músculo: el músculo esquelético que está conectado al hueso y ayuda al movimiento voluntario, el músculo liso que se encuentra dentro de los órganos y ayuda a mover las substancias a través de los mismos, y el músculo cardíaco encontrado en el corazón que ayuda a bombear la sangre.

 

El sistema reproductivo permite llevar a cabo la reproducción. El sistema reproductivo masculino incluye el pene y los testículos, que producen esperma. El sistema reproductivo femenino está formado por la vagina, el útero y los ovarios, que producen óvulos. Durante la concepción, el espermatozoide se une a un óvulo creando un óvulo fertilizado que se implanta y crece en el útero.

 

Nuestros cuerpos se mantienen gracias al sistema esquelético, el cual está formado por 206 huesos conectados por tendones, ligamentos y cartílago. El esqueleto no solamente nos ayuda a movernos, también está involucrado en la producción de las células sanguíneas y en el almacenamiento de calcio.

El esqueleto humano desde diferentes perspectivas
El esqueleto humano desde diferentes perspectivas

 

Los dientes también forman parte del sistema esquelético, aunque no son considerados huesos.

 

El sistema respiratorio nos permite tomar oxígeno y expulsar el dióxido de carbono mediante un proceso que conocemos como respiración. Transporta el oxígeno a la sangre y toma de ésta el dióxido de carbono del cuerpo. Está formado principalmente por la tráquea, el diafragma y los pulmones.

 

El sistema urinario ayuda a eliminar la orina, el producto de desecho que se forma en el cuerpo. La orina se produce cuando ciertas comidas son descompuestas. El sistema está formado por dos riñones, dos uréteres, la vejiga, dos esfínteres y por la uretra. La orina es producida por los riñones, luego viaja a través de los uréteres a la vejiga y sale expulsado del cuerpo a través de la uretra.

 

La piel, el sistema tegumentario, es el órgano más grande del cuerpo. Nos protege del mundo exterior, y es nuestra primera defensa contra las bacterias, virus y otros patógenos. Nuestra piel también nos ayuda a regular la temperatura de nuestro cuerpo y a eliminar los residuos a través de la transpiración. Además de la piel, el sistema tegumentario incluye el pelo y las uñas.

 

El cuerpo humano es un organismo complejo formado por 12 sistemas encargados de una función vital específica. Cada uno de ellos cuenta con órganos especializados en una función determinada, como por ejemplo la respiración, la digestión, las defensas del organismo o la eliminación de residuos.

 

Órganos vitales

Los humanos tenemos cinco órganos vitales que son esenciales para la supervivencia. Estos son el cerebro, el corazón, los riñones, el hígado y los pulmones.

 

La neuroplasticidad cerebral permite crear nuevas conexiones
La neuroplasticidad cerebral permite crear nuevas conexiones

El cerebro humano es el centro de control del cuerpo, recibe y manda señales a otros órganos a través del sistema nervioso y a través de hormonas secretadas. Es responsable de nuestros pensamientos, sentimientos, memoria y la percepción general del mundo. Para más información puedes ver ¿Cómo funciona el cerebro?

 

El corazón humano es responsable de bombear sangre a través de nuestro cuerpo. Se encarga de bombear sangre oxigenada a todos los tejidos de nuestros músculos y de expulsar el dióxido de carbono. Para saber más: ¿Cómo funciona el corazón?

 

El trabajo de los riñones es eliminar los residuos y el fluido extra de nuestra sangre. Los riñones toman la urea de la sangre y la combinan con agua y otras substancias para generar la orina.

 

El hígado es el único órgano capaz de regenerarse
El hígado es el único órgano capaz de regenerarse

El hígado está involucrado en muchas funciones incluyendo la desintoxicación de químicos perjudiciales, descomposición de drogas o medicamentos, filtración sanguínea, secreción biliar y producción de proteínas encargadas de la coagulación sanguínea.

 

Los pulmones son responsables de coger el oxígeno del aire que respiramos y transferirlo a nuestra sangre donde puede ser enviado a nuestras células. Los pulmones también eliminan el dióxido de carbono, a través de la exhalación. Para más información puedes leer el artículo ¿Cómo funciona el sistema respiratorio?

 

Cada uno de los órganos que compone el cuerpo humano es fundamental para su existencia pero, ¿cuáles son vitales para su funcionamiento? El cerebro, motor principal, el corazón, encargado de bombear la sangre, los riñones, depuradores de los residuos, el hígado, encargado de muchas funciones como la filtración sanguínea y, los pulmones, portadores de oxígeno.

 

¿Sabías que…?

  • El cuerpo humano contiene cerca de 100 trillones de células
  • Hay al menos 10 veces tantas bacterias como células en el cuerpo humano
  • El promedio de respiración por día de un adulto es de 20.000 veces
  • Cada día los riñones procesan sobre 200 cuartos (50 galones) de sangre para poder filtrar sobre 2 cuartos de residuos y agua
  • Los adultos excretan sobre 1,42 litros de orina cada día
  • El cerebro humano contiene aproximadamente 100 billones de células nerviosas
  • El agua compone más del 50% del peso promedio del cuerpo de un adulto

 

Resumen
El cuerpo humano está formado por una serie de sistemas y órganos necesarios para permitir la supervivencia del organismo.

Cada uno de los 12 sistemas que componen el organismo se encarga de una función vital:

  • El sistema circulatorio es el encargado de bombear la sangre.
  • El sistema digestivo es el encargado de realizar la digestión.
  • El sistema endocrino se centra en funciones hormonales.
  • El sistema inmunológico se encarga de combatir las infecciones.
  • El sistema linfático de transportar y crear la linfa.
  • El sistema nervioso de los movimientos voluntarios e involuntarios.
  • El sistema muscular de mover y dar soporte a nuestro cuerpo.
  • El sistema reproductivo de perpetuar la especie.
  • El sistema esquelético de dar soporte y almacenar el calcio necesario.
  • El sistema respiratorio es el encargado de la respiración.
  • El sistema urinario de eliminar los residuos acumulados.
  • El sistema tegumentario de proteger nuestro cuerpo contra las bacterias externas.

Los órganos más vitales del organismo son el cerebro, centro de todas las funciones, el corazón, encargado de bombear la sangre, los pulmones, encargados de la respiración, el hígado, encargado de depurar los alimentos, y los riñones, encargados de eliminar los residuos.

El cuerpo humano es un organismo muy complejo diseñado para llevar a cabo todas las funciones necesarias para la vida y la supervivencia.

 

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Anatomia-del-sistema-respiratorio
Anatomia-del-sistema-respiratorio

El sistema respiratorio está formado por órganos y tejidos que te ayudan a respirar. Las partes principales de este sistema son las vías respiratorias, los pulmones y los vasos sanguíneos, además de los músculos como el diafragma, que hacen posible la respiración.

 

Las vías respiratorias

Las vías respiratorias son tubos que llevan el aire rico en oxígeno a los pulmones. También transportan el dióxido de carbono, un gas de desecho, fuera de los pulmones. Las vías respiratorias están compuestas por diferentes partes:

  • La nariz y las cavidades nasales
  • La boca
  • La laringe o caja de la voz
  • La tráquea o tubería de aire
  • Tubos llamados bronquios y sus ramificaciones
La respiración es una de las principales funciones de nuestro organismo
La respiración es una de las principales funciones de nuestro organismo

 

El aire entra en tu cuerpo primeramente a través de tu nariz o boca, que calientan y humedecen el aire. Después el aire viaja por tu laringe y baja por tu tráquea. La tráquea se divide en dos tubos bronquiales que entran en tus pulmones.

 

El aire frío y seco puede irritar tus pulmones por eso tu nariz o boca se encargan de humedecerlo y calentarlo.

 

Una delgada solapa de tejido llamada epiglotis cubre tu tráquea cuando tragas. Esto previene que la comida y la bebida entren en las vías respiratorias que conducen hasta los pulmones.

 

Exceptuando la boca y algunas partes de la nariz, todas las vías respiratorias tienen unos pelos especiales llamados cilios que están recubiertos con moco pegajoso. Los cilios atrapan los gérmenes y otras partículas cuando entran en tus vías respiratorias al respirar. Luego se encargan de barrerlas a través de la nariz o la boca. Desde aquí, son tragadas, tosidas o sonadas fuera del cuerpo. Los pelos de la nariz y la saliva de la boca también atrapan partículas y gérmenes.

 

Las vías respiratorias son las encargadas de llevar oxígeno al interior de los pulmones y al resto del cuerpo. Están compuestas por la boca o nariz, la laringe, la tráquea, los bronquios y sus ramificaciones formadas por los alvéolos y vasos sanguíneos.

 

Pulmones y vasos sanguíneos

Los pulmones están únicos a los vasos sanguíneos con el fin de proporcionar oxígeno a todo cuerpo y deshacerse del dióxido de carbono. Tus pulmones se encuentran a cada lado de tu esternón y rellenan el interior de tu caja torácica.

 

El interior de los pulmones y los alvéolos capilares
El interior de los pulmones y los alvéolos capilares

 

¿Sabías que tu pulmón izquierdo es ligeramente más pequeño que el derecho para dejarle espacio a tu corazón?

 

Dentro de los pulmones, tus bronquios se ramifican en cientos de tubos más pequeños y delgados llamados bronquiolos. Estos tubos terminan en racimos de pequeños sacos de aire redondos llamados alveolos.

 

Cada uno de estos sacos de aire está recubierto en una malla de pequeños vasos sanguíneos llamados capilares. Los capilares están conectados a una red de arterias y venas que mueven la sangre a través del cuerpo. La arteria pulmonar y las ramificaciones entregan sangre rica en dióxido de carbono (y pobre en oxígeno) a los capilares que rodean los sacos de aire. Dentro de los sacos de aire, el dióxido de carbono se mueve de la sangre hacia el aire. Al mismo tiempo, el oxígeno se mueve desde el aire hacia la sangre en los capilares.

 

Después, la sangre rica en oxígeno viaja al corazón a través de la vena pulmonar y sus ramificaciones. El corazón bombea la sangre rica en oxígeno a todo el cuerpo. (Para más información sobre cómo fluye la sangre, puedes visitar el artículo “¿Cómo funciona el corazón?“)

 

 

Los pulmones están divididos en cinco secciones principales llamadas lóbulos. Algunas personas necesitan sacar un lóbulo cuando este órgano enferma. No obstante, pueden seguir respirando utilizando el resto de lóbulos del pulmón.

 

Las pequeñas ramificaciones de los bronquios terminan en racimos de sacos de aire, los alvéolos encargados de suministrar oxígeno a los vasos sanguíneos a través de sus paredes finas y permeables. A la vez, son los encargados de depurar el dióxido de carbono y expulsarlo a través de la tráquea y la nariz o boca.

 

Los músculos involucrados en la respiración

Los músculos cercanos a los pulmones ayudan a expandir y contraer los pulmones con el fin de permitir la respiración. Estos músculos incluyen el:

  • Diafragma
  • Los músculos intercostales
  • Los músculos abdominales
  • Los músculos del cuello y de la clavícula

 

 

Los músculos y órganos involucrados en la respiración
Los músculos y órganos involucrados en la respiración

 

El diafragma es un músculo que tiene forma de cúpula, localizado debajo de los pulmones. Separa la cavidad torácica de la cavidad abdominal. El principal músculo implicado en la respiración es el diafragma. Los músculos intercostales están localizados entre tus costillas. También juegan un papel fundamental en tu respiración.

 

Debajo de tu diafragma hay músculos abdominales. Ellos también te ayudan a respirar cuando lo estás haciendo muy rápido (por ejemplo, durante ejercicio físico). Los músculos de tu cuello y tu clavícula también se implican en la respiración cuando otros músculos involucrados no funcionan del todo bien, o cuando una enfermedad de pulmón perjudica tu respiración.

 

El músculo principal en ayudar durante la respiración es el diafragma. No obstante, otros músculos como los intercostales situados en medio de las costillas o los músculos abdominales localizados por debajo del diafragma, también son fundamentales para que se lleve a cabo este proceso.

 

¿Qué sucede cuando respiras?

Cómo se produce la inhalación y exhalación paso a paso
Cómo se produce la inhalación y exhalación paso a paso

 

Inhalación

Cuando inhalas tu diafragma se contrae y se mueve hacia abajo. Esto incrementa el espacio de tu cavidad torácica haciendo que tus pulmones se expandan. Los músculos intercostales que se encuentran entre tus costillas también ayudan a que tu cavidad torácica se expanda. Se contraen para empujar tu caja pulmonar hacia arriba y hacia abajo cuando inhalas.

 

Cuando tus pulmones se expanden, el aire es succionado a través de tu nariz o boca. El aire viaja hacia abajo por tu tráquea hasta llegar a los pulmones. Después de pasar por tus tubos bronquiales, el aire alcanza y entra finalmente en los alvéolos (sacos de aire). A través de las paredes delgadas de los alvéolos, el oxígeno del aire pasa a los capilares de alrededor (vasos sanguíneos). Una proteína de los glóbulos rojos llamada hemoglobina ayuda a transportar el oxígeno de los alvéolos a la sangre.

 

Al mismo tiempo, el dióxido de carbono se mueve de los capilares a los alvéolos. El gas ha estado viajando por el torrente sanguíneo procedente del lado izquierdo del corazón hacia el lado derecho, donde entra en los pulmones para ser expulsado al exterior.

 

La sangre rica en oxígeno de los pulmones continúa a través de una red de capilares hacia la vena pulmonar. Esta vena libera la sangre rica en oxígeno al lado izquierdo del corazón. El lado izquierdo del corazón es el encargado de bombear la sangre al resto del cuerpo. Desde ahí el oxígeno se mueve de la sangre de los vasos sanguíneos al interior de los tejidos.

 

(Para más información sobre cómo fluye la sangre, ve al artículo “¿Cómo funciona el corazón?”)

 

Exhalación

Cuando exhalas tu diafragma se relaja y se mueve hacia arriba, hacia la cavidad torácica. Los músculos intercostales de tus costillas también se relajan y se reduce el espacio de la cavidad torácica. Como el espacio en la cavidad torácica se vuelve más pequeño, el aire rico en dióxido de carbono es expulsado de tus pulmones hacia tu tráquea y de ahí, sale por tu nariz o tu boca.

 

Cuando estás físicamente activo, tu músculo abdominal se contrae y empuja al diafragma contra tus pulmones incluso más de lo habitual. Rápidamente empuja el aire de tus pulmones.

 

 

¿Qué controla tu respiración?

Un centro de control respiratorio en la base de tu cerebro controla la respiración. Este centro envía señales en curso por la columna vertebral y los músculos involucrados en la respiración. Estas señales asegura que tus músculos se contraigan y relajen regularmente generando la respiración. Esto permite que tu respiración suceda de forma automática, sin que estés pendiente de ello.

 

Tus emociones también pueden cambiar tu respiración. Por ejemplo, estar asustado o tener miedo puedo afectar al patrón de tu respiración.

 

El control del cerebro y sus sensores corporales sobre la respiración automática
El control del cerebro y sus sensores corporales sobre la respiración automática

En un grado limitado, puedes cambiar el rango de tu respiración, como respirar más rápido o mantenerla durante cierto tiempo. Tu respiración cambiará dependiendo de tu grado de activación y la condición del aire que te rodea. Por ejemplo, necesitas respirar más a menudo cuando haces actividad física. En contraste, tu cuerpo necesita restringir el aire que respirar si el aire contiene irritantes o toxinas.

 

Para ajustar tu respiración a los cambios necesarios, tu cuerpo tiene muchos sensores en tu cerebro, en los vasos sanguíneos, en los músculos y en los pulmones. Los sensores del cerebro y los de los vasos sanguíneos mayores (la arteria carótida y la aorta) detectan el dióxido de carbón y los niveles de oxígeno de tu sangre cambian el patrón de respiración según sea necesario.

 

Los sensores de las vías respiratorias detectan irritantes pulmonares. Los sensores pueden provocar estornudos o tosidos. En la gente que padece asma, los sensores pueden causar que los músculos alrededor de las vías respiratorias de los pulmones, se contraigan. Esto hace que las vías respiratorias se vuelvan más pequeñas.

 

 

Los sensores en los alvéolos pueden detectar acumulación de fluido en los tejidos pulmonares. Estos sensores desencadenan una respiración rápida y superficial. Los sensores en tus articulaciones y en tus músculos detectan el movimiento de tus brazos y piernas. Estos sensores trabajan en incrementar el patrón de tu respiración cuando estás activo físicamente.

 

Tu cerebro realiza la función automática de la respiración gracias a multitud de sensores que se encuentran localizados por todo el tracto respiratorio. Dependiendo de su posición y de las condiciones se encargarán de estrechar las vías cuando perciban aire tóxico, de aumentar la frecuencia respiratoria si estás realizando actividad física o de realizar una respiración superficial si detectan fluido en el tejido pulmonar.

 

Enfermedades pulmonares y condiciones

La respiración es un proceso complejo. Si cualquier parte del sistema respiratorio enferma o es infectada, tendrás un problema a la hora de respirar.

Por ejemplo, los pelo delgados, los cilios, que se encuentran en la parte superior de las vías respiratorias podrían no atrapar todos los gérmenes que respiras. Estos gérmenes pueden causar una infección en tus bronquios (bronquitis) o más profunda, en tus pulmones (neumonía). Estas infecciones causan una acumulación de moco o fluido que estrecha las vías respiratorias y limita que el aire fluya hacia dentro y fuera de los pulmones. Si tienes asma, la respiración de ciertas substancias a las que eres sensible puede provocar que tus vías respiratorias se estrechen. Esto hace que sea difícil que el aire fluya hacia dentro y hacia fuera de tus pulmones.

 

Qué sucede antes y después de un episodio de asma
Qué sucede antes y después de un episodio de asma

 

Durante un gran periodo, la respiración del humo de cigarrillos o el aire contaminado puede dañar las vías respiratorias y los sacos de aire. Esto puede causar una enfermedad conocida como Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica. EPOC evita que el aire fluya adecuadamente hacia dentro y fuera de los pulmones y puede dificultar el intercambio de dióxido de carbono en los sacos de aire.

 

Un importante paso para respirar es el movimiento del diafragma y de otros músculos en tu pecho, cuello y abdomen. Este movimiento te permite inhalar y exhalar. Los nervios que van de tu cerebro a estos músculos controlan sus movimientos. Un daño en estos nervios en la parte superior de la médula espinal puede causar que la respiración se pare, a no ser que se utilice una máquina para ayudar a la respiración. (Esta máquina es conocida con el nombre de ventilador o respirador.)

 

Un flujo constante de sangre en los pequeños vasos sanguíneos alrededor de los sacos de aire es vital para que el dióxido de carbono se intercambie. Largos periodos de inactividad o cirugía pueden causar un coágulo llamado Embolismo Pulmonar, que bloquea la arteria pulmonar. El EP puede reducir o bloquear que la sangre fluya en los vasos sanguíneos pequeños y dificultar el intercambio de dióxido de carbono.

 

Resumen
El sistema respiratorio está compuesto por diferentes estructuras: los pulmones, la nariz o boca, la tráquea, los bronquios… y, por músculos como el diafragma, los músculos intercostales y los abdominales.

Su proceso es automático, dirigido por nervios que recorren todo el sistema desde el cerebro hasta cada una de las partes de nuestro cuerpo. Un sistema con control central en la base de nuestro cerebro.

Nos permite intercambiar el dióxido de carbono por el aire rico en oxígeno procedente del exterior a través de los vasos sanguíneos que recubren los alvéolos, pequeños sacos de aire localizados al final de nuestros bronquios. La respiración se centra en dos movimientos principales:

  • La inspiración. Durante esta acción el diafragma y los músculos intercostales se contraen permitiendo aumentar la capacidad torácica con el fin de que entre más aire rico en oxígeno.
  • La espiración. Durante esta acción el diafragma y los músculos intercostales se relajan estrechando la cavidad torácica para facilitar la expulsión del dióxido de carbono.

Las enfermedades más comunes del aparato respiratorio son el asma, la bronquitis, la neumonía, el embolismo pulmonar y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

 

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El reflejo del arco iris se produce gracias a las gotas de agua, la luz solar y el ángulo correcto

El arco iris es uno de los espectáculos más bonitos que la naturaleza tiene para ofrecer – de hecho, ha inspirado innumerables cuentos de hadas, canciones y leyendas. Es una apuesta segura pensar que la mayoría de los artistas que han escrito estos cuentos estaban totalmente desconcertados por el fenómeno del arco iris – como la mayoría de la gente hoy en día.

No obstante, la ciencia del arco iris es realmente simple. ¡Básicamente es óptica! En este artículo, descubriremos cómo el arco iris y el sol se alinean para formar colores en el cielo.

 

La luz se curva

El principal proceso que trabaja en el arco iris es la refracción – la “flexión” de la luz. La luz se curva – o más exactamente, cambia ligeramente de dirección – cuando viaja de un medio a otro. Esto sucede porque la luz viaja a diferentes velocidades en diferentes medios.

 

Refracción de la luz blanca en un prisma de cristal
Refracción de la luz blanca en un prisma de cristal

 

Para entender por qué la luz se curva, imagina que estás empujando un carro de compra a lo largo de un aparcamiento. El aparcamiento es un “medio” para el carrito de de compra. Si ejerces una fuerza constante, la velocidad del carro depende del medio a través del que está trabajando – en este caso, la superficie pavimentada del aparcamiento.

 

¿Qué sucede cuando empujas el carro fuera del aparcamiento hacia una zona de hierba? La hierba es un “medio”­­ diferente para el carro de compra. Si empujas el carro directamente por la hierba, se desplazará mucho más despacio. El medio de la hierba ofrece más resistencia, por lo que necesitas más energía para mover el carro de compra.

 

Pero cuando empujas el carro sobre la hierba en un ángulo determinado, algo más sucede. Si la rueda derecha golpea la hierba primero, la rueda derecha se ralentizará mientras que la rueda izquierda está todavía en el pavimentado. Como la rueda izquierda se está moviendo brevemente más rápido que la rueda derecha, el carro de compra se volverá hacia la derecha, moviéndose hacia la hierba. Si te mueves en un ángulo del área de hierba al área pavimentada, una rueda correrá más que la otra por lo que el carro terminará girándose.

 

De la misma forma, un haz de luz se moverá cuando entra en un prisma de cristal

 

Es una simplificación, pero piénsalo de esta manera: Un lado de la onda de luz se ralentiza antes que otra, así que el haz de luz se vuelve en el límite entre el aire y el cristal (parte de la luz se refleja en la superficie del prisma, pero la mayoría lo atraviesa). La luz se vuelve otra vez cuando sale del prisma debido a que un lado se mueve más rápido que el otro.

 

Además de doblarse la luz como un todo, un prisma separa la luz blanca en los colores que la componen. Los diferentes colores de la luz tienen frecuencias distintas, lo que hace que viajen a diferentes velocidades cuando se mueven a través de la materia.

 

Un color que viaja más despacio en el medio del cristal se doblará más bruscamente cuando pase del aire a esta superficie, porque la diferencia de velocidad es más intensa. Un color que se mueva más rápidamente en el cristal no se ralentizará demasiado, así que doblará con menor intensidad. De esta forma, los colores que componen la luz blanca son separados de acuerdo a su frecuencia cuando pasan a través de un cristal. Si el cristal dobla la luz dos veces, como en un prisma, puedes ver los colores separados más fácilmente. Esto es conocido con el nombre de dispersión.

Las refracciones y flexiones que se producen dentro de una gota de agua
Las refracciones y reflexiones que se producen dentro de una gota de agua

Cuando la luz traspasa las gotas de agua sucede lo mismo. Cuando el rayo de luz entra en la gota de agua sufre la refracción cambiando ligeramente de dirección dependiendo de la frecuencia de onda que posea. Dentro de la propia gota sufre una reflexión interna por lo que rebota en un extremo y vuelve a salir al aire tras una segunda refracción.

 

Como la gota tiene una superficie redonda, tras el rebote y esta segunda refracción, sale al aire formando un ángulo de 138º respecto de la luz incidente inicial. Este ángulo es el que explica la forma del arco iris

 

Por lo tanto, a pesar de que una gota de agua individual tiene diferente forma y consistencia que un prisma de cristal, afecta a la luz de forma parecida. Cuando la luz blanca del sol golpea un conjunto de gotas de lluvia en un ángulo bastante bajo, puedes ver los colores que la componen; rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo y violeta – un arco iris. ­­­

 

Las gotas de agua de la lluvia pueden refractar y dispersar la luz de la misma forma que un prisma. En las condiciones correctas, la refracción forma el arco iris.

 

Cómo se forma un arco iris

Un arco iris es normalmente visto como un arco circular en el cielo. Cuando lo observas desde el suelo puedes ver medio círculo, percibiendo el color rojo en la parte superior del mismo. Aquellos afortunados que han podido ver un arco iris en el cielo desde un avión, sabrán que el arco iris puede formar un círculo completo. Los que lo observan desde la tierra solamente pueden ver la mitad superior del círculo ya que la mitad inferior del arco circular es imposible, debido la presencia del suelo (y es bastante obvio el hecho de que las gotas de agua en suspensión no están presentes por debajo del suelo).

 

Arco iris completo 360º visto desde un avión
Arco iris completo 360º visto desde un avión

 

Si observas el arco iris a bordo de un avión puedes ver a menudo ambas partes, la superior y la inferior, formando un arco circular completo.

 

El círculo (o semicírculo) resulta de una colección de gotitas suspendidas en la atmósfera, capaces de concentrar la luz dispersa en los ángulos de desviación de 40-42 grados relativos al original patrón de la luz del sol. Cada gota dentro el arco refracta y flexiona internamente la luz que es captada por el observador dentro del espectro de la luz visible.

 

La luz roja se refracta a través de una gota en un ángulo más pronunciado hacia el suelo que la luz azul. Así, cuando un observador ve el ángulo más pronunciado con respecto a la tierra, las gotas de agua con esta línea de vista están refractando la luz roja que capta el ojo del observador. La luz azul procedente de las mismas gotas de agua es refractada en un ángulo menos pronunciado y dirigida a lo largo de una trayectoria que pasa por encima de la cabeza del observador. De esta forma, la luz roja es divisada cuando el observador se fija en el arco iris desde los ángulos más pronunciados de la tierra.

 

 

El espectro de la luz visible al ojo humano
El espectro de la luz visible al ojo humano

 

De forma similar, cuando se disparan en ángulos menos inclinados, las gotas de agua dentro de esta línea de visión están dirigiendo la luz azul al ojo del observador, mientras que la luz roja es dirigida hacia más abajo, hacia un ángulo más inclinado, en concreto hacia los pies del observador.

 

Este debate explica por qué la luz roja es observada en la parte superior y en el perímetro exterior del arco iris y por qué la luz azul es observada en la parte inferior y en el interior del perímetro del arco iris.
 

Los arco iris no están limitados a la dispersión de la luz por las gotas de la lluvia. Las salpicaduras de agua en la base de una cascada causan una niebla de agua en el aire que a menudo desencadena la formación de un arco iris. Los rociadores de agua de los patios traseros también son otro elemento que genera arco iris de manera muy común.

La luz del sol brillante, las gotas de agua suspendidas y el ángulo adecuado de observación son los tres componentes necesarios para observar una de las más espléndidas obras maestras de la naturaleza.

 

Resumen
El arco iris es uno de los fenómenos naturales más espectaculares del mundo.

La luz blanca está compuesta de todos los colores del espectro visible al ojo humano. Por esto, al llevar una dirección en un ángulo determinado y cruzarse con las gotas de agua, que tienen una densidad diferente, se refracta diviéndose en todos los colores que la componen y cambiando de dirección. La refracción tiene que ver con la velocidad y el ángulo de incidencia. Cuanto más abierto sea el ángulo mayor el cambio de dirección y la refracción.

Entonces, ¿Por qué vemos franjas de colores?

Porque nuestro ojo percibe las gotas según su distancia. Las más lejanas envían el color rojo que es el que se encuentra encima o más exterior y así sucesivamente. Además, cada color se refracta con un ángulo diferente en las gotas.

Este fenómeno puede aparecer si se dan los tres componentes esenciales: un ángulo adecuado, un rayo de luz solar y gotas de agua suspendidas en el aire.

 

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Las-maquinas-de-vapor-producian-poca-energia-y-consumian-mucho-carbon
Las-maquinas-de-vapor-producian-poca-energia-y-consumian-mucho-carbon

Imagina vivir con nada más que carbón y agua, y a pesar de esto, tener suficiente energía como para funcionar ¡a más de 100rpm! Eso es exactamente lo que una locomotora de vapor puede hacer.

A pesar de que estos gigantes dinosaurios mecánicos están extinguidos en la mayoría de vías del mundo, la tecnología del vapor vive en el corazón de la gente y en las locomotoras que se siguen utilizando como atracciones turísticas en muchos ferrocarriles patrimoniales.

 

Máquina de vapor antigua
Máquina de vapor antigua

Las locomotoras de vapor fueron accionadas por motores de vapor, y merecen ser recordadas puesto que recorrieron el mundo a lo largo de la Revolución Industrial, en los siglos 18 y 19. Las máquinas de vapor clasificaron coches, aviones, teléfonos, radios y televisiones en medio de los inventos más impresionantes de todos los tiempos. Son maravillas de la maquinaria y ejemplos excelentes de la ingeniería, pero debajo de todo ese vapor y humo, ¿cómo funcionan exactamente?

 

¿Qué alimenta a una máquina de vapor?

Toma energía para hacer absolutamente cualquier cosa que puedas imaginar – para montar en skateboard, para volar en avión, para ir de tiendas, o conducir coches calle abajo. En la actualidad, la energía que más utilizamos para viajar viene del petróleo, pero antes este no era el caso.

A comienzos del siglo 20, el carbón era la energía predilecta en el mundo para proporcionar alimento a los trenes y barcos y, a los aviones malogrados inventados por el científico americano Samuel P. Langley, un rival temprano de los hermanos Wright. ¿Qué hacía tan especial al carbón? Había montones en el interior de la tierra lo que lo convertía en un mineral disponible y relativamente barato.

 

Cargando la máquina de vapor de carbón. Año 1634
Cargando la máquina de vapor de carbón. Año 1634

 

El carbón es una substancia química orgánica. Se formó hace millones de años cuando los restos de plantas muertas se enterraron debajo de las rocas. Fue exprimido y cocinado por la presión y la calor interna de la tierra. Grumos de carbón son en realidad grumos de energía. El carbón está formado por átomos de hidrógeno y oxígeno unidos mediante enlaces químicos.

 

Cuando quemamos carbón a fuego vivo, los enlaces químicos se rompe y la energía es liberada en forma de calor.

 

¿Qué es una locomotora de vapor?

Una locomotora de vapor es una máquina que quema carbón para liberar la energía de calor que contiene esta substancia – es un ejemplo de lo que llamamos motor térmico. Es parecido a un caldero gigante situado encima de un fuego de carbón. El calor del fuego hace que el agua hierva en la caldera y se convierta en vapor. Pero en lugar de salir volando hacia el aire inútilmente, como hace el vapor en una tetera, el vapor es captura y utilizado para proporcionar energía a la máquina. ¡Vamos a averiguar cómo!

 

¿Cómo funciona una máquina de vapor?

Partes principales de una máquina de vapor
Partes principales de una máquina de vapor

 

Hay cuatro partes diferentes en una máquina de vapor:

  1. Un fuego en el que el carbón se quema.
  1. Una caldera llena de agua que el calor calienta para generar el vapor.
  1. Un cilindro y un pistón, bastante parecido al de la bomba de la bicicleta pero mucho más grande. El vapor de la caldera es entubado dentro del cilindro, causando que el pistón se mueva primero de una forma y luego de otra. Este movimiento de entrada y salida (el cual es conocido como “alternativo”) se utiliza para conducir…
  1. una máquina unida al pistón. Podría ser cualquier cosa desde una bomba de agua a una máquina de fábrica… o incluso ¡una locomotora de vapor gigante corriendo arriba y abajo por unas vías de ferroviarias!

 

Esto es una descripción simplificada, por supuesto. En realidad, hay cientos o quizás miles de partes más pequeñas incluidas en la locomotora.

 

Paso a paso

Es más fácil ver cómo funciona una máquina de vapor en este pequeño video de abajo.

 

 

Dentro de la cabina locomotora cargas carbón en la cámara de combustión, la cual está compuesta de metal para contener el fuego del carbón rugiendo. El fuego calienta la caldera – la “gigante tetera” del interior de la locomotora.

 

La caldera de la máquina de vapor no se parece demasiado a una tetera, por lo que no la usarías para hacer té, pero funciona de la misma forma, generando vapor cuando la presión aumenta. La caldera es un tanque enorme de agua formado por docenas de tubos de metal delgados que se encuentran alrededor del mismo. Los tubos van desde la cámara de combustión hasta la chimenea, llevando el calor y el humo del fuego con ellos.

 

La disposición de los tubos de la caldera hace que el fuego del motor pueda calentar el agua en el depósito de la caldera mucho más rápido, de esta forma produce vapor más rápida y eficazmente. El agua hiervendo causa que el vapor proceda de los tanques montados encima de la locomotora o del vagón separado llamado auxiliar, debajo de la locomotora. (El vagón auxiliar también contiene el suministro de carbón de la locomotora.)

 

El vapor generado en la caldera fluye hacia abajo, hacia el cilindro justo delante de las ruedas, empujando un émbolo ceñido, el pistón, de ida y vuelta. Una pequeña puerta mecánica en el cilindro, conocida como válvula de entrada le permite al vapor entrar. El pistón está conectado a una o más ruedas de la locomotora a través de una especie de junta llamada manivela y a otra parte conocida como biela, que permiten el movimiento de la maquinaria.

 

Cuando el pistón empuja, la manivela y la biela giran las ruedas de la locomotora y alimentan al tren. Cuando el pistón ha alcanzado el final del cilindro, no puede empujar más lejos. El impulso del tren continúa el movimiento de la manivela hacia delante, empujando al pistón para que vuelva al cilindro de la misma forma que vino. La válvula de entrada de vapor se cierra y una válvula de salida se abre haciendo que el pistón empuje el vapor de vuelta al cilindro y que éste suba por la chimenea de la locomotora.

 

El ruido intermitente “chuff-chuff” que generan las máquinas de vapor, y los intermitentes “pufs” de humo, suceden cuando el pistón se mueve hacia detrás y delante en el cilindro.

 

Hay un cilindro en cada lado de la locomotora y dos cilindros en el fuego ligeramente alejados entre sí para garantizar que siempre haya energía para empujar el motor.

 

Tipos de motores de vapor

Nuestro diagrama superior muestra una máquina de vapor simple, con un único cilindro que genera la suficiente energía para que la locomotora se mueva. Esto se conoce con el nombre de máquina de vapor rotatoria, porque el trabajo del pistón es hacer que las ruedas roten.

 

James Watt implantó el regulador de velocidad en los motores de vapor
James Watt implantó el regulador de velocidad en los motores de vapor

La primera locomotora de vapor funcionó de diferente forma. En lugar de rotar las ruedas, el pistón empujaba una viga de arriba abajo con un sencillo movimiento de vaivén de ida y vuelta.

 

Motores alternativos de máquinas de vapor fueron usados para bombear agua hacia el exterior de las inundadas minas de carbón en el siglo 18.

 

Cuando el vapor empuja el pistón y la locomotora lo dirige en el sentido contrario, estamos hablando de una máquina de vapor de simple efecto. El diseño es bastante ineficiente debido a que el pistón solamente tiene energía suficiente la mitad del tiempo.

 

Los mejores diseños utilizan tuberías y válvulas extra para que el vapor empuje el pistón, primero de una forma y luego de otra. Esto se conoce como máquina de vapor de doble efecto (o contraflujo). Es mucho más poderosa debido a que el vapor está conduciendo el pistón todo el tiempo.

 

Las primeras máquinas de vapor eran muy grandes e ineficaces, lo que significa que necesitaban toneladas de carbón para conseguir moverse. Las siguientes máquinas producían vapor a una presión mucho más alta: el vapor era producido en una cámara mucho más pequeña y fuerte; de esa forma, el vapor salía y golpeaba el pistón con mucha más fuerza. La fuerza extra de la máquina de vapor de presiones altas le permitió a los ingenieros construirlas más pequeñas y compactas, y esto fue lo que allanó el camino para las locomotoras de vapor, los barcos de vapor y los coches de vapor.

 

Realmente, ¿ha muerto el vapor?

El carbón era barato y abundante durante la Revolución Industrial, pero la invención del motor de gasolina (petróleo) en la mitad del siglo 19 anunció una nueva era: durante el siglo 20, el petróleo sustituyó al cabrón como el combustible predilecto del mundo.

 

Los motores de vapor son extremadamente ineficientes, pierden alrededor del 80-90% de la energía que produce del carbón. Lo que significaba que tenían que quemar enormes cantidades de carbón para producir enormes cantidades de energía útil.

 

La forma más sencilla de adquirir combustible energético
La forma más sencilla de adquirir combustible energético

El motor de vapor es tan ineficiente porque el fuego que quema el carbón está totalmente separado del cilindro que convierte la energía del calor del vapor en energía mecánica para mover la máquina. Este diseño es conocido como motor de combustión externa debido a que el fuego y la caldera están fuera del cilindro. Es ineficiente porque la energía se pierde en forma de calor y vapor al viajar desde el fuego a la caldera y de ahí al cilindro.

Los motores de gasolina y diesel se han basado en un diseño totalmente diferente, motores de combustión interna. La gasolina o el diesel son quemados dentro del cilindro no fuera, y esta combustión interna del motor los hace más eficientes considerablemente.

 

El petróleo tiene muchas más ventajas: es más limpio que el carbón, produce menos contaminación, y es mucho más fácil de transportar en tuberías.

 

Eso es en gran parte por lo que las locomotoras de vapor han desaparecido de nuestros raíles ferroviarios – locomotoras diesel fueron en conjunto más convenientes. Los motores de vapor desaparecieron de las fábricas cuando la electricidad se convirtió en la mejor forma de dar energía los edificios. ¿Quién quiere cargar carbón en una fábrica día tras día cuando puedes pulsar los interruptores y hacer que las cosas funcionen?

 

Se tardaban horas en arrancar un motor de vapor para poder usarlo; ahora con el motor diesel en menos de un minuto puedes estar viajando. 

 

Pero las cosas no son lo que parecen. El vapor y el carbón nunca han desaparecido – no exactamente. ¿De dónde viene la electricidad que utilizamos?

 

Funcionamiento de una central térmica
Funcionamiento de una central térmica

 

Sería genial si todo procediera de las energías renovables (turbinas de viento, paneles solares, y así), pero muchas aún proceden del carbón quemado en centrales eléctricas a kilómetros de distancia de nuestros hogares y fábricas. Dentro de una planta de energía, el carbón aún es quemado para generar vapor, moviendo dispositivos de molinos de viento llamados turbinas de vapor, mucho más eficientes que los motores de carbón.

Cuando las turbinas de vapor rotan, hacen girar generadores electromagnéticos produciendo electricidad. Así que, como ves, a pesar de que las locomotoras de vapor han desaparecido de nuestros raíles, la energía del vapor sigue viva – ¡y sigue siendo tan importante como lo fue siempre!

 

Resumen
Las locomotoras de vapor se convirtió en una máquina imprescindible durante la Revolución Industrial de los siglos 18 y 19.

Las máquinas de vapor se alimentaban de cantidades enormes de carbón y se movían gracias a la evaporación del agua en su interior. Su funcionamiento se podría resumir en los siguientes puntos:

  1. En la cámara de combustión se introducían enormes cantidades de carbón donde se quemaban.
  2. Encima del fuego había una enorme caldera llena de agua que llegaba a ebullición gracias a las llamas producidas por el carbón.
  3. El vapor producido por el agua se entubaba en un cilindro. A través de este cilindro el vapor empujaba un pistón que se movía de delante hacia atrás.
  4. El pistón estaba conectado a la manivela y la biela, las encargadas de mover las ruedas gracias al movimiento de esta pieza.
  5. Cuando el vapor terminaba su recorrido era expulsado a través de la chimenea de la locomotora.

A lo largo de los años se fueron construyendo diferentes máquinas de vapor: la máquina de vapor rotativa, la máquina de vapor de simple efecto o la de doble efecto. A medida que fueron pasando los años en la década de los 20 el petróleo substituyó al carbón por ser más eficaz y eficiente.

A pesar de esto, no ha desaparecido de nuestra vida ya que gracias a él las centrales eléctricas y las térmicas siguen produciendo energía para abastecer nuestros hogares de electricidad y calor día tras día.

 

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¿Qué es una alimentación balanceada?

Es una dieta a través de la cual le aportas a tu cuerpo los nutrientes que necesita para funcionar correctamente. Con el objetivo de conseguir una adecuada nutrición es bueno tener en cuenta que la mayoría de tus calorías diarias deben proceder de:

  • Frutas frescas
  • Vegetales frescos
  • Granos enteros
  • Legumbres
  • Nueces
  • Proteínas magras

 

¿Qué son las calorías?

El número de calorías de la comida es una medida necesaria para saber la energía que está almacenada en esos alimentos. Tu cuerpo las utiliza para caminar, pensar, respirar, y para realizar cualquier función en realidad. Como promedio, una persona necesita ingerir al día 2.000 calorías, para mantener su peso.

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No obstante, el número de calorías que se deben ingerir al día puede variar dependiendo de la edad, el género, y el nivel de actividad física. Por ejemplo, los hombres suelen necesitar más calorías que las mujeres, y la gente que realiza mucho ejercicio más que la sedentaria.

 

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, estos son las calorías que debe consumir cada persona basándose en sus características:

  • Niños de 2 a 8 años: 1.000 a 1.400 calorías
  • Mujeres activas de 14 a 30 años: 2.400 calorías
  • Mujeres sedentarias de 14 a 30 años: 1.800 a 2.000 calorías
  • Hombres activos de 14 a 30 años: 2.800 a 3.000 calorías
  • Hombres sedentarios de 14 a 30 años: 2.000 a 2.600 calorías
  • Hombres y mujeres activos de más de 30 años: 2.200 a 3.000 calorías
  • Mujeres y hombres sedentarios de más de 30 años: 1.800 a 2.200 calorías

 

Si bien, la fuente de donde proceden tus calorías diarias es tan importante como el número de calorías que consumes.

 

Debes limitar tu consumo de “calorías vacías”, es decir, aquellas que proceden de alimentos con bajo valor nutritivo como los azúcares o grasas sólidas, como la mantequilla y la manteca. La mayoría de personas consumen los siguientes alimentos vacíos: beicon, salchichas, pasteles, queso, galletas, rosquillas, bebidas energéticas, bebidas de fruta, helados, pizza y bebidas deportivas o con gas.

 

¿Por qué es importante una alimentación balanceada?

Una dieta equilibrada es importante debido a que tus órganos y tejidos necesitan de una nutrición adecuada para funcionar de forma efectiva. Sin una buena nutrición, tu cuerpo es más propenso a padecer enfermedades, infecciones, fatiga y una ejecución pobre. Los niños que tienen una dieta pobre tienen el riesgo de padecer problemas de desarrollo y crecimiento, así como pobre desempeño académico. Los hábitos de mala alimentación pueden persistir durante el resto de sus vidas.

 

En América los elevados niveles de obesidad y diabetes son los principales ejemplos de los efectos de una dieta pobre, falta de ejercicio. Además, muchas causas de muerte están relacionadas con la dieta. Esta son:

  • Enfermedad cardíaca
  • Cáncer
  • Ataque al corazón
  • Diabetes

 

Cómo alcanzar una alimentación balanceada

Una dieta equilibrada debe estar constituida por alimentos bajos en grasas y azúcares innecesarios, pero con un contenido alto en vitaminas, minerales y otros nutrientes. Los siguientes grupos de alimentos son partes esenciales en este tipo de dieta.

 

Frutas

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A pesar de ser una gran fuente de nutrición, se convierten en un perfecto snack para tomar entre horas. Elige frutas que estén en temporada y que existan por tu zona. De esta forma te aseguras de que estén frescas y te proporcionarán los mejores nutrientes.

 

Vegetales

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Los vegetales son una fuente principal de vitaminas y minerales. Generalmente los más verdes y oscuros son los que contienen más elementos nutritivos y pueden ser ingeridos en cada comida. Una gran variedad de vegetales te ayudará a obtener abundantes elementos. Los más conocidos son: las espinacas, la col rizada, las judías verdes, el brócoli, las berzas y las acelgas.

 

Cereales

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Por desgracia la mayoría de cereales se encuentran en estado refinado o han sido tratados, por lo que no poseen demasiados constituyentes. Las propiedades nutritivas se encuentran sobre todo en la cáscara, la capa externa del grano, pero al consumir granos enteros, estos contienen todos los beneficios que necesitas. Trata de cambiar los panes blancos y las pastas por productos de grano entero.

 

Proteínas

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Las carnes y los frijoles son las principales fuentes de proteína, que es esencial para el desarrollo del cerebro y de los músculos. No obstantes si eres vegetariano estás de suerte. Gran cantidad de legumbres, micro algas como la espirulina, el tofu o los frutos secos, contienen la fuente que tu cuerpo necesita para estas funciones.

 

Lácteos

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Los productos lácteos proporcionan calcio, vitamina D, y otros nutrientes esenciales. Entre ellos encontramos la leche, los quesos y los yogures. Sin embargo, si eres una persona vegana, no te preocupes. El calcio y las proteínas que contienen estos alimentos te los proporciona la micro alga espirulina.

 

Aceites

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Se recomienda que diariamente se tomen unas pequeñas gotas de un buen aceite, como el de oliva, en las comidas. No se deben tomar alimentos fritos, pero sí se puede utilizar para cocinar productos a la plancha, o para aliñar las ensaladas.

 

Productos a reducir o eliminar

Además de lo anterior, debes tener en cuenta qué sustancias debes eliminar o reducir de tu dieta para mantener una alimentación balanceada. Estos incluyen el alcohol, los cereales refinados, las grasas sólidas, las grasas saturadas, las grasas transgénicas, la sal y los azúcares.

 

Si tienes preguntas sobre tu dieta o sientes que necesitas perder peso o cambiar tus hábitos alimenticios, consúltalo con tu médico de confianza o con un dietista. Ellos pueden sugerirte los cambios más adecuados a tu estilo de vida, con el objetivo de mejorar tu salud general.

 

Fuentes:

http://nutricionsinmas.com/dietas-efectivas/

http://nutricionsinmas.com/alimentacion-saludable/

http://nutricionsinmas.com/alimentos-para-adelgazar/

 

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Para la mayoría de nosotros, las citas y las relaciones nunca han sido una prioridad en nuestras vidas. Todos hemos tenido, o hemos sido, esa persona del grupo que siempre estaba soltera y que constantemente estaba rodeada de amigos con pareja.

 

Como otros, soy una persona muy independiente. Adoro la libertad y vivir nuevas aventuras, por lo que las relaciones de pareja, muchas veces, he tenido que dejarlas a un lado para priorizar cosas más importantes en mi vida.

 

Por alguna razón, comenzar una relación de pareja seria, puede hacer que el miedo aparezca. Puede ser por pensar en un compromiso a largo plazo, lo cual puede aterrorizarnos, o por el miedo de perder nuestra propia esencia cuando nos enamoramos.

 

Te contaré un secreto. NADIE que sea tu pareja debe controlar tu vida, absorber tu esencia o prohibir que realices las actividades que más placer te generan. Debe ser el compañero de tu historia, al igual que tú el suyo, por elección y no por obligación.

 

Hasta que encontré a alguien completamente diferente y especial, no fui capaz de enfrentarme al miedo y cambiar mi actitud hacia las relaciones. A continuación te dejo las formas que utilicé para afrontar esto:

 

1. Algún día conocerás a alguien inesperado. Dejarás de tener el control absoluto de lo que sucede.

No tenía ni idea de que esa persona iba a tener un impacto tan fuerte en mi vida.

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Todo sucedió de forma inesperada. Estaba cansada de todo lo que me rodeaba y deseaba vivir una aventura por mi propia cuenta, así que decidí planear un viaje a Sudáfrica. Poco después de mi gran tour, lo conocí. No tenía intención de salir con nadie, ni quería desarrollar ese tipo de sentimientos, pero sucedió. Sin más. Hubo algo en él que me empujó hacia él, por lo que seguí viéndole.

 

2. ¡Olvídate de las normas! Comienza a actuar al margen

Soy una persona realmente independiente, incluso en las relaciones. Me gusta tener mi propia vida, mi espacio, me gusta seguir quedando con mis amigos por separado… y lo mismo espero que haga mi pareja.

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Sin embargo, cuando lo conocí no podía dejar de estar con él y de hablarle. Desde que me fui de allí hablábamos a todas horas por Skype y nos enviábamos fotos. Cuando me di cuenta de esto me pregunte “¿Qué estoy haciendo? Me esto comprendiendo realmente con alguien”. Pero lo dejé pasar, porque me estaba sintiendo realmente bien, de forma natural.

 

3. Poco a poco irás abriendo tu corazón, capa por capa

Las personas que han sido lastimadas en anteriores relaciones suelen esconder sus verdaderos sentimientos y saben cómo protegerse de los demás.

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Cuando pasaron unos meses, decidí confesarle muchas a esta persona, incluyendo las peores experiencias por las que había pasado. Estas fueron cosas que nunca llegué a confesar a nadie más. A diferencia de otros chicos con los que había salido, este era realmente honesto. No tenía miedo de herir mis sentimientos cada vez que le pedía su opinión.

 

Confiaba en él plenamente y me sentía segura con él. Sin embargo, mi miedo se interpuso entre nosotros y comencé  distanciarme, a no contarle cómo me sentía y cómo iban transcurriendo los días. Solo me di cuenta de lo que estaba sucediendo cuando él comenzó a mostrarse de la misma forma. Esto me hizo darme cuenta de cómo estaba actuando para poder cambiarlo.

 

Ahora mismo, no sé que nos depara el futuro. Pero lo que sí sé es que sigamos como pareja o no, seguiremos siendo muy especiales el uno para el otro.

 

Con esto lo que quiero decir es que cuando encuentres alguien que pueda cambiarte para mejor, no tengas miedo al compromiso y a ni a “perderte a ti mismo”. Déjate fluir, aprende a ser vulnerable. Si esta persona es la adecuada para ti, él o ella entenderá y aceptará como eres. ¿Quién sabe? Tu independencia y forma de ser, pueden ser las razones por las que se sienta atraído por ti en primer lugar.

 

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¿Qué es la meditación?

La meditación es un medio para transformar la mente. Las prácticas de meditación budistas son técnicas que animan y desarrollan la concentración, la claridad, la positividad emocional, y la calma al ver la verdad de las cosas de la naturaleza. Mediante la práctica de la meditación particular puedes aprender los patrones y hábitos de tu mente.

 

Esta práctica te ofrece un medio para cultivar nuevos caminos y vías más positivas de ser. Con trabajo y paciencia se puede profundizar en los estados de la mente para encontrar la paz y la energía necesaria para el día a día. Estas experiencias pueden tener un efecto transformador y pueden conducirte hacia una nueva comprensión de la vida.

 

Cómo meditar en 8 pasos

1. Elige un momento adecuado

hay que buscar cual es el momento mejor para la meditación
hay que buscar cual es el momento mejor para la meditación

 

La meditación es un tiempo de relajación en esencia, así que debería ser realizada en el momento adecuado. Por esto mismo, elige un momento del día en el que tú sepas que no te van a molestar y que podrás relajarte y disfrutar de forma simple.

 

Las horas del amanecer y anochecer, mientras se están realizando las transiciones naturales entre el día y la noche, son ideales para esta práctica.

 

2. Elige un lugar tranquilo

Al igual que es necesario escoger un momento del día adecuado, también lo es el lugar. Elige un sitio libre de molestias o interrupciones. El estar rodeado de elementos de paz y quietud hacen que la experiencia de la meditación sea más relajante y disfrutable.

 

3. Siéntate en una postura cómoda

La postura en la meditación es muy importante, ya que ayuda a mantener la concentración
La postura en la meditación es muy importante, ya que ayuda a mantener la concentración

 

Tu postura también marca la diferencia. Asegúrate de que estás relajado, cómodo y estable. Siéntate sobre tus piernas en posición de lotus (Padmasana) o con las piernas cruzadas. Mantén la espalda recta, los hombros y el cuello relajados y los ojos cerrados a lo largo de todo el proceso.

 

4. Ten el estómago relativamente vacío

Un buen momento para meditar es antes de ingerir una comida. Después de comer solemos sentirnos pesados para meditar. Sin embargo, no te fuerces a meditar si tienes hambre ya que será difícil que te concentres. En tal caso, medita después de que hayan pasado un par de horas después de ingerir alimentos.

 

5. Comienza con unos pequeños calentamientos

Los calentamientos son buenos para comenzar cualquier actividad
Los calentamientos son buenos para comenzar cualquier actividad

 

Un pequeño calentamiento o ejercicios sukshma yoga antes de sentarte a meditar ayuda a que mejore tu circulación, remueves la inercia e inquietud para que tu cuerpo se sienta más ligero. De esta forma te será más fácil permanecer en quietud durante más tiempo.

 

6. Realiza unas pocas respiraciones profundas

Esta preparación simple, facilita la meditación. Realizar respiraciones profundas tanto al inhalar como al exhalar son una práctica conocida como nadi shodhan pranayama que siempre es buena para antes de meditar. Esto te ayuda a mantener el ritmo de la respiración y conduce tu mente hacia un estado de meditación en calma.

 

7. Mantén una sonrisa gentil en tu cara

Mantén el rostro relajado
Mantén el rostro relajado

 

Si mantienes una pequeña sonrisa en la cara notarás la diferencia. No obstante, es más importante que la mantengas relajada, en calma y dirigida hacia la experiencia de la meditación.

 

8. Abre tus ojos lentamente

Cuando finalices la meditación no tengas prisa, abre tus ojos despacio y comienza a mover tus dedos de las manos y los pies lentamente. Tómate el tiempo que necesites para ser consciente de tu cuerpo y de tu alrededor, otra vez.

 

¿Cómo te sientes? ¿Más tranquilo y motivado? Seguramente las emociones que hayan causado la meditación en ti sean muy interesantes. ¡Anímate y coméntalas más abajo!

 

5 Beneficios de la meditación

beneficios meditacion

 

1. Mejor foco

Debido a que la meditación es una práctica en la que se focaliza nuestra atención y somos conscientes de cuando se desplaza, esto mejora tu foco atencional incluso cuando no estás meditando. Es un efecto duradero que procede de realizar las sesiones de meditación de forma regular.

La focalización atencional es muy parecida a un músculo, necesita ser fortalecida a través del ejercicio.

 

2. Menos ansiedad

Este punto es bastante técnico, pero realmente interesante. Cuanto más meditemos, menos ansiedad tendremos. Esto se produce porque estamos perdiendo conexiones de vías neuronales particulares. Puede parecer malo, pero en realidad no lo es.

La meditación ayuda a combatir el estrés y la ansiedad
La meditación ayuda a combatir el estrés y la ansiedad

 

Lo que sucede cuando no meditamos es que hay una sección en nuestros cerebros que a veces denominamos Centro Medio (técnicamente es el córtex medio prefrontal). Esta es la parte que procesa la información relacionada con nosotros mismos y nuestras experiencias. Normalmente las vías neuronales procedentes de las sensaciones del cuerpo y de los centros de miedo del cerebro que se dirigen hacia el Centro Medio son muy fuertes. Cuando experimentas una sensación de miedo, esto desencadena una reacción fuerte en tu cerebro, generando que te asustes y puedas entrar en pánico.

 

Si meditas, debilitarás esta conexión neuronal. Esto significa que no reaccionarás tan fuerte a las sensaciones que podrían haberte causado emociones fuertes en su momento. A medida que debilitas esta conexión, de forma simultánea fortaleces la conexión entre el Centro de Evaluación (la parte del cerebro conocida por su razonamiento) y la sensación del cuerpo y los centros de miedo. Así que cuando experimentemos una sensación de molestia o miedo, será más fácil que actuemos y las observemos de forma más racional.

 

3. Mayor creatividad

Como escritora, esta es una de las cosas en las que realmente estoy interesada. Desafortunadamente, la creatividad no es una cosa fácil de estudiar, pero existen investigaciones sobre cómo la meditación puede afectar en ella. Los investigadores de la Universidad de Leiden, Países Bajos, estudiaron la atención focalizada y la atención abierta monitorizando la meditación para ver si había alguna mejora después en la creatividad.

 

Encontraron que las personas que practicaban la meditación con atención focalizada no mostraron signos de mejora en la tarea de creatividad que siguió a su práctica de meditación. Sin embargo, aquellos que practicaban la meditación abierta tuvieron una mejora en las tareas de creatividad, aportando ideas nuevas.

 

4. Mejor memoria

Una de las cosas que se relaciona con la meditación es la mejora en la rapidez de memoria. Catherine Kerr, una investigadora del Martinos Center for Biomedical Imaging and the Osher Research Center encontró que la gente que practicaba meditación consciente era capaz de ajustar sus ondas cerebrales ante las distracciones y de incrementar su productividad más rápidamente que aquellos que no meditaban.

Mejora la memoria de la persona que lo practica
Mejora la memoria de la persona que lo practica

 

La investigadora comentó que esta habilidad para ignorar las distracciones podría explicar la capacidad superior que tenían estas personas para recordar rápidamente e incorporar nuevos hechos.”

 

5. Menos estrés

La meditación consciente ha demostrado que ayuda a la gente a combatir las situaciones en las que están bajo estrés de forma adecuada. Un estudio realizado en 2012 dividió a un grupo de managers de recursos humanos en tres. Uno de ellos fue entrenado en meditación consciente, otro en relajación del cuerpo y el último no obtuvo ningún tipo de entrenamiento.

 

Antes y después del experimento se les entregó una prueba estresante de multitarea. En el test final el grupo que había participado dentro del entrenamiento de meditación consciente informó de menos estrés durante esta tarea, en comparación con los otros dos grupos.

 

Fuentes:

http://elpais.com/elpais/2014/06/23/buenavida/1403539694_240655.html

http://dhammasati.org/instrucciones-medit-vipassana/

http://www.emmaseppala.com/es/los-beneficios-de-la-meditacion-infografia-2/#.VyipBzCLTIU